ТЕОРИИ ПРОИСХОЖДЕНИЯ ЖИЗНИ

 
По мнению ученых, вероятность существования инопланетной жизни достаточно велика
22 мая 2002 г.
Новейшие исследования показали, что вероятность существования инопланетной жизни во Вселенной
гораздо выше, чем принято было считать.
Результаты статистического анализа, проведенного Чарльзом Лайнуивером и Тамарой Дэвис из
университета Нового Южного Уэльса в Сиднее, свидетельствуют о том, что в течение миллиардов лет не
менее, чем на трети подобных Земле планет, могла зародиться жизнь. А последние открытия,
свидетельствующие о том, что вокруг подобных Солнцу звезд существует множество таких планет,
позволяют сказать, что во Вселенной может быть немало населенных планет.
Лайнуивер на 95 процентов уверен в том, что шанс зарождения жизни за миллиард лет на подходящей для
этого планете составляет, как минимум, один к трем.
Источник: КомпьюЛента


Жизнь во Вселенной: правило или исключение?
4 июня 2002 г.
Не так давно в космическом пространстве были обнаружены аминокислоты - исходный материал для возникновения жизни. Эта находка подтверждает теорию о том, что основные органические вещества, необходимые для зарождения живых организмов, могут быть занесены из далекого космоса, а сами химические процессы, ведущие к возникновению жизни, - происходить даже в космическом пространстве, вне планет.
Все это усиливает интерес к одной из ключевых научных дисциплин - астрохимии. Как надеются ученые, два новых исследовательских аппарата Европейского космического агентства - "Розетта" (Rosetta) и "Гершель" (Herschel) - должны пролить свет на издавна волнующие человечество вопросы: что привело к зарождению жизни на нашей планете и может ли подобное происходить еще где-нибудь во Вселенной?
Две исследовательские группы - европейская и американская - воспроизвели физические процессы, приводящие к возникновению пылинок в межзвездных газово-пылевых облаках. При этом обнаружилось, что на созданных в лабораторных условиях искусственных пылинках присутствуют спонтанно образовавшиеся там аминокислоты.
Новые результаты, в принципе, свидетельствуют в пользу того, что жизнь во Вселенной может быть распространенным явлением - скорее правилом, чем исключением. Остается, однако, множество сомнений. Например, могут ли служить результаты экспериментов ключом к пониманию того, что произошло на новорожденной Земле 4 млрд. лет назад? Можно ли с уверенностью утверждать, что условия, существующие в космическом пространстве, были воспроизведены в экспериментах с точностью?
Именно на эти вопросы и призваны найти ответы новые автоматические зонды Европейского космического агентства (ESA). Зонд "Розетта", запуск которого намечен на следующий год, станет первым аппаратом, который будет выведен на орбиту вокруг ядра кометы 46P/Wirtanen, а затем совершит посадку на него. Начиная с 2011 года, "Розетта" в течение двух лет детально изучит химический состав кометного вещества. Планируется получить ответ на вопрос: могут ли вместе с кометным веществом попасть на Землю вода и органические вещества?
(по материалам сайта SpaceFlightNow)
Источник: CNews.ru

Признак жизни - что это?
2 сентября 2002 г.

В полной мере определить понятие "жизнь" не только не просто, а практически невозможно.
Сейчас распространенным определением для понятия "жизнь" является химическая система, подчиняющаяся дарвиновским законам эволюции. Это достаточно точно, если считать, что теория эволюции Дарвина является основой всей жизни на Земле. Но при более тщательном рассмотрении даже это определение не всегда верно.
В недавно опубликованной работе "Происхождение жизни и эволюция биосферы" (Origins of Life and Evolution of the Biosphere) исследователи Кэрол Клеланд (Carol Cleland) и Крис Чайба (Chris Chyba) отмечают, что "мулы не способны размножаться и, следовательно, не подчиняются законам эволюции Дарвина". А физик Фримэн Дайсон (Freeman Dyson) утверждает, что на ранних этапах жизнь на Земле не развивалась путем точного воспроизведения. Другими словами, могли существовать организмы, у которых не происходила наследственная передача изменений, вызванная генетическими мутациями, и, следовательно, закон Дарвина для них не выполнялся. Но такие существа, если они когда-либо были, несомненно, являлись живыми.
Клеланд и Чайба полагают, что проблема определения жизни лежит в фундаментальных понятиях, характеризующих ее. Список свойств не подходит для существа, созданного природой. Как, например, можно описать воду: "влажная", "бесформенная", "безвкусная", "утоляющая жажду". Однако эти характеристики могут подойти не только для воды. Но ситуация радикально меняется, когда мы оперируем химическими терминами. В этом случае вода однозначно определяется формулой H2O. Похожая проблема возникает и с термином "жизнь". Возможно, на метауровне существует более глубокое понятие, которое мы пока не знаем, но когда-нибудь обязательно откроем.
Физик Пол Дейвис (Paul Davies) в своей книге "Пятое чудо" (Fifth Miracle) предположил, что ключ к пониманию жизни может лежать в совокупности ее информационного содержания (например, в гигабайтах кода расшифрованного ДНК). Как же химические и физические процессы создают эту информацию? Очень просто: дарвиновская эволюция создает новую информацию в наборе свойств клетки. Но как тогда возник первичный набор информации, необходимый для развития жизни? Ответа на этот и другие вопросы пока нет, и неизвестно, появятся ли они. Ясно лишь, что для исследования внеземных миров необходим более четкий базис для определения биологической жизни.
(по материалам Space.com)


Новые доказательства космического происхождения жизни на Земле
20 декабря 2002 г.
Исследуя метеорит, упавший в 2000 г. в замерзшее озеро Тагиш в Юконской Территории Канады, американские ученые сделали важное открытие. Как оказалось, в структуре метеорита присутствуют миниатюрные - диаметром в несколько микрон - глобулы углеводородов. Подобные органические структуры вполне могли служить прибежищем для примитивных форм жизни несколько миллиардов лет назад.
Земное происхождение этих углеводородных частиц практически исключено.
По мнению ученых, в древности такие метеориты могли доставить на Землю органические вещества, необходимые для возникновения первых форм жизни.
(по материалам New Scientist)
Источник: КомпьюЛента

Инопланетян нужно искать в созвездии Близнецов
10 октября 2003 г.
По мнению астробиолога Мэгги Тэнбалл (Maggie Turnbull) из Университета Аризоны, внеземную жизнь лучше всего искать около звезды 37 Gem из созвездия Близнецов. Такой вывод она сделала в результате поиска звезд, подходящих для исследований с помощью новых космических телескопов Terrestrial Planet Finder и Darwin (первый из них собирается запустить NASA, а второй - Европейское космическое агентство). Эти телескопы будут использоваться для поиска обитаемых планет за пределами нашей солнечной системы. Их планируется отправить на орбиту через 10 лет, но уже сейчас идет подготовка научной программы для них, то есть подбираются звезды, на которые имеет смысл нацеливать упомянутые телескопы.
Мэгги Тэнбалл проанализировала параметры более 5000 звезд-кандидатов, которые находятся на расстоянии 100 световых лет от Земли. Из них в качестве перспективных для исследований она отобрала 30 звезд, а среди них самой перспективной она сочла звезду 37 Gem, которая является 37-й по светимости среди звезд созвездия Близнецов. Эта звезда больше всех остальных похожа на наше Солнце, она лишь немного горячее и ярче него. У нее сходное с Солнцем содержание тяжелых металлов, и возраст подходящий.
37 Gem находится на расстоянии 42 световых года.
(по материалам Ananova)

Жизнь зародилась в глине
29 октября 2003 г.

Происхождение жизни на Земле остается, пожалуй, одной из самых интересных научных загадок. Ученые на протяжение десятков лет шаг за шагом пытаются решить эту проблему. NewScientist со ссылкой на журнал Science рассказывает об проведенном американскими учеными эксперименте, который, возможно, внесет ясность в некоторые связанные с этой проблемой вопросы.
Простейшими формами жизни на земле являются клетки, основными компонентами которых являются РНК, несущая генетическую информацию, и клеточная мембрана, защищающая клетку от внешней среды. Уже давно существуют правдоподобные гипотезы, объясняющие зарождение молекул РНК и материала клеточной мембраны по отдельности друг от друга. Теперь же появилось предположение относительно того, как из этих "заготовок" могла образоваться собственно сама клетка.
Оказалось, что определенные сорта глины могут выступать своего рода катализатором образования клеточных "мешочков", содержащих жидкость. В качестве основы для эксперимента была взята гипотеза, согласно которой в слоистой глине между отрицательно заряженными слоями образуются положительно заряженные "карманы", условия в которых благоприятны для образования из аминокислот длинных РНК-цепочек. Добавив в глину жирные кислоты, которые являются основным строительным материалом клеточной мембраны, ученые скоро с удивлением обнаружили сформированные "клетки", которые адсорбировали жидкость и увеличивались в размерах. При этом часть клеток как раз формировалась вокруг заранее добавленных молекул РНК. Наблюдалось также деление этих протоклеток на несколько частей при пропускании их через пористые материалы.
Впрочем, исследователи полагают, что деление клеток в действительности вряд ли проходило таким способом, и ищут состав, из которого могли бы образоваться клетки, самостоятельно делящиеся при достижении ими определенного размера.
Источник: КомпьюЛента


NASA будет искать нетипичные формы жизни
22 декабря 2003 г.
Какова вероятность того, что в солнечной системе и за ее пределами жизнь могла зародиться не на основе углерода? Этот вопрос серьезно заинтересовал ученых в NASA. Сейчас в американском космическом агентстве рассматривается вопрос об организации крупномасштабных исследований.
Проводившиеся до сих пор поиски внеземной жизни критикуются за излишнюю геоцентричность. Например, в поиске воды на Марсе, который NASA ведет, нет смысла, если жизнь на Марсе существует в другой химической форме, чем земная. Лабораторные исследования показывают, что такую возможность нельзя исключить.
Если внеземная жизнь возникла сама по себе, даже в нашей Солнечной системе у нее могут быть совершенно другие характеристики, и поэтому ее невозможно будет обнаружить используемыми NASA методами поиска земных биомолекул и продуктов их жизнедеятельности.
Одним из результатов предлагаемых исследований должно стать создание совершенно новых методов обнаружения жизни.
(по материалам Space.com)
Источник: КомпьюЛента
 

 

 Кометы - разносчики жизни по галактике

 13 февраля 2004 г.  

Недавно ученые из Университета Кардиффа (Великобритания) выдвинули гипотезу о том, что резкое похолодание, случившееся в период с 536 до 540 года, было вызвано столкновением Земли с довольно небольшой кометой. Случившийся при этом мощный взрыв в атмосфере вызвал эффект "ядерной зимы". Однако, кометы могут вызвать не только экологическую катастрофу. Возможна также ситуация, когда при столкновении кометы с планетой, на которой существует жизнь, мощный взрыв выбрасывает в космос из атмосферы вещество этой планеты вместе с микроорганизмами. Такое могло не раз происходить за время существования жизни на Земле. Конечно, часть этих микроорганизмов погибла от высокой температуры при взрыве и космической радиации, но какие-то из них могли выжить. По подсчетам ученых наша солнечная система может быть окружена так называемым "биодиском" диаметром 30 и более световых лет, состоящим из мельчайших обломков земной породы со спящими микробами внутри. Если учесть, солнечная система делает полный виток вокруг центра нашей галактики за 240 млн лет, то на этом длинном пути выброшенные в космос живые организмы могут заселить миллионы планетных систем. Возможно, именно таким способом были занесены живые организмы и на саму Землю.

 (по материалам SpaceDaily)

 

Новое опровержение принятой гипотезы о причинах гибели динозавров
4 марта 2004 г.

Международная группа ученых во главе с профессором Гертой Келлер из Принстона утверждает, что обнаружила новые доказательства несостоятельности сложившейся гипотезы о причине гибели динозавров.

Согласно общепринятой гипотезе, гигантские рептилии, обитавшие на нашей планете, погибли в результате столкновения Земли с огромным астероидом около 65 миллионов лет назад. Однако некоторые исследователи склоняются к иному мнению. По словам Келлер, детальное изучение проб пород, взятых на месте падения астероида, показывает, что 180-километровый кратер образовался, как минимум, за триста тысяч лет до предполагаемой даты гибели динозавров. Страшный взрыв, последовавший за падением гигантского космического тела, безусловно, оказал немалое влияние на климат планеты и условия существования рептилий. Тем не менее, динозавры продолжали жить. И лишь вторая катастрофа, предположительно случившаяся в акватории Индийского океана, довершила начатое.

Не отвергая факт столкновения планеты с астероидом, профессор считает, что его роль в гибели динозавров была сильно преувеличена. Она назвала его "соломинкой, которая сломала спину верблюда". Кроме того, по мнению ученого, мексиканскиц кратер не является следом падения рокового для динозавров астероида - он упал где-то в другом месте.

На самом деле, считает Келлер, причин было несколько - в то время на Земле была чрезвычайно высока вулканическая активность, в планету на протяжении относительно короткого времени врезалось множество мелких небесных тел и многое другое. Все это привело к постепенному изменению климата и негативно отразилось на биосфере Земли.

Аналогичную теорию выдвинули недавно английские ученые из университета Ройал Холлоуэй в Ингэме.

Профессор Клэйр Белчер считает, что доисторические животные не сгорели, а погибли в результате парникового эффекта, вызванного поднявшейся в атмосферу сажей от пожарищ.

Исследовав пласты, образованные на границе мелового и третичного периодов, она нашла следы минералов (в частности - иридиума), которые обычно содержатся в метеоритах. Однако она установила, что эти пласты содержат слишком мало древесного угля, который должен был образоваться в случае пожара.

Не опровергая факта падения астероида, профессор утверждает, что он был намного меньше. По ее словам, если бы масштаб катастрофы был бы столь велик, как считалось до сих пор, то ни одно живое существо не могло выжить в таких температурах.

Источник: Lenta.Ru

 

Холодный космический сахар - ключ к возникновению первых простейших форм жизни

23 сентября 2004 г.

Астрономы, работающие на телескопе Green Bank Telescope (GBT), обнаружили в самой холодной части облака газа и пыли, которое находится вблизи центра нашей галактики, молекулы простейшего сахара - гликоль-альдегида. Обнаружили эти молекулы по их радиоизлучению.

Это облако, которое называется Sagittarius B2 (и находится, соответственно, в направлении созвездия Стрельца) располагается на расстоянии 26 тыс. световых лет от Земли.

Молекула гликоль-альдегида состоит из 8 атомов. Это так называемый двух-углеродный сахар. Он может вступать в реакцию с трех-углеродным сахаром и образовывать пяти-углеродный сахар, который называется рибозой. А молекулы рибозы в свою очередь образуют каркас для молекул ДНК и РНК.

 (по материалам SpaceRef)

 

К появлению человека могла привести вспышка сверхновой звезды 2,8 млн лет назад

26 октября 2004 г.

Взрыв сверхновой звезды примерно 2,8 млн лет назад изменил климат на Земле и, возможно, стал одной из причин появления современного человека. К такому смелому выводу пришла группа австралийских и германских специалистов на основе длительного изучения древнейших отложений на дне восточной части Тихого океана на глубине 4830 метров.

Еще в 1976 году германское исследовательское судно взяло там образцы отложений ферромарганца, которые нарастают по несколько миллиметров за миллион лет. В слое, возникшем примерно 2,8 млн лет назад, специалисты обнаружили обильное присутствие изотопа железа, который сам не возникает на Земле, но в огромных количествах образуется при взрывах сверхновых звезд. Исходя из его количества, исследователи предположили, что в то время мощный взрыв произошел в нескольких десятках парсеков от нашей планеты. После этого на протяжении нескольких сотен тысяч лет она подвергалась активной бомбардировке космическими частицами. По мнению экспертов, это могло способствовать формированию мощной полосы плотных облаков в нижних слоях атмосферы, которые наглухо закрыли поверхность Земли от солнечных лучей.

В результате стала резко падать температура, в Северном полушарии начался ледниковый период, а в Африке резко изменилась растительность и животный мир. В конечном итоге все это могло повлиять на появление там отдаленных предков современного человека 2,5 млн лет назад.

Источник: NEWSru.com

 

Поиск экзопланет в багровых тонах

1 июня 2005 г.

Роджер Нэк астроном из Университета штата Пенсильвании выдвинул предположение, что будущим космическим миссиям, связанным с поиском обитаемых экзопланет, следует сосредоточить своё внимание не столько на химическом составе атмосфер, сколько на повышенном объёме излучения в околоинфракрасном диапазоне.

Дело в том, что на Земле растения и многие микроорганизмы, осуществляющие фотосинтез, отражают излучение в этом диапазоне (по-видимому, потому что его поглощение неизбежно привело бы к перегреву). По словам Нэка, если бы человеческий глаз был восприимчив к инфракрасному излучению, то растения "сияли" бы как металлические.

Нэк вычислил спектральную составлябщую от такого эффекта для планет, на поверхности которых в изобилии представлены водоросли, колонии бактерий и лишайники. Астроном не без основания полагает, что в древности Земля была, в основном, заселена именно такими формами жизни (самые древние окаменелые останки микроорганизмов датированы 3,5 миллиардов лет, в то время как многоклеточные организмы появились на Земле всего 580 млн. лет назад, а растения - лишь 450 млн. лет назад).

Таким образом, 80-85% времени существования биологической жизни на нашей планете пришлось на безраздельное царствование микрофлоры. Если на других планетах развитие жизни происходило и/или происходит аналогичным образом, то "багровые тона" могут стать серьёзным подтверждением существования жизни.

Пока же основными приоритетами для будущих исследований являются поиски признаков существования кислорода, метана и воды. Однако и метан, и кислород могут иметь небиологическое происхождение. Например, атмосфера спутника Юпитера Европы содержит кислород, появившийся там в результате хемосинтеза или, по некоторым гипотезам, вследствие синтеза перикиси водорода и молекулярного кислорода из молекул воды за счёт взаимодействия последних с магнитными полями спутников и Юпитера.

Поэтому тот же Terrestrial Planet Finder будет искать и "красную составляющую", и "почерк" молекул кислорода и воды. Проблема в том, что запуск TPF, изначально намеченный на 2014 год, откладывается на неопределённый срок в связи с решением нового главы NASA во что бы то ни стало отремонтировать телескоп "Хаббл". На TPF, возможно, просто не останется средств.

Источник: КомпьюЛента

 

Петербургские ученые: жизнь на Землю могла прийти из космоса

22 июня 2005 г.

Найдены новые аргументы в пользу версии о внеземном происхождении жизни на Земле. Выяснилось, что синтез органических соединений мог проходить в открытом космосе на поверхности космических тел уже в начале формирования Солнечной системы. Молекулы могли попасть на Землю, не сгорая в атмосфере, потому что 3,5 млрд лет назад ее на Земле не существовало. К таким выводам пришли ученые Института цитологии РАH в Санкт-Петербурге.

Исследователи пришли к выводу, что синтез органических соединений мог проходить в условиях открытого космоса на поверхности космических тел уже на начальных этапах формирования Солнечной системы, там же началась и химическая эволюция - возникновение и отбор сложных молекул. К моменту образования Земли, считают петербургские ученые, химическая эволюция могла быть очень близка к той стадии, за которой следует биологическая эволюция.

Источник: NEWSru.com

 

В атмосфере Земли обнаружены образцы вещества, родившегося при взрыве сверхновой звезды

4 июля 2005 г.

На Земле впервые обнаружены образцы вещества, родившегося при взрыве сверхновой звезды. Крохотные частицы минерала оливин были собраны высотным исследовательским самолетом NASA в верхних слоях атмосферы.

Эти частицы, видимо, возникли после взрыва звезды примерно в 15 раз более массивной, чем наше Солнце, когда выброшенный взрывом газ начал остывать. Частички, вероятно, оказались составной частью пылевого облака, из которого сформировалась наша Солнечная система. В течение миллиардов лет они могли находиться внутри кометы или астероида, а затем попасть в атмосферу Земли.

Источник: NEWSru.com

 

Космическая радиация сыграла важнейшую роль в зарождении жизни

1 сентября 2005 г.

Известно, что аминокислоты способны существовать в двух формах - левосторонней и правосторонней. Однако на Земле в основе всех биологических организмов, развившихся естественным образом, находятся левосторонние аминокислоты. У этого феномена имеется название: "проблема хиральности". Существует теория, что изначально на Земле присутствовали аминокислоты в обеих формах, однако в итоге "выжили" только левосторонние.

По мнению химика Уве Майеренриха, сотрудника университета Софии Антиполис в Ницце, истоки проблемы хиральности следует искать не на Земле, а в космосе. Майеренрих полагает, что на Землю попадали в основном именно левосторонние аминокислоты; т.н. циркулярно поляризованное космическое излучение разрушило правосторонние аминокислоты, но пощадило левосторонние.

Такое излучение образуется, когда частицы межзвездной пыли выстраиваются вдоль линий магнитных полей, пронизывающих межзвездное пространство. На циркулярно поляризованный свет приходится до 17% всего космического излучения в любой точке космоса.

В 2000 году был проведен эксперимент: циркулярно поляризованный светом, воздействовали на равнопропорциональную смесь аминокислот. Выяснилось, что в зависимости от стороны поляризации, такой свет избирательно расщепляет один из типов аминокислот, так что формируется 2,5-процентный перевес.

Настоящее доказательство выдвинутой Майеренрихом теории может получить в 2014 году посадочный модуль зонда Rosetta, который должен будет приземлиться на ядро кометы Чурюмова-Герасименко.

Источник: КомпьюЛента

 

Комета Темпеля 1 содержит очень большое количество органических соединений

8 сентября 2005 г.

Комета Темпеля 1 буквально кишит органическими соединениями - такой вывод сделали учёные, проанализировав данные, собранные аппаратом Deep Impact. Они с немалым удивлением обнаружили, что некоторые органические соединения присутствуют в большем, нежели предполагалось, количестве, а кроме того, химический состав характеризуется изумляющим разнообразием: помимо диоксида и моноксида углерода и аммиачного льда, обнаружились синильная кислота, метилцианид, ацетилене и формальдегид, а также масса других органических соединений, до сих пор учёными не опознанных.

Такое изобилие указывает на то, что гипотеза о том, что именно кометы могли занести на Землю первые органические соединения, может быть вполне правомерной.

Источник: КомпьюЛента

 

Сверхновая виновата в гибели мамонтов?
12 октября 2005 г.

К таким выводам пришел американский исследователь Ричард Файрстоун. По его мнению, в результате взрыва, образовалось множество кометоподобных осколков, и часть из них упала на территорию Северной Америки 13 тыс. лет назад, вызвав катаклизм, погубивший большинство мамонтов и других крупных млекопитающих.
Доказательства этого удара были обнаружены на многих археологических площадках, по всей Северной Америке. Примерно, в это же время, 13 тыс. лет назад, произошел спад активности деятельности людей в этом регионе. Также были обнаружены бивни мамонта со следами поражения множеством маленьких осколков; предположительно эти осколки содержали большое количество железа и двигались со скоростью 10 тыс. км/сек.
"Только с помощью магнита и счетчика Гейгера нам удалось обнаружить эти магнитные частицы в хорошо датированном слое Кловиса (Clovis layer) на всем протяжении Северной Америки - там, где никто не искал их прежде. Анализ этих частиц показал, что они близки по составу к лунным вулканическим породам, так называемым КРИПам (KREEP). Это может означать, что Земля, Луна, и вся Солнечная система были засыпаны подобными материалами.
Источник: CNews.ru

 

В космосе живут грибы

10 ноября 2005 г.

Эксперименты на борту российской космической лаборатории "Фотон-М2", показали, что лишайники прекрасно приспособлены к выживанию в условиях открытого космоса.

Лишайники являются так называемыми "экстремофилами", и их способность выживать в самых неблагоприятных условиях хорошо известна на Земле. Тем не менее, выживший в условиях открытого космоса лишайник - нечто трудно вообразимое. Беспрецедентность открытия еще и в том, что лишайник, в отличие от бактерии, представляет собой несравненно более сложный организм. Он является многоклеточным, макроскопическим образованием-эукариотом.

В рамках эксперимента капсула с образцами живых организмов Rhizocarpon geographicum и Xanthoria elegans открывалась, подвергая их воздействию космического пространства во всей совокупности факторов одновременно - вакуума, невесомости, колебаний температуры в широких пределах, а также космической радиации. В совокупности лишайник провел в космосе 14,6 суток, после чего возвратился на Землю в спускаемом аппарате.

Исследования проведших в открытом космосе две недели образцов привели ученых ESA к неожиданному, но в целом оптимистичному результату. Все образцы выжили и сохранили способность к фотосинтезу.

Неожиданное открытие позволяет по-новому оценить возможность транспортировки живой материи в космическом пространстве на астрономические расстояния на поверхности небесных тел - например, метеоритов. Более того, лишайник вполне может жить на существенно более комфортабельной поверхности Марса или, к примеру, некоторых спутников Сатурна. Шансов найти жизнь за пределами Земли становится все больше.

Источник: CNews.ru

 

Ученые недовольны внеземными микробами

10 января 2006 г.

Микроорганизмы, найденные в Индии четыре года назад, могут иметь внеземное происхождение, утверждают сотрудники университета Махатмы Ганди. Их исследование посвящено "красному дождю", который выпал в южноиндийском штате Керала через несколько часов после того, как в небе над Индией был замечен крупный метеор. Ученые установили, что красный цвет дождя объясняется частицами размером до одной сотой миллиметра, напоминающими простейшие организмы. Химический анализ подтвердил, что "микробы" состоят преимущественно из углерода, кислорода и водорода, как и любая другая органическая материя.

В свою очередь, микрофотографии выявили у них "клеточную структуру", то есть клеточную стенку и набор мембран, но внутри отсутствовали молекулы РНК или ДНК в какой-либо форме.

Ученые склонны думать, что нашли подтверждение известной теории панспермии, согласно которой жизнь может переноситься между планетами с помощью комет и метеоритов. Тем не менее, коллеги Луиса и Кумара считают их аргументацию недостаточной. Астробиологи говорят, что "цветные дожди" из микроорганизмов были известны и раньше, причем тогда их удавалось объяснить "земными" причинами.

Источник: Lenta.Ru

 

Аварию шаттла Columbia пережили черви

10 января 2006 г.

На борту шаттла Columbia находились подопытные животные, которым удалось выжить в результате аварии. Спустя два года после нее судьбе червей Caenorhabditis elegans посвятили статью в журнале Astrobiology. Ученые обнаружили живых червей в четырех из пяти герметичных боксов, которые были найдены в числе прочих обломков.

Caenorhabditis elegans успели побывать в космосе несколько раз. Во время последней экспедиции сгоревшего шаттла биологи разместили их в емкостях с новой питательной средой CeMM, которую затем собирались использовать в беспилотных экспедициях. Одновременно с этим ученых интересовало, способны ли организмы длительное время существовать и размножаться в условиях микрогравитации.

Результаты оказались крайне неожиданными: черви смогли перенести не только ослабленное притяжение, но и 2,5-тысячекратные перегрузки, обусловленные столкновением падающих фрагментов с Землей. Кроме того, емкости с червями после разрушения корабля должны были заметно разогреться, однако органическая среда и большинство животных уцелели.

"Это первое подтверждение того, что жизнь способна сохраниться при условиях, близких к прохождению метеорита сквозь атмосферу", - считает Кэтрин Конли, руководитель исследовательской группы.

Источник: Lenta.Ru

 

Воду на Землю принесли кометы

6 февраля 2006 г.

Космическому зонду Deep Impact удалось обнаружить первое свидетельство того, что на пыльных поверхностях комет имеется лед. Специалисты NASA предположили, что кометы, возможно, принесли на нашу Землю воду.

В июле 2005 г. зонд специально столкнули с кометой Tempel 1, которая находилась на расстоянии около 134 млн км от Земли. Таким образом, ученые смогли обнаружить состав кометного вещества.

Исследователи пришли к выводу, что комета имеет три слоя тонкого льда, который покрывает площадь в 27,871 кв. метра. Общая площадь кометы - 117 кв. километров. Это составляет приблизительно 6%, сообщает CNN.

Источник: Zhelezhyaka.com

 

Марсианский метеорит Nakhla исследовали по новой технологии

10 февраля 2006 г.

Метеорит, получивший название Nakhla, нашли в египетской пустыне в 1911 г. Правда, то, что этот камень является метеоритом и еще к тому же прилетел с Марса, определили гораздо позднее. Его возраст - 1,3 млрд лет.

Недавно этот метеорит снова взяли на исследования, чтобы попытаться найти в нем очень тонкие углеродные структуры. Некоторые ученые полагают, что такие углеродные структуры могли оставить после себя крошечные организмы, которые некогда жили на Марсе.

В результате выяснилось, что в метеорите Nakhla имеются углеродные структуры, имеющие явно неземное происхождение. Углерод в марсианском метеорите представлен изотопом углерода-13, а на Земле все живые организмы содержат только изотоп углерода-12. Сторонники гипотезы существования жизни на Марсе получили новый довод в пользу своей правоты.

 (по материалам SpaceDaily)

 

Поиск внеземных цивилизаций: новая стратегия

27 февраля 2006 г.

В научной среде уже давно существует мнение, что при поиске внеземных форм жизни не стоит ограничиваться "земным вариантом", руководствовуясь сходством с живыми организмами, населяющими нашу планету.

Профессор философии Кэрол Клиланд и профессор молекулярной, клеточной и эволюционной биологии Шелли Копли  из университета Колорадо разработали новую "Общую теорию живых систем", которая, как полагают авторы, поможет ученым пересмотреть основные положения современной астробиологии и выработать новый подход к поиску внеземных цивилизаций.  По их мнению, нельзя формулировать определение живых систем, основываясь исключительно на примерах земных форм жизни. Правильнее будет создать общую теорию живых организмов, частным случаем которой является жизнь в тех формах, в каких она существует на нашей планете. "Необходимо искать физические системы, которые противоречат существующей концепции живых организмов, - полагает Клиланд. - Эти системы должны напоминать известные нам формы жизни и в то же время резко отличаться по характеристикам".

Хотя в природе существует более 100 комбинаций нуклеиновых кислот, белки земных организмов состоят из 20 видов кислот. Но делать общие предположения относительно внеземных форм жизни на основании одного-единственного "земного" примера не совсем правомерно. Одним из положений новой общей теории живых организмов, разработанной проф. Клиланд и Копли, является идея о присутствии "альтернативных форм живых микроорганизмов" на Земле. Представители этой так называемой "теневой биосферы" имеют отличную от известных форм жизни молекулярную структуру и биохимию, и с помощью современных методик обнаружить их невозможно - тут не помогут ни микроскопы, ни другие самые современные приборы. "Если ДНК инопланетных живых организмов хотя бы немного отличаются по структуре и составу от земных, мы не сможем их идентифицировать с помощью современных приборов", - полагает Клиланд.

Авторы альтернативной теории определения жизни предлагают вместо поиска уже известных форм жизни заняться изучением аномалий. Эти исследования могут привести к открытию до сих пор неизвестных науке живых организмов. Одним из примеров можно считать так называемых бактерий-экстремофилов, способных существовать в крайне непригодных для жизни условиях.

Источник: CNews.ru

 

Космические лучи приводили к угасанию жизни на Земле

30 ноября 2006 г.

Учёные из Национального космического центра Дании предложили теорию, в соответствии с которой 2,4 миллиарда лет назад бурные всплески и угасания жизни на Земле были связаны с началом активного звёздообразования в Млечном пути. Такие выводы были сделаны после подсчета количества изотопа углерода 13C в осадочных породах на поверхности нашей планеты. Наличие в воде бактерий и водорослей увеличивает содержание изотопа 13C. Многие морские организмы используют 13C для постройки раковин. Соответственно, большая концентрация в породе углерода-13 будет означать присутствие большого количества живых организмов. В результате анализа собранных данных учёные установили большие колебания в продуктивности организмов и связали их с звёздообразованием в то время.

Попадание частицы с высокой энергией в атмосферу Земли приводит к образованию электронов, ускоряющих процесс образования скоплений молекул воды и серной кислоты, которые приводят к формированию облаков. Уплотнение облачного покрова Земли приводило к остыванию планеты из-за большего количества отражённой солнечной радиации и, тем самым, к угасанию жизни. Наблюдавшиеся же в ледниковые эпохи пики биологической продуктивности учёные связывают с перемешиванием океанов сильными ветрами, приводившим к насыщению поверхностных вод питательными веществами.

Руководитель исследования Хенрик Свенсмарк отмечает, что вероятность случайного совпадения в изменениях состояния биосферы планеты и космическими лучами равняется приблизительно одной десятитысячной. По его мнению, установленные факты открывают новые перспективы на привязку эволюции Млечного пути к эволюции жизни на Земле в последние четыре миллиарда лет, сообщает Space.com.

Источник: КомпьюЛента

 

 

В древнейшем космическом объекте обнаружены органические соединения

4 декабря 2006 г.

Исследование включений, обнаруженных в метеорите из озера Тагиш, упавшего в Британской Колумбии в 2000 году, дает основания полагать, что органические вещества могли быть занесены на Землю из космоса.

Данный метеорит, считают ученые, может являться древнейшим объектом, доступным для непосредственного исследования ученых на Земле. Его особенная научная ценность обусловлена еще и тем, что метеорит был найден всего через неделю после падения, а потому почти не подвергался воздействию земной атмосферы.

В 2002 году в толще метеорита были обнаружены полости, образованные соединениями углерода, сходными с теми, что составляют химическую основу живой материи на нашей планете. При этом изотопный анализ обнаруженных веществ исключает их земное происхождение. Более того, соотношение изотопов соответствует предполагаемому составу газового облака, из которого формировалось Солнце, то есть заключенные в полостях вещества могут рассматриваться как образцы материи, сохранившиеся со времен, предшествовавших возникновению нашей планетной системы.

По мнению исследователей, в таких полостях, в условиях относительной изоляции, могли протекать первые на нашей планете реакции по формированию сложных молекул, которые могли сыграть роль предшественников в эволюционной цепочке органических соединений, приведшей к формированию жизни на земле.

Источник: Lenta.Ru

 

Динозавров погубил один астероид

5 декабря 2006 г.

Американские ученые доказали, что 65,5 миллиона лет назад динозавры и многие другие биологические виды погибли от падения на Землю одного-единственного астероида. Ранее предполагалось, что животные исчезли из-за сильного обстрела планеты астероидами.

Исследование проводила команда ученых под руководством профессора геологии Кена Маклеода из Университета Миссури. Специалисты изучили пробы горных пород, взятые с пяти мест на дне Атлантического океана. Иридий, характерный для астероида металл, но редкий для Земли, ученые обнаружили еще 26 лет назад - взрыв от столкновения разметал частицы металла по всей планете.

По оценкам исследователей, астероид достигал в диаметре 9,6 км. В конце мелового периода он упал на Землю на территории нынешней Мексики, на полуостров Юкатан, где и образовал Чиксулубский кратер диаметром в 177 километров. Катаклизм послужил причиной всемирного бедствия, поднял в воздух невероятное количество пыли и камней, образовал гигантские цунами, зажег огромные пожары и копотью погрузил планету во мрак на долгие годы.

Динозавры, царствовавшие на земле в течение 160 миллионов лет, исчезли. Кроме них, были уничтожены крупные морские рептилии (мозазавры и плезиозавры), летающие рептилии (птерозавры), а также обитатели морей - аммониты и многие виды планктона. Понесли потери и птицы, но все же выжили. Менее всего катастрофа затронула млекопитающих.

Источник: КомпьюЛента

 

Цвет растительного покрова других планет может быть другим

17 апреля 2007 г.

Астробиолог Нэнси Кян из Института космических исследований имени Годдарда заявляет, что растительность на других планетах не обязательно должна быть зелёного цвета. Например, листья деревьев планеты, обращающейся вокруг звезды ярче Солнца, могут быть жёлтыми или оранжевыми, а если светило тусклее нашего, то даже чёрными.

Этот вопрос очень важен для астробиологов, так как им необходимо знать, каким образом искать на какой-либо экзопланете признаки жизни. Земной фотосинтез, в основном, зависит от красной и синей частей светового спектра. Красный свет лучше всего достигает поверхности Земли, а синие лучи наиболее интенсивны. Растения также поглощают некоторое количество зелёного спектра, но не так много, как красного и синего, поэтому у земных растений листья зелёные.

В свете более ярких звёзд преобладают синие и ультрафиолетовые лучи. Таким образом, фотосинтез на планетах, обращающихся вокруг этих светил, будет строиться преимущественно на поглощении такого света. По словам Кян, поскольку в таком случае отражаться будет красно-жёлто-оранжевая часть спектра, то растительный покров планеты, скорее всего, круглый год будет "осенней" расцветки. Спектр звезды, чуть менее яркой, чем наше светило, ненамного будет отличаться от солнечного, так что и листва деревьев на планете, обращающейся вокруг неё, будет зелёной.

А вот растительность планеты, которая обращается вокруг красного карлика (звезды, масса которой составляет от 10-50% массы Солнца), скорее всего, человеческому глазу будет казаться чёрной. Эти звёзды излучают свет, в основном, в инфракрасном, невидимом для человеческого глаза диапазоне.

Источник: КомпьюЛента

 

Из космоса на Землю сбросят камень с остатками палеозойской жизни

15 августа 2007 г.

Шотландские ученые из Абердинского университета проведут эксперимент, который покажет, могут ли органические вещества уцелеть при скоростном прохождении сквозь земную атмосферу, сообщается в пресс-релизе.

14 сентября с космодрома Байконур будет запущен спутник "Фотон-М3", который за двенадцать дней полета проведет 35 экспериментов в рамках исследовательской программы Европейского космического агентства, в том числе эксперимент абердинских ученых.

На спутник будет погружен образец горной породы размером с кулак, возраст которой составляет около 400 миллионов лет. Камень добыт со дна шотландского озера и покрыт разнообразными органическими отложениями, продуктами жизнедеятельности водорослей. В течение всего полета он будет находиться внутри спутника, защищенный от внешнего воздействия, однако при возвращении на Землю будет выставлен наружу. Спутник войдет в атмосферу на скорости около восьми километров в секунду, так что движение камня промоделирует падение метеорита. Впоследствии ученые проверят, насколько пострадали примитивные органические вещества, которыми покрыт камень. Более сложные структуры вроде ДНК шансов уцелеть практически не имели бы, но простые вещества известны своей устойчивостью. Если полет сквозь атмосферу не уничтожит их, это послужит подтверждением гипотезы, что строительный материал для живых организмов мог быть занесен на Землю из космоса.

Источник: Lenta.Ru

 

Найдены новые доказательства теории панспермии

17 августа 2007 г.

Учёные из Кардиффского центра астробиологии (Великобритания) во главе с Чандрой Викрамасингхом, используя информацию собранную во время недавних исследований внутреннего строения комет, пришли к выводу, что нашли новые доказательства теории панспермии. В соответствие с ней, жизнь зародилась внутри комет и затем распространилась по пригодным для обитания планетам.

В пользу теории панспермии, по мнению учёных из Кардиффа, говорит анализ образцов материала кометы Вильда-2, собранных космическим аппаратом Stardust. Он показал наличие в них ряда сложных углеводородных молекул. Помимо этого, изучение состава кометы Темпеля-1 при помощи зонда Deep Impact показали наличие в ней смеси органических соединений и глины. Считается, что последняя могла послужить катализатором для реакций образования из простых углеводородов сложных органических соединений.

По мнению учёных, благодаря радиоактивным материалам внутри комет в течение нескольких миллионов лет вода в них могла находится в жидком состоянии. Таким образом эти космические тела были идеальным местом для развития примитивной жизни.

Источник: КомпьюЛента

 

Жизнь может существовать на планетах, повёрнутых к звезде одной стороной

18 декабря 2007 г.

Экзопланеты, у которых одна сторона постоянно повёрнута к звезде, а вторая всегда находится в тени, могут располагать условиями, пригодными для развития жизни.

Новая компьютерная модель, составленная Энтони Добровольскиса из Исследовательского центра имени Эймса (Калифорния), показала, что колебания траектории движения таких планет, перемещающихся по вытянутой орбите, могут приводить к возникновению на их поверхности затемнённых областей с пригодными для развития жизни условиями.

По расчётам учёного, если планета совершает колебания на 90° и более, ни одна из её сторон не является постоянно дневной или ночной. Таким образом на поверхности появляются затемнённые зоны. По мнению Джека Лайсейра из Исследовательского центра имени Эймса, данный эффект увеличивает вероятность найти жизнь на планетах, вращающихся вокруг красных карликов. Так называемая "обитаемая зона" вокруг этих звёзд настолько мала, что расположенные в ней планеты будут связана гравитацией звезды и постоянно будут повёрнуты к ней одной стороной. Таким образом, температура на одной стороне планеты теоретически должна быть слишком высокой для существования на её поверхности жидкой воды, а на второй настолько низкой, что вода будет находиться там исключительно в виде льда.

Исследователям, считает Добровольскис, следует уделять внимание больше тем планетам, где температура более-менее выравнена по всей поверхности, - даже если они постоянно обращены к своей звезде одной стороной.

Источник: КомпьюЛента

 

Возможность возникновения разумной жизни во Вселенной чрезвычайно мала

21 апреля 2008 г.

Математическая модель, разработанная профессором Эндрю Уотсоном из Университета Восточной Англии позволяет утверждать, что возможность возникновения жизни на планетах, подобных Земле, чрезвычайно мала. Сложно организованные и разумные формы жизни развились на нашей планете благодаря длинной цепочке совпадений.

Согласно Уотсону, пределом эволюции является обитаемость Земле и любой другой подобной планеты, которая зависит от температуры светила - по мере старения звезды её размеры начинают расти. Таким образом, наша планета может оставаться обитаемой ещё всего миллиард лет (по сравнению с 4 прошедшими). Профессор говорит, что биосфера Земли сейчас уже входит в период старости, и это позволяет делать определённые выводы о жизни на других планетах.

В данный момент, Земля является единственным известным космическим телом, на котором существуют живые существа. Если бы разумные формы жизни появились бы на ней в ранние периоды её истории, то мы могли бы считать, что подобное, с большой вероятностью, возможно и на других планетах, говорит Уотсон. Мы же, однако, появились в поздний период, что позволяет говорить о том, что развитие разумной жизни является скорее случайностью, чем закономерностью.

 Источник: КомпьюЛента

 

Стивен Хокинг считает, что примитивные формы жизни часто встречаются во Вселенной

25 апреля 2008 г.

 Во время своей лекции в Университете им. Джорджа Вашингтона, проведённой в честь пятидесятилетия NASA, астрофизик Стивен Хокинг сказал, что, наиболее вероятно, мы не одиноки во Вселенной. Он считает, что примитивная жизнь, скорее всего, вовсе не редкое явление во Вселенной, в то время как разумная, вероятно, зарождается не часто. Сейчас, по его словам, ещё не очень понятно, существует ли она на Земле.

По поводу того, чем пришельцы могут быть опасны для нас, астрофизик прежде всего назвал неизвестные науке заболевания. У иных форм жизни может отсутствовать ДНК. Хокинг также заявил, что, если человеческая раса сможет просуществовать ещё миллион лет, то люди наверняка смогут сами заглянуть в самые удалённые уголки Вселенной.

Источник: КомпьюЛента

 

В Млечном Пути насчитали 40 тысяч обитаемых планет

6 февраля 2009 г.

Дункан Форган, работающий в Университете Эдинбурга, на основании современных научных данных разработал математическую модель развития галактики, похожей на Млечный Путь. Затем он рассмотрел несколько сценариев возможного зарождения и развития жизни на планетах такой виртуальной галактики.

Первый сценарий предполагал, что основные трудности возникают на этапе образования первых живых организмов, однако в дальнейшем они эволюционируют без особых проблем. Такой вариант дал Форгану 361 разумную цивилизацию.

 Во втором случае предполагалось, что жизнь возникает на планетах легко, однако для развития разума новым формам требуется преодолевать многочисленные трудности. В этом случае в виртуальной галактике оказывалась заселенной 31513 планета.

Третий вариант развития событий не исключал возможность панспермии - переноса жизненных форм с одной планеты на другую на астероидах - и предсказывал 37964 разумные цивилизации.

Источник: Lenta.Ru

 

Ученые нашли космический "спектр жизни"

31 марта 2009 г.

Исследователям из Испании и Франции удалось в лабораторных условиях получить "спектр жизни" - линии в спектре поглощения инфракрасного излучения, которые указывают на существование органического материала. Об этом сообщается в пресс-релизе Астробиологического центра в Париже.

В рамках исследования ученые имитировали условия, которые возникают в пылевых облаках вокруг молодых звезд. Им удалось установить, что на поверхности некоторых частиц пыли присутствуют вода и различные соединения углерода. В результате воздействия излучения появляется субстанция, которая содержит карбоновые кислоты и аминокислоты. Исследователи полагают, что данная субстанция может являться предшественником так называемого "первичного бульона", из которого, по одной из основных теорий, возникла жизнь.

Анализ спектра поглощения данной субстанции позволил выявить две четкие линии в инфракрасном диапазоне. Эти "провалы" ученые и предлагают искать в спектре излучения звезд.

Источник: Lenta.Ru

 

Метеоритные дожди помогли появиться жизни на Земле

2 июня 2009 г.

Ученые установили, что поздняя тяжелая бомбардировка - интенсивные метеоритные дожди, которые обрушились на планеты Солнечной системы примерно 3,9 млрд лет назад, могли сделать Землю и Марс более пригодными для жизни. Об этом сообщается в пресс-релизе Имперского колледжа Лондона.

В рамках исследования ученые изучали, что происходит с астероидами во время входа в земную атмосферу. Чтобы имитировать нагрев, который испытывали камни при входе в атмосферу, геологи нагревали 15 образцов древних метеоритов электричеством со скоростью примерно 20 тысяч градусов по Цельсию в секунду. В результате им удалось установить, что примерно 12% массы метеорита высвобождается в виде воды, а 6 - в виде углекислого газа.

Используя данные о среднем количестве метеоритных осадков, которое выпадало на Землю во время 20 млн лет, которые продолжалась поздняя тяжелая бомбардировка, ученые пришли к выводу, что в результате падения небесных тел ежегодно в атмосферу Земли выделялось до 20 млрд тонн углекислого газа и воды. Все это должно было сделать атмосферу планеты более влажной и теплой, что, в свою очередь, создало благоприятные условия для развития жизни.

Ученые отмечают, что похожие изменения происходили в это же время с атмосферой Марса. Однако из-за отсутствия магнитного поля новая влажная атмосфера оказалась беззащитна перед солнечным ветром, который достаточно быстро унес ее в космическое пространство. Кроме этого резкое снижение вулканической активности привело к охлаждению Марса, и океаны воды исчезли с его поверхности.

Источник: Lenta.Ru

 

Астрономы уменьшили число потенциально обитаемых планет

16 июня 2009 г.

До настоящего момента считалось, что необходимым условием для появления живых организмов на экзопланетах является наличие жидкой воды. Для выполнения этого условия планета должна располагаться в так называемой зоне обитаемости - достаточно узкой области пространства вокруг звезды-хозяина. Если орбита планеты проходит слишком близко от светила - вода будет испаряться. Когда планета обращается далеко от звезды - вода находится в состоянии льда.

Авторы нового исследования доказывают, что среди планет, находящихся в зоне обитаемости, далеко не все могут служить "колыбелями" для зарождения жизни. Подходящим кандидатами являются только планеты, на которых протекает или протекала активная вулканическая деятельность. Во время извержения углекислый газ и водяной пар, спрятанные в недрах, выбрасываются на поверхность и разносятся на большие расстояния. При этом создаются условия, благоприятствующие процессу фотосинтеза - образованию органических веществ из CO2 и H2O под воздействием излучения.

В качестве примера работы своей теории астрономы выбрали экзопланету GJ 581 d, удаленную от Земли на 20 световых лет. Несмотря на "правильные" для потенциально обитаемой планеты характеристики, гравитационное воздействие на GJ 581 d со стороны соседей недостаточно для того, чтобы стимулировать вулканическую деятельность в достаточной мере.

Источник: Lenta.Ru

 

Астрофизики поправят уравнение Дрейка

17 сентября 2009 г.

Астрофизики предложили новый индекс обитаемости, который позволит разработать более совершенное уравнение Дрейка, описывающее количество цивилизаций в Галактике.

Уравнение Дрейка было предложено Фрэнком Дрейком (Frank Drake) в 60-х годах прошлого века. Теоретически оно позволяет, исходя из некоторых предположений, определить количество высокоразвитых цивилизаций в нашей Галактике. Данная формула неоднократно критиковалась из-за того, что в нее входят параметры, которые невозможно или очень сложно определить.

В частности, необходимо уметь оценивать обитаемость планет. В рамках нового исследования ученые предлагают ввести так называемый индекс обитаемости - математическую характеристику, которая описывает пригодность планет для обитания.

По словам исследователей, в настоящее время пригодность планеты для жизни оценивается по четырем основным параметрам: наличие растворителя (например, воды), "сырого материала" для формирования и существования жизни, отсутствие экстремальных условий и присутствие источника энергии. При этом, по словам исследователей, не учитывается взаимодействие данных условий. Например, если на поверхности планеты присутствуют экстремальные условия, радиация, то в глубине условия для существования жизни могут быть вполне приемлемыми.

Совсем недавно ученым удалось уменьшить количество обитаемых планет. Дело в том, что исследователи выяснили, что необходимым для зарождения жизни условием является наличие вулканической активности.

Источник: Lenta.Ru

 

Астрономы исключили существование жизни во внешней части Млечного Пути

28 сентября 2009 г.

Авторы публикации в журнал The Astrophysical Journal изучали скопление звезд в созвездии Кассиопеи, удаленное от центра Млечного Пути на 62 тысячи световых лет. По галактическим меркам эти звезды очень юны - их возраст не превышает полумиллиона лет. Обычно вокруг столь молодых звезд обращаются газопылевые диски, из которых в будущем могут сформироваться планеты. Однако наблюдения астрономов показали, что в изучаемом кластере такие диски есть только у каждой пятой звезды.

Ученые полагают, что низкая частота встречаемости газопылевых дисков связана с тем, что внешняя часть Галактики обеднена многими элементами, такими как кислород, железо, кремний. Эти элементы входят в состав частичек пыли дисков. Соответственно, в удаленных районах Млечного Пути газопылевые диски содержат мало пыли и быстро разрушаются.

Источник: Lenta.Ru

 

Составлен рейтинг пригодных для обитания мест Солнечной системы

9 октября 2009 г.

Астрофизик Абель Мендес из Университета Пуэрто Рико предложил новую систему оценки обитаемости космических тел. С ее помощью он составил список наиболее пригодных для обитания мест Солнечной системы.

Для характеристики пригодности того или иного небесного тела для жизни ученый предложил безразмерную величину, называемую Стандартной главной обитаемостью (Standard Primary Habitability - SPH). Например, для Земли в настоящее время эта величина равна 0,7. При этом в некоторые геологические периоды этот показатель составлял 0,9.

На основании имеющихся данных Мендес вычислил SPH для Марса, Венеры, Европы, Титана и Энцелада. В результате рейтинг возглавил Энцелад. Считается, что под ледяным покровом у этой луны имеется водный океан, источником энергии для существования которого служит тепло каменного ядра планеты, деформируемого приливными силами Сатурна и соседних спутников. При этом, однако, изучение жизни на этом небесном теле может быть непростой задачей из-за толщины ледяного покрова.

На втором месте в рейтинге Мендеса оказался спутник Юпитера Европа. В рамках этой же конференции Американского астрономического общества состоялся доклад других ученых, которые установили, что океаны юпитерианской луны содержат гораздо больше кислорода, чем считалось до сих пор. По мнению астрофизиков, это увеличивает вероятность существования жизни на Европе.

Источник: Lenta.Ru

 

Ледяные превращения

19 ноября 2009 г.

Ключевые компоненты РНК могли быть на всех планетах Вселенной

Изучая происхождение жизни, ученые НАСА получили в лабораторных условиях, приближенных к космическим, урацил -- химическое соединение, состоящее из азота, углерода, водорода и кислорода и являющееся ключевым компонентом рибонуклеиновых кислот (РНК). Оказалось, что этот необходимый для жизни «строительный» материал возникает, если лед, содержащий пиримидин, облучать ультрафиолетовым светом.

Пиримидин является химическим соединением, молекулы которого состоят из атомов азота, углерода и водорода и имеют форму кольца. Он является базовой структурой урацила. Основываясь на результатах своих опытов, ученые предположили, что «кирпичики жизни» могли присутствовать на всех планетах. В том числе и на молодой Земле.

 До сих пор неизвестно, как на Земле появилась жизнь. Эксперимент в НИЦ Эймса продемонстрировал, что большинство «строительных кирпичиков» находилось на нашей планете с самого ее образования. Опыт Майкла Нуэво интересен и важен еще и тем, что поскольку в лаборатории были воссозданы универсальные астрофизические условия, то этот же вывод, вероятно, можно распространить и на образование всех других планет.

 Источник: Время Новостей

 

На молодой Земле нашли молекулы- «повитухи»

10 марта 2010 г.

Ученые предложили механизм, объясняющий, как на молодой Земле могли образоваться молекулы РНК, которые, в свою очередь, помогали в синтезе других, более сложных молекул.

До сих пор все попытки получить цепочки РНК из отдельных нуклеотидов в лаборатории без добавления ферментов (неважно, белковой или РНКовой природы) заканчивались неудачей - когда длина цепи достигала от 3 до 6 нуклеотидов, цепь замыкалась в кольцо.

Авторы новой работы предположили, что на молодой Земле могли существовать молекулы-»повитухи», которые встраивались между соседними нуклеотидами. Пространственная конформация цепей РНК с «повитухами» способствовала тому, что две цепи закручивались друг вокруг друга в двойную спираль. В таком виде цепи не могли замкнуться в кольцо и продолжали расти. Все эти процессы происходили в небольших лужицах. Когда концентрация молекул-»повитух» в лужицах падала (например, после дождя), они отсоединялись от РНК. Некоторые из освободившихся длинных цепей сворачивались таким образом, что приобретали каталитические свойства и облегчали синтез новых молекул.

Ученые попытались проверить свою гипотезу в лаборатории. Исследователи добавляли в раствор, содержащий свободные нуклеотиды, бромистый этидий - молекулу, способную встраиваться между нуклеотидами в цепях. Оказалось, что после добавления этидия в растворе образовывались относительно длинные цепи, а не короткие кольца.

Источник: Lenta.Ru

 

Ученые в поисках внеземной жизни

2 февраля 2010 г.

Одной из главных задач, стоящих перед астрономией, уже давно стали поиски в других солнечных системах похожих на Землю планет, где по крайней мере теоретически может существовать жизнь. Мишель Майор, профессор астрономии Женевского университета, пообещал найти землеподобную экзопланету в самом ближайшем будущем. Выступая на конференции Королевского общества Великобритании, посвященной полувековому юбилею Программы поиска внеземного разума (SETI), он заявил, что наука вступила в новый этап поиска внеземной жизни, и не исключил возможности того, что экзопланета со следами жизни может быть открыта уже в этом году.

Вероятно, он имел в виду и недавнее открытие немецких астрономов. Ученым из Института астрономии Макса Планка в Гейдельберге впервые удалось определить состав атмосферы далекой планеты. К сожалению, говорить о присутствии жизни на планете HR 8799с тоже не приходится, потому что ее поверхность нагрета до температуры 8000С. Тем не менее произведенный в январе этого года анализ атмосферы планеты HR 8799с является настоящим прорывом в поисках экзопланет и внеземной жизни. Измерив спектр света, исходящего от HR 8799с, немецкие ученые сумели определить химический состав атмосферы.

«Впервые нам удалось напрямую получить спектр планеты, находящейся за пределами нашей Солнечной системы», -- объясняет важность проделанной работы Вольфганг Бранднер, один из авторов исследования.

Зафиксировать очень слабый свет планеты и проанализировать его при помощи спектроскопии удалось благодаря самой современной обсерватории нашей планеты, европейского «Очень большого телескопа» (VLT) По космическим меркам HR 8799с молода, ей не больше 60 млн лет. Несмотря на столь юный возраст, этот космический подросток является очень горячим космическим гигантом, вес которого в 3 тыс. раз больше веса Земли. Планета находится на расстоянии 130 световых лет от Земли.

Химический анализ юного горячего гиганта принес сюрпризы: вместе с метаном в верхних слоях атмосферы HR 8799c оказалось много окиси углерода (угарного газа). Обычно окись углерода находится в самых низких слоях атмосферы, и поэтому ученые ее не видят. Объяснение этому факту простое: на планете HR 8799с часто бушуют очень сильные ураганы.

Источник: Время Новостей

 

Гипотезу о гибели мамонтов из-за метеорита опровергли

1 сентября 2010 г.

Специалисты не нашли подтверждения гипотезы о том, что обитавшие в Северной Америке мамонты были уничтожены при падении на Землю метеорита или кометы 13 тысяч лет назад.

Столь масштабная катастрофа должна была оставить множество следов. Так, комета или астероид принесли бы с собой на Землю металл иридий, кроме того, в результате падения должны были сформироваться магнитные микросферы и гранулы определенного минерального состава. Еще одним доказательством падения на планету крупного небесного тела были бы наноалмазы, которые могут образоваться только при очень высоких давлении и температуре во время удара.

Авторы новой работы и нескольких предыдущих исследований пытались обнаружить какие-либо из этих следов, однако все попытки окончились неудачно.

Ученые, опубликовавшие ранее работы, в которых доказывалась правомерность гипотезы о столкновении Земли с небесным телом 12,9 тысячи лет назад, заявили, что их не убеждают выводы последнего исследования.

Источник: Lenta.Ru

 

В возникновении жизни на Земле заподозрили инопланетную падаль

12 ноября 2010 г.

Жизнь на Земле могла образоваться благодаря попавшим на нее из космоса погибшим организмам с других планет. Такую идею, получившую название гипотезы некропанспермии, разработал канадский астроном, статья которого опубликована в журнале Space Science Reviews.

По мнению автора новой работы, для появления жизни на Земле не требовалось, чтобы на нее были занесены живые микроорганизмы. Для развития живых существ достаточно, чтобы на планету попало некоторое количество информации - в случае земных организмов она закодирована в форме ДНК или РНК.

Мертвые организмы также несут в себе информацию, несмотря на то, что она не может быть непосредственно реализована. Кроме того, "спрятанные" внутри клеток молекулы нуклеиновых кислот будут повреждаться меньше. Ученый полагает, что оптимальными "перевозчиками" информации могут выступать вирусы, которые состоят из ДНК или РНК, упакованных в оболочку из белков, иногда дополненную липидами или полисахаридами.

Источник: Lenta.Ru

 

Звезды оказались способны создавать "земные" аминокислоты

28 января 2011 г.

Ученые показали, что в смеси аминокислот, формирующихся вокруг далеких звезд, может образовываться характерный для Земли "перекос" в сторону левовращающих оптических изомеров.

Оптическими изомерами называют молекулы, которые в разные стороны вращают плоскость поляризованного света. На Земле аминокислоты - "кирпичики", из которых состоят белки, представлены так называемой L-формой. На сегодня у ученых нет единого мнения, как именно образовался этот перекос.

Авторы новой работы проводили лабораторные эксперименты, имитирующие условия вокруг далеких звезд. Ученые облучали кусочки льда, содержащие помимо воды метанол и аммиак, ультрафиолетом с характерной для звезд круговой поляризацией (она возникает из-за того, что излучение проходит сквозь окружающие светило частицы пыли, которые определенным образом ориентированы в магнитном поле). Под воздействием высокоэнергетического излучения из перечисленных выше простых молекул могут образовываться аминокислоты.

По итогам экспериментов исследователи получили смесь аминокислот, в которой был небольшой (чуть более одного процента) перевес в сторону L-форм. Приблизительно такое соотношение наблюдается в найденных на Земле метеоритах.

Источник: Lenta.Ru

 

Метеорит принес доказательства внеземного происхождения жизни

8 марта 2011 г.

Найденный в Антарктике метеорит увеличил шансы на правомерность гипотезы о внеземном происхождении жизни.

Метеорит CR2 Grave Nunataks 59229 был найден в 1995 году и своим именем обязан названию скалистого ледяного пика (нунатака), где его обнаружили. Камень принадлежит к группе углеродистых хондритов - большая часть найденных на Земле метеоритов также относится к этой категории.

Авторы новой работы изучали, какие химические вещества будет выделять метеорит при высоком давлении и нагревании в воде до температуры 300 градусов Цельсия. Приблизительно в таких условиях метеорит должен был находиться после падения на молодую Землю. Ученые работали с полученным из CR2 Grave Nunataks 59229 порошком. Оказалось, что при нагревании под давлением метеорит выделяет значительное количество аммиака - этот газ составил около одного процента от массы исходного образца. Аммиак содержит азот в высокореактивной форме - N из NH3 легко образует связи с другими элементами. Азот является одним из основных элементов, входящих в состав биомолекул, в частности, молекул ДНК и РНК.

Некоторое время назад считалось, что в атмосфере юной планеты было достаточное количество азота в «правильной» форме, однако позже было показано, что в существовавших условиях атомы азота преимущественно связывались друг с другом, формируя очень устойчивую молекулу N2. Таким образом, вопрос об источнике азота для формирования органических молекул оставался открытым. В новой работе представлены доказательства того, что доступный азот мог попасть на Землю из космоса.

Источник: Lenta.Ru

 

На планетах с двумя солнцами могут произрастать чёрные деревья

20 апреля 2011

На экзопланетах земного типа с несколькими солнцами могут произрастать черные или серые, а не привычно зелёные деревья и кустарники. Цвет растений зависит от особенностей света, доступного для фотосинтеза.

«Если планета находится в системе с двумя или более звёзд, то потенциально на ней может быть несколько источников энергии для фотосинтеза, — Джек О'Мэлли-Джеймс, ведущий исследователь, из университета Сент-Эндрюс в Шотландии, сказал в заявлении. — Температура звезды определяет ее цвет и, следовательно, цвет света, используемого для фотосинтеза. А в зависимости от цвета звёзд цвет растений будет развиваться очень по-разному».

Большинство растений на Земле зелёные, потому что для фотосинтеза они используют хлорофилл. Хлорофил поглощает свет синего и красного спектров, так как синий свет очень энергичный, а красный свет исходит от Солнца в больших количествах. С другой стороны, хлорофилл отражает зелёный цвет; поэтому мы таким его и видим.

 Но никто не гарантирует, что на других планетах растения будут выглядеть так же, а не быть, скажем, оранжевого или красного цвета.

В исследовании рассматривались различные комбинации красных карликов и звёзд солнечного типа. В нашей галактике эти типы звёзд встречаются наиболее часто, при этом более 25% солнцеподобных звёзд и 50% красных карликов находятся в двойных или кратных звёздных системах, то есть в системах с двумя или более связанными звёздами. При этом звёзды этого типа достаточно стары и стабильны, чтобы дать шанс развитию жизни на планетах системы. Команда исследователей смоделировала такие системы на компьютере и выяснила, что флора на планетах таких систем может оказаться сильно непривычной для нас.

Так, растения на планетах красных карликов могут быть чёрными, то есть поглощать весь свет, который только возможно в данных условиях. Впрочем, «чужие» растения могут приспособиться к сложным условиям и другими способами. Так, если мир-носитель вращается вокруг двух более ярких солнцеподобных звёзд, то растения на нём могут блокировать вредоносное ультрафиолетовое излучение, как это делают некоторые земные растения.

источник - http://www.infuture.ru/article/4276

 

Родиной "лунного микроба" оказалась Земля?

08 мая 2011

Сообщения о живых организмах, привезенных с Луны, появились в прессе после того, как специалисты NASA проанализировали фрагменты "Сервейера-3", доставленные на Землю в стерильных условиях астронавтами корабля "Аполлон-12" в 1969 году. Зонд пробыл на Луне более двух лет. Представители космической отрасли сразу заявили, что бактерии, в том числе распространенный на Земле микроорганизм Streptococcus mitis, были занесены на детали лунного зонда уже после его возвращения. Однако конспирологические теории о лунной жизни существуют и сейчас.

Авторы новой работы, один из которых в прошлом работал в центре по изучению лунных проб, просмотрели множество архивных документов NASA, а также изучили имеющиеся на пленках записи. В итоге ученые заключили, что специалисты, анализировавшие фрагменты "Сервейера, не соблюдали многие правила работы с микробиологическими пробами. Например, они работали с привезенными с Луны образцами в халатах с коротким рукавом, а их нижняя часть кончалась выше уровня рабочей поверхности. Такие "мелочи" существенно повышают вероятность загрязнения образцов.

источник - http://www.roscosmos.ru/16325/

 

Учёными составлена карта «обитаемых зон» нашей Галактики

12 июля 2011

Астрофизики из США и Канады создали карту так называемых "зон жизни" нашей Галактики, где, по их мнению, существует вероятность наличия планет, пригодных для развития жизни. Обладателями таких характеристик, по мнению специалистов, могут быть до 1,2% звезд Млечного пути.

Основным условием для зарождения жизни является наличие воды в жидком виде, которая считается универсальным растворителем, необходимым для обмена веществ. Вода может оставаться в жидком состоянии в очень узком интервале температур, соответственно и жизнь может наличествовать на небольшом расстоянии от этих звёзд.

Кроме того, факторами, повлиявшими на возникновение жизни, могут стать различные взрывы сверхновых и воздействие соседних звёзд, что может негативно сказаться на шансах зарождения и выживания каких-либо организмов. Благоприятная для развития жизни область галактики – это «бублик» вокруг её центра, радиусом в 20-30 тысяч световых лет..

Примерно в четырёх миллиардах планетных систем Млечного пути существуют планеты с пригодными для жизни условиями, утверждают исследователи. Места, пригодные для жизни, обозначены исследователями на карте Млечного пути и названы «зонами обитаемости» Галактики.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=1745

 

Химики расширили набор возможных космических компонентов земной жизни

8 августа 2011 г.

 Американские ученые обнаружили в некоторых метеоритах азотистые основания - один из основных компонентов для "производства" ДНК, и доказали их космическое происхождение, что существенно расширяет "строительный набор" из "космических" органических молекул, из которых могла зародиться жизнь в первичном океана Земли.

Группа геохимиков под руководством Майкла Каллахэна (Michael Callahan) из Центра космических полетов имени Годдарда пришла к такому выводу, проанализировав содержание нескольких метеоритов, в которых ранее были найдены аминокислоты - составляющие элементы белков.

Каллахэн и его коллеги изучили несколько десятков таких метеоритов, и нашли в некоторых из них простейшие азотистые основания - пурин и его производные. Как отмечают ученые, наибольшее число оснований было найдено в хондритах типа СМ2, для которых характерно большое разнообразие аминокислот и других органических соединений - спиртов и эфиров.

Внеземное происхождение аминокислот можно легко определить по соотношению оптических изомеров - различных пространственных конфигураций одной и той же молекулы. Большинство земных аминокислот повернуты "влево", тогда как хондриты содержат примерно одинаковое количество как "левых", так и "правых" кислот.

источник - http://ria.ru/science/20110808/413791105.html

 

Треть похожих на Солнце звезд могут иметь пригодные для жизни планеты

27 сентября 2011 г.

Такой вывод сделал астроном Уэсли Трауб, сотрудник Лаборатории реактивного движения НАСА по итогам анализа данных, собранных космическим телескопом "Кеплер".

В статье, принятой к печати в Astrophysical Journal, Трауб провел статистический анализ параметров этих планет, таких как масса, радиус орбиты, период обращения, а также физических свойств звезд, попадающих в поле зрения "Кеплера", чтобы ответить на вопрос, насколько распространены подобные Земле и потенциально обитаемые планеты.

Для исследования он взял данные о звездах, близких по своим параметрам к Солнцу, то есть относящихся к спектральным классам F, G и К, и исключил из числа планет-кандидатов 20 объектов, обнаруженных у звезд других типов, и 16 кандидатов, которые скорее всего не являются планетами. Всего звезд группы FGK в поле зрения "Кеплера" оказалось 153,2 тысячи, и планеты были обнаружены у 0,63% из них.

К числу землеподобных планет ученый отнес небесные тела с радиусом от 0,5 до 2 земных радиусов и массой от 0,1 до 10 земных масс.

Результаты анализа данных Кеплера показали, что планеты среднего размера примерно с одинаковой частотой встречаются как около ярких, так и около тусклых звезд. В то же время относительно меньшие планеты значительно реже обнаруживались у ярких звезд и чаще - у тусклых. Это заставило Трауба предположить, что телескоп просто не "видит" небольшие планеты у ярких звезд и на самом деле их "населенность" малыми планетами подчиняется тем же закономерностям, и их число на самом деле значительно выше.

источник - http://ria.ru/science/20110927/444840925.html

 

"Зона жизни" у красных карликов оказалась на треть шире

25 октября 2011 г.

Манодж Джоши из университета Рединга (Великобритания) и Роберт Эберле из исследовательского центра НАСА имени Эймса в городе Моффетт Филд (США), вычислив альбедо снега и льда на гипотетических планетах, вращающихся вокруг хорошо изученных красных карликов Gliese 436 и GJ1214, установили, что "зона жизни" у таких звезд может быть значительно шире, чем считалось ранее.

Первый карлик, Gliese 436, расположен на расстоянии в 33 световых года от Солнечной системы. Вокруг нее обращается один горячий "Нептун" и предположительно, супер-Земля массой в 5 земных. Светило GJ1214 удалено от нас на примерно такое же расстояние, приблизительно 40 световых лет в сторону созвездия Змееносца. Вокруг этой звезды вращается землеподобная планета, обладающая атмосферой и обширными запасами воды.

Джоши и Эберле заметили, что отражающая способность снега и льда зависит от частоты и степени интенсивности пика в спектре свечения звезды. Например, пик излучения у желтых карликов, подобных Солнцу, приходится на видимое излучение, которое хорошо отражается водой и льдом. Альбедо снега и льда в таком случае будет приближаться к 0,8 и 0,5 - иначе говоря, больше половины падающих лучей будет отражаться обратно.

С другой стороны, львиная доля энергии красных карликов уходит на излучение в инфракрасном и микроволновом диапазоне - с длиной волны около 1 микрона. По расчетам астрономов, альбедо снега и льда в таком случае не будет превышать 0,35 и 0,12.

Таким образом, планеты красных карликов, обладающие большими запасами воды на поверхности или в атмосфере, будут поглощать значительно больше тепла, чем Земля. По оценкам Джоши и Эберле, эта поправка расширяет "пояс жизни" на орбите типичного красного карлика примерно на 10-30%.

источник - http://ria.ru/science/20111025/470633482.html

 

Во вселенной обнаружены сложные органические вещества

27 октября 2011

Профессор Сан Квок и Доктор Йонг Чанг из Гонконгского Университета сообщили, что органическая субстанция, которая найдена во вселенной, содержит множество различных кольцеобразных и цепеобразных соединений. Они довольно сложные, ведь их структура очень похожа на структуру угля или нефти.

Результаты научных исследований показали, что эти сложные органические соединения могут являться не только источником жизни. Они могут производиться звездами естественным путем.

Уголь и нефть могла появиться только с помощью живых организмов. В тоже время, команда исследователей, предположила, что в космосе такие сложные соединения могли появиться и без участия жизненных форм.

Проанализировав спектр звездной пыли, исследователи определили, что сложные химические структуры создаются за короткий период - буквально несколько недель.

Звезды не только сами производят эти соединения, но и «выстреливают» их в окружающее космическое пространство.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=1858

 

Как маленькие черви помогут людям колонизировать Марс

30 ноября 2011

Ученые отслеживали развитие и воспроизводство микроскопического круглого червя Caenorhabditis elegans в 12 поколениях на МКС. Изучение этих червей помогло людям разобраться с рисками долгой поездки на Марс.

"Мы узнали, что черви могут расти и воспроизводить потомство в космосе так долго, что могут достигнуть другой планеты, и мы можем отдаленно контролировать их здоровье", - говорит автор исследования Натаниэль Сзьючик.

C. elegans - обыкновенное животное, которое используют в своих исследованиях земные биологи. В 1998 этот червь стал первым многоклеточным организмом, геном которого был полностью разгадан.

Круглый червь имеет приблизительно 20 000 генов, кодирующих белок — почти столько же, сколько у людей, у которых их приблизительно 23 000. Кроме того, многие гены выполняют похожие функции у людей и червей. Исследователи отправили 4 000 C. elegans на МКС в декабре 2006.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=1923

 

 

В Галактике должны существовать миллиарды жилых планет

29 марта 2012

В новом исследовании говорится, что должны быть миллиарды жилых, скалистых планет вокруг неярких красных звезд нашей галактики Млечный Путь.

Результаты основаны на исследовании 102 звезд из класса красных карликов, которые являются слабыми, прохладными, менее массивными и более подходящими для жизни, чем солнце, и, как полагают, должны составлять около 80 процентов звезд в нашей галактике.

Используя спектрограф HARPS на 3,6-метровом телескопе в обсерватории Ла-Силла Европейской южной обсерватории в Чили, астрономы обнаружили девять планет чуть больше Земли на протяжении шести лет. Эти планеты, называемые супер-Землями, весят от одного до 10 раз больше массы нашего мира, и две из девяти были обнаружены в обитаемой зоне своей родительской звезды, где температура подходит для существования  жидкой воды.

Экстраполируя эти данные, ученые подсчитали, что десятки миллиардов подобных планет могут быть найдены в Млечном Пути, а также около 100 должны находиться в непосредственной близости от Солнца.

источник - http://www.infuture.ru/article/5921

 

В нашей галактике могут существовать 10 миллиардов пригодных для жизни планет.

7 апреля 2012

Новые данные, опубликованные Европейским космическим агентством, указывают на то, что в нашей галактике Млечного Пути могут находиться десятки миллиардов каменных планет, движущихся вокруг звезд-красных карликов в зонах, благоприятных для возникновения и поддержания жизни. И сто таких планет находятся в непосредственной близости от нас, на расстоянии до 30 световых лет.

Наблюдения, благодаря которым астрономы пришли к таким выводам, были сделаны с помощью спектрографа HARPS, предназначенного именно для поиска планет возле далеких звезд. Астрономы ЕКА провели шесть лет, рассматривая с помощью спектрографа около 100 карликовых звезд, которые имеют размеры немного меньше размеров нашего Солнца и температура которых ниже температуры Солнца. Оказывается, что такие звезды являются самым распространенным видом звезд в галактике, на их долю приходится 80 процентов от общего количества всех звезд Млечного Пути. Так же астрономы обнаружили, что около 41 процента звезд имеют планеты, движущиеся по орбите в так называемой зоне Златовласки, зоне, где условия на поверхности планеты благоприятны для зарождения и поддержания жизни.

Взяв за основу полученное соотношение, ученые посчитали, что в нашей галактике может существовать от десятков миллиардов до сотен миллиардов звезд, имеющих планеты, потенциально пригодные для жизни.

источник - http://www.dailytechinfo.org/space/3496-v-nashey-galaktike-mogut-suschestvovat-10-milliardov-prigodnyh-dlya-zhizni-planet.html

 

Удар астероида мог заразить земными бактериями планеты у других звезд

11 апреля 2012 г.

 Падение на Землю крупного астероида-"убийцы динозавров" могло привести к заражению земными микроорганизмами других планет - даже тех, которые находятся у других звезд, выяснила группа японских ученых под руководством Тэцуя Хары из университета Киото.

В качестве модельного события исследователи выбрали падение 10-километрового Чиксулубского астероида около 65 миллионов лет назад в районе современного полуострова Юкатан. Удар этого астероида, как считается, стал одной из причин вымирания динозавров.

Согласно расчетам группы Хары, большое число обломков, выбитых таким ударом, должно было попасть на спутники Юпитера, в частности, на Европу. Согласно некоторым из сценариев - до 100 миллионов таких обломков размером около сантиметра, в которых могут выжить микроорганизмы.

Дополнительные расчеты показали, что "семена жизни" могут достичь соседних звездных систем. В частности, ученые показали, что каменные фрагменты могут достичь планетной системы Gliese 581, где ранее была найдена первая потенциально обитаемая планета.

источник - http://ria.ru/science/20120411/623360215.html

 

Ведется поиск родственников Солнца и людей

15 апреля 2012

Маури Валтонен из университета Турку в Финляндии проанализировал каталог, под названием HIPPARCOS, зафиксировав положение и движение более чем 100 000 звезд. Выделяя звезды с радиальными скоростями, похожими на Солнце, Валтонен и его коллеги определили две перспективные звезды, называемые HIP 87382 и HIP 47399, которые также должны совпадать по содержанию металла и находятся на той же стадии эволюции, что и Солнце. Согласно анализу, существует несколько процентов вероятности, что эти две звезды родились в одном кластере, как и наше Солнце. Они находятся на расстоянии около 100 световых лет от Земли.

источник - http://www.infuture.ru/article/6010

 

Первый поиск SETI не нашёл никаких следов внеземной жизни на Глизе 581

06 июня 2012

Первый направленный поиск SETI системы с потенциально обитаемыми планетами не принёс положительных результатов, но, возможно, непременно найти такие сигналы и не было основной задачей этого исследования. В 2007 г. группа астрономов использовала Австралийский телескоп со сверхдлинной решёткой для поисков радиосигналов с Глизе 581, красного карлика, вокруг которого вращается 6 планет, одна из которых расположена в обитаемой зоне звезды. Учёные обнаружили 222 сигнала, которые при проверке, однако, оказались сигналами с околоземных орбитальных спутников.

Этот поиск, на самом деле, был проверкой идеи о возможности использования радиоинтерферометрии со сверхдлинными базами (VLBI) для направленных поисков внеземной жизни SETI. Астрономы направляли телескоп на Глизе 581, находящуюся на расстоянии 20 световых лет от нас в созвездии Весов, на 8 часов, ориентируясь на частоты, близкие к 1500 МГц, но ничего не обнаружили.

источник - источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=2391

 

Исследование способности семян растений выживать после мощных столкновений небесных тел

12 июня 2012

Учёные исследовали потенциальную пригодность семян растений служить переносчиками жизни, распространяясь по Вселенной на поверхностях небесных тел. Для этого астрономы испытали способность семян восстанавливаться после сильных ударных нагрузок.

Семена были герметично закапсулированы и затем подвержены воздействию серии ударов. После каждой ударной нагрузки семена восстанавливались на 100% до достижения предельного значения усилия в 0,8 Гпа (для сравнения – атмосферное давление примерно равняется 0,1 МПа, то есть почти в 10000 раз меньше). Проведённые по завершении экспериментальной части расчёты показали, что семена смогли бы выжить в столкновении с астероидом на скорости до 45 км/с.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=2414

 

Эксперимент Expose-E доказывает состоятельность теории панспермии.

28 июня 2012

В 2008 году на борт МКС была отправлена специальная упаковка, внутри которой в специальных капсулах содержались различные органические соединения, растения, другие формы одноклеточной и многоклеточной жизни. В отличие от людей, которые выходя в открытый космос, одевают тщательно разработанные защитные скафандры, бактерии, семена, лишайники и морские водоросли, выставленные в открытый космос за пределами космической станции, не получили никакой защиты вообще. Упаковка эксперимента Expose-E возвратилась на Землю в 2009 году.

В течение полутора лет, проведенных на околоземной орбите, биологический материал эксперимента подвергался воздействиям сильных перепадов температуры, ультрафиолетовых солнечных лучей и космической радиации. Однако, некоторые из образцов материала замечательно пережили космическое путешествие и попав на землю продолжали расти как ни в чем не бывало.

источник - http://www.dailytechinfo.org/space/3747-eksperiment-expose-e-dokazyvaet-sostoyatelnost-teorii-panspermii.html

 

Открыватели "мышьяковой жизни" опровергли ее существование

9 июля 2012 г.

Первооткрыватели "внеземных" бактерий, использующих мышьяк вместо фосфора для строительства молекул ДНК, опровергли свои собственные выводы, попытавшись вырастить колонию таких микробов при полном отсутствии фосфора в питательной среде.

Оказалось, что ДНК бактерий содержала лишь микроскопические следы мышьяка, и ни один из атомов As не был присоединен к молекуле ДНК при помощи прочной ковалентной связи. Это означает, что мышьяк не играл существенной роли в работе генетических механизмов клетки.

источник - http://ria.ru/science/20120709/695260347.html

 

Химия звёзд может влиять на эволюцию жизни

01 августа 2012

Группа учёных во главе с Патриком А. Янгом показывает, что большая распространённость углерода, натрия, магния и кремния должна способствовать улучшению обитаемости внутренней Солнечной системы в долгосрочной перспективе.

Так происходит от того, что избыток этих элементов охлаждает звезду и уменьшает скорость её эволюции, таким образом давая планетам в обитаемой зоне больше времени на развитие жизни в тех формах, в каких она нам известна.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=2589

 

Аминокислоты в метеоритах могли появиться до возникновения Солнечной системы

20 августа 2012

Группа астрохимиков во главе с Ж. Данжером из Aix-Marseille University (Франция) исследовала процессы, параллельные синтезу аминокислот по Стрекеру в среде, схожей с астрофизической. Учёные показали, что реакции синтеза аминометанола и гидроксиацетонитрила из льдов, содержащих при 40К аммиак, формальдегид и цианид-ион, являются конкурирующими процессами, причём на соотношение продуктов реакции влияет изначальное соотношение аммония и цианид-иона в составе льда.

Так как аминометанол является первым шагом на пути к синтезу глицина – простейшей аминокислоты – в астрофизической среде, эти данные очень важны для определения возможности формирования глицина в таких условиях.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=2707

 

Телескоп ALMA нашел молекулы сахаров у звезды в созвездии Змееносца

29 августа 2012 г.

Йес Йоргенсен из Института Нильса Бора в Копенгагене и его коллеги изучали химический состав протопланетного диска, окружающего двойную звезду IRAS 16293-2422, при помощи радиотелескопа ALMA в составе Европейской южной обсерватории в пустыне Атакама.

Как отмечают ученые, газопылевой диск IRAS 16293-2422 практически невозможно изучать при помощи оптических и инфракрасных телескопов, так как его компоненты слишком холодны и темны для наблюдения с Земли. С другой стороны, это не является препятствием для радиотелескопов, работающих в субмиллиметровом диапазоне.

Помимо широко распространенных в космосе азота, угарного газа и других неорганических соединений, ученые натолкнулись на нечто неожиданное - большое количество органических молекул, в том числе карбоновые кислоты и простейший сахар - гликольальдегид.

Как отмечают ученые, это не первый случай обнаружения сахара в космосе - ранее астрофизики находили гликольальдегид в молекулярных облаках Sgr B2 вблизи центра Галактики и G31.41+0.31. С другой стороны, в случае с IRAS 16293-2422 ученые смогли определить концентрацию молекул в разных частях газопылевого диска и определить то, куда они движутся.

"Что больше всего нас восхищает - ALMA показала, что молекулы сахара "падают" в сторону одного из светил системы. Иными словами, сахара не только находятся в "правильном месте" для попадания на планету, но они и двигаются в правильном направлении", - пояснил участник группы Сэсил Фавр из университета города Орхус (Дания).

источник - http://ria.ru/science/20120829/732866455.html

 

Учёные нагревают органику, имитируя зарождение жизни

21 сентября 2012

Исследователи из Лаборатории реактивного движения НАСА во главе с Мурти Гудипати смешали некоторые полициклические ароматические углеводороды в лаборатории при пониженных температурах и подвергли полученную смесь воздействию излучения, подобного тому, что исходит от звёзд. Они обнаружили, что органические компоненты при этом поглотили водород и превратились в более сложные молекулы, которые в дальнейшем могли привести к возникновению аминокислот и нуклеотидов – строительных блоков для белков и ДНК соответственно.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=2844

 

Пояс астероидов в системе планет может "подталкивать" эволюцию жизни

2 ноября 2012 г.

Традиционно астероиды считаются угрозой для всего живого, поскольку их столкновения с обитаемой планетой могут вызывать массовые вымирания. Однако Ребекка Мартин из университета штата Колорадо в Боулдере и ее коллеги считают, что периодические встречи с астероидами могут, наоборот, ускорять эволюцию видов, заставляя их быстро адаптироваться к резко изменившимся условиям обитания.

Анализ данных моделирования показал, что пояс астероидов нужной плотности и размеров, который был бы способен "поставлять" астероиды для таких не слишком частых столкновений, мог сформироваться лишь менее чем у 4% из 520 систем с планетами-гигантами, которые изучили авторы.

Группа Мартин проанализировала существующие теоретические модели и архивы наблюдений, в том числе и данные космического телескопа "Спитцер". Они предположили, что местоположение пояса астероидов в Солнечной системе не случайно - он проходит очень близко к так называемой "линии снега", за которой водяной лед может существовать, не разрушаясь под воздействием Солнца. По мнению ученых, притяжение Юпитера, образовавшегося почти строго за "линией снега", не дало веществу в границах его орбиты образовать новую планету. Вместо этого после многочисленных столкновений обломки потенциальной планеты образовали пояс астероидов, по мнению авторов, идеально соответствующий условиям, необходимым для существования жизни на Земле.

источник - http://ria.ru/studies/20121102/908855435.html

 

Цвет экзопланеты может рассказать о её пригодности к поддержанию жизни

09 ноября 2012

Новая техника, предложенная учёными, позволяет по цвету экзопланеты судить о наличии на ней экстремофилов – микроорганизмов, способных выживать в экстремальных условиях.

Учёные из Института астрономии Макса Планка, Германия, Сиддхарт Хедж и Лиза Калтенэггер исследовали ряд мест, в которых обитают экстремофилы на поверхности Земли, и которые при этом оказываются окрашенными бактериями в необычные цвета. Затем учёные расположили экзопланеты на цветовой диаграмме и смогли указать на те планеты, которые являются наиболее вероятными кандидатами для поддержания жизни в системах звёзд, имеющих сходство с Солнцем.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=3002

 

Астробиологи открывают охоту на аминокислоты

23 ноября 2012

Технолог из Центра космических полётов Годдарда НАСА Стефани Гетти разработала новый инструмент Organics Analyzer for Sampling Icy Surfaces (OASIS), представляющий собой объединение миниатюрного жидкостного хроматографа и масс-спектрометра, который позволит подробно изучать структуру аминокислот прямо на месте – на поверхности космического объекта. Одной из важнейших функций этой «полевой лаборатории» станет анализ хиральности, свойства химических соединений существовать в двух зеркально-симметричных формах. Определение хиральности имеет очень большое значение для астробиологов, поскольку аминокислоты живых организмов представлены лишь так называемыми «левовращающими» молекулами – L-аминокислотами.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=3067

 

Обитаемость планетных систем далёких звёзд оказалась выше, чем предполагалось

04 декабря 2012

Группа учёных во главе с Венди Панеро из Школы земных наук (штат Огайо, США, изучила восемь «близнецов» нашего Солнца. Исследователи обнаружили, что содержание тория и урана в этих звёздах выше, чем в Солнце. Это может свидетельствовать о более гостеприимных для жизни условиях на планетах, обращающихся вокруг таких звёзд, говорят исследователи.

Высокое содержание урана и тория в далёких звёздах подразумевает повышенное содержание этих же элементов в расположенных близ звёзд планетах. Значительное содержание тория и урана в недрах землеподобных планет, в свою очередь, благоприятно сказывается на развитии тектоники плит, геологического процесса обновления поверхности планеты, часто связываемого учёными со способностью планеты удерживать достаточное количество жидкой воды на своей поверхности для поддержания жизни, во всяком случае в микробной форме.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=3105

 

Российские ученые проверят гипотезу занесения жизни на Землю из космоса

10 января 2013 г

Ученые из ИМБП РАН проведут порядка 80 биологических экспериментов в космосе в ходе запуска научного спутника “Бион-М” № 1 весной текущего года.

В ходе “Бион-М” будут использоваться очень разнообразные биологические виды. В частности, монгольские песчанки, впервые - линейные мыши, рептилии (гекконы), рыбы, плоды и семена растений.

Особенностью данного эксперимента по сравнению с предыдущими запусками “Бионов” станет то, что научный материал разместят не только внутри спутника, но и на его внешней стороне, что позволит отчасти проверить гипотезу панспермии, т. е. занесения жизни на Землю из космоса.

источник - http://novosti-kosmonavtiki.ru/news/4265/

 

Банк данных по результатам поисков внеземной жизни создадут в Дубне

08 февраля 2013 г.

"В банке данных будут концентрироваться самые разные аспекты изучения астробиологических проблем. Там будут базы данных в области минералогии, геохимии, биологических проблем, связанных с изучением космического материала и материала древней Земли", - сказал ученый.

Банк данных, объединяющий существующие в мире результаты поисков внеземной жизни, войдет в состав нового сектора астробиологии, созданного в Лаборатории радиационной биологии Объединенного института ядерных исследований (ОИЯИ) в Дубне, сообщил РИА Новости глава сектора, академик-секретарь Отделения биологических наук Российской академии наук Алексей Розанов.

"В банке данных будут концентрироваться самые разные аспекты изучения астробиологических проблем. Там будут базы данных в области минералогии, геохимии, биологических проблем, связанных с изучением космического материала и материала древней Земли", — сказал ученый.

По словам Розанова, планируется открыть кафедру астробиологии в МГУ имени Ломоносова и создать международный научный журнал по астробиологии. "Принципиальное согласие руководства университета на то, что это (кафедру — ред.) возможно сделать, имеется, и согласие издателя журнала тоже имеется", — отметил ученый. По его словам, журнал будет издаваться за рубежом.

источник - http://www.ras.ru/news/shownews.aspx?id=9c6be952-7d60-4c19-adc5-b9d5fb5a4fd7#content

 

Кометы могли быть фабриками сложных аминокислот для Земли

6 марта 2013 г.

Древнейшие кометы, существовавшие в Солнечной системе в первые дни после ее рождения, могли быть главным источником сложных аминокислот и других органических соединений, составивших основу для первых живых клеток на Земле.

Ричард Матис из университета Калифорнии в Беркли (США) и его коллеги пришли к такому выводу, создав искусственную комету в специальном реакторе, поддерживавшем космические условия — низкие температуры, вакуум и большое количество космических лучей. В его центре находилось небольшое "небесное тело" — конгломерат из замороженной воды, углекислоты, аммиака, космической пыли и других типичных составляющих комет, охлажденных до температуры в 10 градусов Кельвина.

Ученые периодически облучали "комету" при помощи пучков высокоэнергетических электронов и прочих заряженных частиц, имитируя действие космических лучей и солнечного ветра молодого Солнца. После каждого такого сеанса "лучевых ванн" исследователи отслеживали изменения в химическом составе кометы, пытаясь найти новые виды органических и неорганических соединений.

Оказалось, что подобный космический "реактор" был способен производить не только углеводороды, амины и простейшие углеводы, но и сложные аминокислоты.

источник - http://ria.ru/science/20130306/926240210.html

 

Жизнь возникла задолго до появления Земли

18 апреля 2013

Закон Мура гласит, что число транзисторов, которые размещаются на кристалле интегральной схемы, будет удваиваться каждые 24 месяца или два года. Согласно прогнозам Давида Хауса из Intel, удвоение производительности процессоров происходит каждые 18 месяцев, и причиной тому становится сочетание роста количества транзисторов и быстродействие каждого отдельного транзистора. Так, если применить закон Мура, и использовать его для отсчёта в обратном направлении (при этом точкой отсчёта послужат возможности современных компьютерных систем), то мы приходим к 1965 году, когда был изобретён первый микрочип.

Алексей Шаров из Национального института старения в Балтиморе (National Institute on Aging) несколько иначе применил закон Мура. Он заменил транзисторы на нуклеотиды (строительные блоки ДНК и РНК) и произвёл вычисления.

Полученные результаты показали, что первые изменения произошли около 10 миллиардов лет назад, т.е.  задолго до появления Земли (согласно оценкам учёных, Земля появилась около 4.5 миллиардов лет назад)

Даже если математические вычисления показывают, что жизнь существовала до появления Земли, возможно ли это физически? Шаров и Гордон дают утвердительный ответ. Согласно теории панспермии, жизнь, вернее «зародыши жизни», существовали в мировом пространстве, переходя с одного небесного тела на другое либо с метеоритами, либо в результате действия давления света.

источник - http://www.infuture.ru/article/8616

 

Кометы могли поставлять на раннюю Землю миллионы тонн органики в год

6 июня 2013 г.

Около 4-3,8 миллиарда лет назад Земля переживала так называемую "позднюю тяжелую бомбардировку" — после нее на Земле образовалось приблизительно 22 тысячи кратеров диаметром более 20 километров, 40 метеоритных чаш диаметром около тысячи и еще несколько диаметром 5 тысяч. Количество органических веществ, которые приносили на Землю кометы и астероиды во время периодов тяжелой бомбардировки, могло достигать 10 триллионов килограмм в год, что на несколько порядков больше той массы органики, которая образовывалась на самой планете.

Ядра комет состоят в основном из водяного льда и замерзших газов — аммиака и углекислоты, они содержат также метиловый спирт и цианиды. Ударная волна в момент столкновения с Землей резко сжимает и разогревает комету, что может запускать в ней химические реакции до того, как вещество кометы начнет реагировать с земным. Модели показали, что при температуре и давлении около 360 тысяч атмосфер и 2,5 тысячи градусов Цельсия в насыщенном углекислотой льду образовывались азотсодержащие органические соединения.

источник - http://ria.ru/science/20130606/941809659.html

 

Изучение облаков расширяет границы обитаемых зон для далёких планет

02 июля 2013

Новое исследование, в котором рассчитывается влияние облаков на климат планет, удваивает количество потенциально обитаемых планет, обращающихся вокруг красных карликов — наиболее распространённого типа звёзд во Вселенной. Эти находки означают, что в одной только галактике Млечный путь по орбитам вокруг красных карликов в обитаемых зонах могут двигаться 60 миллиардов экзопланет.

Учёные из Чикагского университета и Северо-западного университета (США), провели новое исследование, основанное на строгих компьютерных моделях поведения облаков, расположенных на далёких планетах. Результаты исследования показали, что обитаемая зона красных карликов — которые намного меньше и тусклее, чем звёзды, подобные нашему Солнцу — должна быть примерно в 2 раза шире, чем предполагалось ранее.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=4173

 

Планеты у красных карликов будут "мертвы" из-за магнитного поля

2 июля 2013 г.

Сильное магнитное поле красных карликов будет подавлять "магнитный щит", окружающий потенциально обитаемые планеты на их орбите, что заставляет усомниться в возможности зарождения жизни у таких светил, заявили астрономы на ежегодной встрече Королевского астрономического сообщества в шотландском Сент-Эндрюсе.

"(С другой стороны), наша работа указывает на то, что медленно вращающиеся красные карлики будут обладать относительно слабым магнитным полем, которое не будет "расплющивать" магнитный щит вокруг землеподобных планет, чьи орбиты будут находиться внутри "зоны жизни". Астрономам придется учитывать это во время поисков жизни во Вселенной", — заявила Элин Видотто из Сент-Эндрюсского университета (Великобритания).

Видотто и ее коллеги выяснили, что большая часть из известных красных карликов и окружающих их планет может быть непригодной к жизни, проанализировав результаты симуляции, в которой виртуальная "Земля" вращалась вокруг такого светила. Так как "зона жизни" у тусклых и холодных красных карликов находится очень близко к самой звезде, эта планета вращалась по очень тесной орбите вокруг нее.

Астрономы обратили внимание на этот факт и проверили, насколько сильным будет магнитное поле карлика в этой точке, и как оно будет взаимодействовать с магнитосферой "Земли", защищающей ее от воздействия космических лучей. Оказалось, что в большинстве случаев магнитное поле светила будет настолько сильным, что оно "сплющит" магнитосферу планеты или даже "загонит" под ее поверхность.

источник - http://ria.ru/science/20130702/946957434.html

 

Джек Шостак: телескопы помогут выяснить, есть ли жизнь вне Земли

8 июля 2013 г.

Новые телескопы в будущем позволят определить, есть ли на экзопланетах жизнь, а не только элементарные химические вещества, которые могут лежать в ее основе, считает лауреат Нобелевской премии Джек Шостак.

Шостак получил Нобелевскую премию в 2009 году за изучение механизмов защиты хромосом. Он также широко известен своими работами, посвященными вопросу происхождения жизни на Земле. Ученый выступил в понедельник на 38-ом конгрессе Федерации европейских биохимических обществ (FEBS-2013) с пленарной лекцией на эту тему.

В ходе лекции Шостак привел данные, полученные как сотрудниками его лаборатории, так и другими научными группами, позволяющие построить непротиворечивую гипотезу зарождения клеточных форм жизни из простейших химических веществ. Шостак также представил модель протоклетки, давшей начало живым организмам на Земле, и пояснил, как в определенных условиях окружающей среды протоклетки могли работать. Кроме того, он показал, как такая протоклетка эволюционировала в сторону усложнения обмена веществ как внутри себя, так и с внешним пространством, постепенно становясь полноценными клетками с точки зрения современной биологии.

источник - http://ria.ru/science/20130708/948311567.html

 

Квантовая механика способствует образованию сложных веществ в космосе

16 июля 2013

Астрономам давно известно, что звезды являются «фабриками» по производству химических элементов, но только недавно ученые обнаружили сложные органические молекулы, циркулирующие в облаке газа и пыли в космосе. Формирование этих химических веществ, включающих спирты, сахара и даже компонент смолы, сложно объяснить, поскольку молекулы в космосе очень редко сталкиваются.

В прошлом году астрономы обнаружили молекулу метокси-, или CH3O, в облаке газа. Она формируется, когда гидроксильная группа (OH) взаимодействует с метанолом (CH3OH). Тем не менее реакция требует больше энергии, чем можно получить в пространстве, где температуры колеблются чуть выше абсолютного нуля.

Особо не интересуясь этой загадочной реакцией, Дуэйн Херд и его команда в Университете Лидса в Англии исследовали реактивность гидроксила с другими молекулами, в том числе и метанола. В ходе работы исследователи поместили два реагента вместе в криогенный сосуд. К их удивлению, реакция произошла примерно в 50 раз быстрее при температуре -210 градусов по Цельсию, чем при комнатной температуре, хотя охлажденным молекулам требовалось гораздо меньше энергии для работы.

Команда Херда связывает свое открытие с явлением квантового туннелирования. Как правило, химическая реакция происходит только если реагирующие молекулы обладают достаточной энергией для преодоления порога под названием энергетический барьер, образно представляемый как холм. Своеобразное следствие квантовой механики таково, что иногда молекулы могут «взбираться» на этот холм и без необходимой энергии.

Херд и коллеги выяснили, что шансы на квантовое туннелирование вырастают при понижении температуры, поскольку медленные молекулы гидроксила и метанола скорее будут держаться вместе, нежели отталкиваться при столкновении. Такая странная связь предоставляет больше возможностей для туннелирования через энергетический барьер, тем самым ускоряя реакцию.

источник - http://hi-news.ru/science/kvantovaya-mexanika-sposobstvuet-obrazovaniyu-slozhnyx-veshhestv-v-kosmose.html

 

Экзопланеты вокруг красных карликов могут быть непригодны для жизни

28 августа 2013

Ученые из Института Caltech и Лаборатории Реактивного Движения совместными усилиями изучили экзопланеты, расположенные вокруг красных карликов и выяснили, что жизнь на таких планетах невозможна. Они исходят из того, что источником любой жизни может быть лишь вода. А поверхность красных карликов слишком сухая для возможности зарождения здесь жизни.

источник - http://www.infuture.ru/article/9431

 

Ключевой элемент жизни был принесен на Землю с Марса

29 августа 2013 г.

Компонент, необходимый для возникновения жизни — оксид молибдена — был принесен с древнего Марса на Землю метеоритом, считает ученый, представивший результаты своего исследования на конференции Европейской геохимической ассоциации во Флоренции.

«Эта форма молибдена не могла быть на Земле во время появления жизни, поскольку три миллиарда лет назад на ней было очень мало кислорода, а вот на Марсе он был. Это еще одно подтверждение тому, что жизнь была принесена на Землю марсианским метеоритом, а не зародилась здесь», — пояснил автор исследования Стивен Беннер  из Фонда прикладной молекулярной эволюции в Гейнсвилле (США).

источник - http://ria.ru/science/20130829/959292793.html

 

Ученые выяснили самую низкую температуру, при которой может существовать жизнь на Земле

2 сентября 2013

Ученые определили точное значение самой низкой температуры, при которой могут существовать и расти простейшие формы жизни на Земле. В результатах исследований, опубликованных в журнале PLoS One, ученые указали, что при температуре ниже -20 градусов по шкале Цельсия самые стойкие из одноклеточных организмов полностью обезвоживаются и превращаются в стеклообразную массу, в которой не может происходить никаких процессов, связанных с жизнедеятельностью. Именно эта переломная температурная точка официально признана самой низкой предельной температурой существования земных форм жизни.

источник - http://www.dailytechinfo.org

 

Необходимый для жизни фосфор был в избытке на раннем Марсе

2 сентября 2013 г.

 Один из ключевых "кирпичиков" жизни — фосфор, мог присутствовать в значительных количествах на раннем Марсе, сопоставимых или больших объемах, чем на юной Земле, что значительно увеличивает шансы на возникновение и существование жизни на планете.

Фосфор играет важную роль в работе живых организмов — он входит в состав ДНК, РНК, "энерговалюты" клетки АТФ, а также клеточных мембран, и других их частей. На Земле фосфор можно встретить в виде его соединений — фосфатов, к примеру, апатита. Самая распространенная на Земле форма апатита, фторапатит, плохо растворяется в воде, и поэтому для живых существ фосфор малодоступен. На Марсе же распространена другая форма — хлорапатит.

Кристофер Адкок из университета Невады и его коллеги впервые оценили растворимость хлорапатита и сравнили ее с растворимостью земного фторапатита. Они выяснили, что хлорапатит растворяется в воде в 45 быстрее и вычислили, что в водах раннего Марса могло быть в два раза больше фосфатов, чем на Земле.

источник - http://ria.ru/science/20130902/960103198.html

 

Высокая радиация не помешает найти следы бактерий на Марсе

9 сентября 2013 г.

 Следы существования жизни сохраняются даже после воздействия доз радиации, в тысячи раз превышающих смертельную для человека — это, по мнению ученых, поможет в поисках "останков" древних бактерий на Марсе.

Льюис Дартнелл из университета Лестера (Великобритания) и его коллеги работали с очень устойчивыми к радиации бактериями — ученые полагают, что подобные микроорганизмы могут быть найдены на Марсе, где из-за отсутствия атмосферы и магнитного поля радиация очень высока. Они обнаружили, что с помощью рамановской спектроскопии можно регистрировать содержание в бактериях каротиноидов, пигментов, которые микробы используют для защиты от негативного воздействия окружающей среды. Астробиологи считают, что если на Марсе удастся обнаружить каротиноиды, это будет надежным признаком того, что когда-то на нем существовала жизнь.

Дартнелл и его коллеги обнаружили, что после получения бактериями 15 тысяч грэй — дозы радиации, в тысячи превышающей смертельную для человека, следы каротиноидов в их "останках" были все еще различимы, но если доза радиации увеличивалась еще в десять раз, она их полностью разрушала.

источник - http://ria.ru/science/20130909/961891410.html

 

Новая наука - астровирусология

9 сентября 2013

Дейл Уоррен Гриффин из Санкт-Петербурга (штат Флорида) ввёл в оборот новый научный термин - астровирусология. В недавней статье, опубликованной в журнале Astrobiology, Гриффин говорит о вирусах как о важной цели для поиска жизни за пределами Земли.

Перспектива обнаружения вирусов на других планетах порождает два интересных следствия: 1) должны ли мы искать их, как маяк, говорящий об астробиологической активности? 2) могут ли они представлять реальную угрозу для жизни на Земле?

Гриффин относительно оптимистично смотрит на риски, связанные с возможным проникновением внеземных вирусов на Землю. С одной стороны, вирусы на нашей планете хорошо известны нам: в мире, где царит борьба за энергию, вирус адаптируется и учитывает специфику своего хозяина. Тем не менее, Гриффин не исключает, что внеземные вирусы нашли специфического хозяина еще на ранней стадии эволюции, поэтому вполне могут быть способны заражать жизнь земного происхождения.

источник - http://hi-news.ru/space/chto-takoe-astrovirusologiya.html

 

Падающие на Землю кометы могли быть "фабриками" аминокислот

15 сентября 2013 г.

Падения комет на поверхность юной Земли могли вырабатывать достаточно энергии и приносить с собой достаточно простых углеводородов, аммиака, серы и других "кирпичиков жизни" для формирования большого количества аминокислот при столкновении, заявляют планетологи в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

Зита Мартинс из Имперского колледжа Лондона и ее коллеги изучали результаты столкновения "мини-кометы" в лаборатории с поверхностью искусственной "Земли". В роли кометы выступал небольшой шар из смеси льда, простейших углеводородов, СО2, аммиака и других соединений. Этот шар был прикреплен к дулу газовой пушки, способной разогнать стальную "пулю" до скоростей, которую комета набирает при падении на Землю.

Выстрелив из пушки, планетологи изучили химический состав осколков шара после столкновения с пулей-"Землей". Оказалось, что даже относительно небольшой скорости падения, около 7 километров в секунду, было достаточно для растапливания льда и превращения значительной части органики в "комете" в простейшие аминокислоты, такие как аланин, глицин, норвалин, изовалин и альфа-аминомасляная кислота.

источник - http://ria.ru/science/20130915/963337249.html

 

Спутники экзопланет слишком малы для жизни

17 сентября 2013

Идея жизни на спутниках, каких либо планет не новая, тем более, если Вам что-нибудь говорят такие названия, как "Эндор" или "Пандора". На сегодняшний день было обнаружено уже сотни экзопланет. И многие из обнаруженных – это газовые гиганты, которые расположены в "обитаемой зоне". Как считается, на самих планетах жизни не может быть, но вокруг гигантов нашей системы вращаются несколько десятков спутников, и данное обстоятельство внушает нескольким энтузиастам немного оптимизма.

К сожалению, не все астрономы настроены оптимистично. Есть мнение, что особенности происхождения спутников планет не позволяют им приблизиться по массе к нашей планете. Из-за такого ограничения в размерах маловероятно, что так называемые экзолуны могут поддерживать только лишь собственное магнитное поле для защиты своей поверхностной жизни от космической радиации. В других случаях, луны могут быть защищены только лишь большим магнитным полем материнской планеты-гиганта, но, как показало компьютерное моделирование, в данном случае существует и другая проблема.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=4631

 

Жизнь на Земле просуществует еще 1,75 миллиарда лет, выяснили ученые

19 сентября 2013

Последние следы жизни на Земле исчезнут примерно через 1,75 миллиарда лет в результате полного испарения жидкой воды с ее поверхности, что накладывает жесткие временные рамки на возможность появления разумной жизни на других планетах, говорится в статье, опубликованной в журнале Astrobiology.

"Подобные исследования позволяют нам оценить шансы на развитие жизни на других планетах. Конечно, эволюция во многом зависит от случайностей, но мы знаем, что на появление человека ушло примерно 75% от времени существования жизни на Земле. Вполне вероятно, что все будет происходить так же и на экзопланетах", — заявил Эндрю Рашби из университета Восточной Англии в Норвике (Великобритания).

Рашби и его коллеги вычислили время исчезновения жизни на Земле и оценили шансы на ее появление на семи известных экзопланетах в "зоне жизни", построив компьютерную модель планетарной системы. Она учитывала то, как меняются свойства светила по мере его старения, и оценивала вероятность существования жизни на планетах в разные времена.

Моделирование показало, что жизнь на Земле просуществует еще около 1,75 миллиарда лет, что составляет примерно четверть от общего времени ее существования на нашей планете. Примерно в это время солнечный "энергопаек" Земли повысится настолько, что вся вода на планете испарится. Как подчеркивают ученые, человек и другие многоклеточные живые существа исчезнут гораздо раньше, и к этому времени на Земле будут встречаться лишь самые живучие микроорганизмы.

Аналогичные расчеты для Марса и экзопланет показали, что размеры светила были главным фактором в "продолжительности жизни" на них. К примеру, солнцеподобная звезда ограничит время существования жизни на планете Kepler-22b в 4,3-6,1 миллиарда лет, а небольшой красный карлик сделает "суперземлю" Gliese 581d обитаемой в течение 45-55 миллиардов лет. Поэтому ученые предлагают учитывать этот факт при поиске "двойников" Земли при помощи орбитальных и наземных телескопов.

источник - http://ria.ru/science/20130919/964169391.html

 

Кислород появился в атмосфере на 0,6 млрд лет назад раньше, чем считалось

25 сентября 2013 г.

Сеан Крове из университета Южной Дании в Оденсе и его коллеги исследовали распределение изотопов хрома и других металлов в древних породах с юга Африки возрастом около трех миллиардов лет. По этим данным они определили, что уже в то время почва и камни подвергались химическому выветриванию в результате окислительных процессов. Крове и его коллеги рассчитали, что количество кислорода в атмосфере в то время должно было быть как минимум на уровне 0,0003 от текущего.

До сих пор было принято считать, что изменение состава атмосферы Земли и появление в ней кислорода произошло 2,4 миллиарда лет назад вследствие возникновения сине-зеленых водорослей. Это событие называют кислородной катастрофой, потому что изменение состава атмосферы повлекло за собой массовое вымирание анаэробных форм жизни.

источник - http://ria.ru/science/20130925/965832888.html

 

«Бион» подтвердил возможность занесения жизни из космоса

4 октября 2013 г.

Эксперимент «Метеорит», проведенный во время посадки российского биологического спутника «Бион-М1», продемонстрировал, что жизнь на Земле могла появиться в результате попадания микроорганизмов на ее поверхность вместе с падающими астероидами, заявил Владимир Сычев из Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН на конференции в Институте космических исследований РАН.

«Эксперимент «Метеорит» заключался в следующем — мы поместили «таблетки» со спорами бактерий в базальтовую оболочку «Биона». Во время входа в атмосферу обшивка корабля плавилась, что позволило нам проверить гипотезу панспермии. Оказалось, что как минимум один термофильный штамм микробов выжил», — заявил Сычев.

источник - http://ria.ru/space/20131004/967804241.html

 

Редактор астрономического журнала объяснил работы о «жизни» на Венере

4 октября 2013 г.

Редактор «Астрономического вестника», Михаил Маров, заявил, что он дал согласие на публикацию противоречивых работ о «скорпионах» на Венере на снимках советских зондов из-за того, что его в этом убедили слова ведущих биологов страны о многообразии и многоликости жизни.

«Существование жизни при температуре в 450 градусов представляется невероятным. Представьте себе, насколько возможно сохранение жизни на раскаленной сковородке. Тем не менее, мы далеко не все знаем, и прежде чем принимать решение о публикации статьи Леонида Ксанфомалити я советовался с биологами. Наш ведущий биолог, академик Александр Спирин, привел примеры из жизни в глубинах океанов Земли, свидетельствующие о совершенно иной организации жизни», — заявил он.

источник - http://ria.ru/space/20131004/967813780.html

 

 

Две недели на орбите серьезно влияют на зрение

26 октября 2013

Всего лишь 13-ти дней, проведенных в космосе, может быть достаточно для того, чтобы в структуре глаза и экспрессии генов произошли существенные изменения. Эти выводы сделали ученые из Космического Центра Джонсона (НАСА) и двух других институтов.

Исследователи подвергали мышей воздействию низкой гравитации, облучения и различным окислительным повреждениям. Это – первое исследование, направленное на генную экспрессию, связанную со зрением, и поведение клеток после космического полета.

«Обнаружилось много изменений в экспрессии генов, которые помогают клеткам справиться с окислительным стрессом в сетчатке, возможно, порожденным, лучевой нагрузкой», - заявила патологоанатом Патриция Шевез-Барриос руководитель исследования. Некоторые функции частично восстановились по возвращении на Землю.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=4844

 

Вода на Земле могла появиться раньше, чем принято считать

26 октября 2013

Большую часть воды, которая имеется на Земле, наша планета получила от столкновений с астероидами. Такова теория ученых, возникшая после изучения новых данных.

Исследователи изучали метеорит, который упал на Землю в 2000 году. Обнаружилось, что вода на астероиде, осколком которого является этот метеорит, исчезла вскоре после того, как сформировался космический камень, пока его внутренняя часть была все еще теплой. Астероиды, которые сталкивались с Землей через несколько сотен миллионов лет после образования Солнечной Системы, следовательно, были относительно сухими.

«Поэтому, наши результаты предполагают, что вода появилась на Земле скорее в период формирования планеты, чем в более поздний период «бомбардировки» астероидами, от 4.1 до 3.8 млрд. лет назад», - заявляет Юки Кимура из Токийского Университета, возглавляющий это исследование.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=4841

 

Доказано: микрогравитация состаривает космонавтов

1 ноября 2013

Продолжительность пилотируемых космических полетов постоянно растет. От этого выигрывают все, кроме космонавтов, которые стареют быстрее остальных людей. Эксперименты над эндотелиальными клетками (выстилают внутреннюю поверхность кровеносных сосудов), проведенные на борту Международной космической станции, показали, что микрогравитация ускоряет развитие сердечно-сосудистых заболеваний и способствует биологическому старению клеток.

Сравнив эндотелиальные клетки, культивируемые в условиях нормальной гравитации, с эндотелиальными клетками, пребывающими в условиях микрогравитации, учёные обнаружили, что в последних происходит экспрессия более 1000 генов и в большом количестве секретируются провоспалительные цитокины. Окислительный стресс вызывает воспаление эндотелиальных клеток, которое ведет к атеросклерозу и клеточному старению (биологическое старение).

Микрогравитация также помогает ученым лучше понять аномальное поведение клетки. Это приближает их к открытию лекарства от рака.

источник - http://hi-news.ru/space/dokazano-mikrogravitaciya-sostarivaet-kosmonavtov.html

 

Ученые выяснили, что на умирающей Земле увидят инопланетные астрономы

1 ноября 2013 г.

Через 5 миллиардов лет Солнце превратится в красного гиганта: его оболочка "раздуется", а радиус увеличится в 256 раз, и внутри его может оказаться орбита Земли. Но еще до этого момента, через 1-2 миллиарда лет с настоящего дня, поверхность планеты начнет нагреваться, а океаны — кипеть: жизнь будет представлена в основном микробами, совсем исчезнут они еще через 1 миллиард лет, когда планета нагреется до 300 градусов.

Джек О'Мейли-Джеймс из Университета Сент-Эндрюс и его коллеги попытались выяснить, как изменятся в этот период признаки жизни на нашей планете, заметные для наблюдателей с других звезд. Для этого они использовали модели химических реакций в атмосфере и биосфере. Если сейчас главным признаком жизни на Земле являются хлорофилл, зеленый пигмент растений и океанских водорослей, и побочные продукты жизнедеятельности растений и животных, к примеру кислород и метан, то в будущем уровень углекислого газа в атмосфере снизится.

Оставшиеся формы жизни "заменят" эти газы другими: наземные растения и планктон в океане произведут вещество под названием изопрен, от разлагающихся организмов останутся следы метанэтиола — затем он распадется, и из метильных групп образуется устойчивый этан.

При этом инопланетные астрономы через миллиард лет от настоящего времени смогут заметить на Земле такие признаки жизни, как кислород, озон, вода, аммиак, метан и этан, через 2 миллиарда лет — воду и метан, а через три — только метан. Не исключено, что будут существовать и микроорганизмы, которые повлияют на образование облаков — они тоже станут заметным признаком земной жизни.

источник - http://ria.ru/space/20131101/974311648.html

 

Жизнь на Земле могла появиться благодаря древним столкновениям

 03 ноября 2013

Как из случайного сочетания органических компонентов появились новые, живые клетки на Земле? Возможно, причиной зарождения жизни стали столкновения с огромными метеоритами и кометами. Кратеры, возникшие после таких столкновений, возможно, как раз являются той «колыбелью», в которой зародилась жизнь на Земле.

Эту гипотезу выдвинул Санкар Чатерье, профессор, сотрудник Музея Техасского Технического Университета.

В дополнение к новым органическим компонентам – и, в случае с кометами, к существенным количествам воды, - эти сталкивающиеся с нашей планетой тела могли так же принести с собой липиды, необходимые для защиты и дальнейшего развития РНК.

“Молекулы РНК очень нестабильны. Они быстро разрушились бы, если бы не было катализаторов, таких, как простейшие протеины”, - заявляет Чатерье, - Этот липидный материал плавал на поверхности воды, заполнявшей бассейны кратеров, и опускался вниз благодаря конвекционным течениям,” предполагает Чатерье. “В какой-то момент, через миллионы лет после начала этого процесса, эти липидные мембраны смогли «поймать» РНК и протеины в капсулу, подобно мыльному пузырю. Молекулы РНК и протеинов начали взаимодействовать. источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=4887

 

Метеорит из Тасмании показал возможность занесения жизни из космоса

10 ноября 2013 г.

Гипотеза о занесении жизни на Землю из космоса, так называемая теория панспермии, существует в науке достаточно давно. В этом году биоспутник "Бион" предоставил серьезные аргументы в пользу реалистичности панспермии.

Кирэн Говард из Городского университета Нью-Йорка и его коллеги смогли независимо подтвердить такую возможность, изучив кратер Дарвина — гигантскую воронку диаметром в 1,2 километра на западе Тасмании, которая возникла после падения крупного метеорита почти миллион лет назад.

Одним из следствий этого падения стало то, что почти 400 квадратных километров местности вокруг кратера было осыпано фрагментами стекла, возникшими при столкновении метеорита с Землей. Температура на поверхности метеорита во время его падения могла достигать 1,7 тысячи градусов Цельсия, что несовместимо с жизнью. С другой стороны, внутри этого объекта температура и другие условия должны были быть достаточно комфортными для того, чтобы споры бактерий могли пережить "путешествие" в космосе. Свидетельством в пользу этого служат органические останки внутри фрагментов метеорита, попавшие внутрь них при столкновении с Землей.

источник - http://ria.ru/studies/20131110/975864431.html

 

Планетологи доказали возможность существования жизни в озерах Марса

9 декабря 2013 г.

Санджив Гупта из Имперского колледжа Лондона и его коллеги подвели итоги пребывания марсохода в той части кратера Гейл, которую ученые окрестили "заливом Йеллоунайф" (Yellowknife Bay). Curiosity прибыл в этот уголок Марса в начале декабря прошлого года и провел в ней несколько месяцев, обнаружив следы воды в камнях "Джон Кляйн" и "Камберлэнд".

Авторы статьи повторно проанализировали данные, собранные различными приборами марсохода при изучении этого "залива" и попытались оценить те условия, которые царили в озере, на дне которого появились эти камни и другие породы. Так, это озеро было заполнено теплой водой с нейтральным или слабощелочным pH, что благоприятствует зарождению жизни.

источник - http://ria.ru/science/20131209/983058763.html

 

Условия на планетах в ранней Вселенной подходили для зарождения жизни

11 декабря 2013 г.

Температура космического микроволнового фона через 15 миллионов лет после Большого взрыва составляла до 30 градусов Цельсия, благодаря чему на планетах, если они существовали в то время, могла быть жидкая вода, необходимая для жизни, говорится в статье, размещенной в электронной библиотеке Корнелльского университета.

Планеты уже могли существовать в то время в областях Вселенной, где плотность материи была особенно высока и уже появились короткоживущие звезды с массой от десятков до сотен солнечной, которые заполняли эти области тяжелыми элементами, необходимыми для формирования планет, благодаря звездному ветру и взрывам сверхновых.

источник - http://ria.ru/studies/20131211/983438956.html

 

Молекулы пребиотиков могут формироваться в атмосферах экзопланет

 25 декабря 2013

Новое исследование предполагает, что пребиотические молекулы могут образовываться в атмосферах планет: платформой для их формирования служит атмосферная пыль, а различные реакции, происходящие в окружающей плазме, дают достаточное количество энергии для зарождения жизни.

“Для доказательства мы наблюдали за последовательными химическими реакциями, которые привели к формированию простейшей аминокислоты – глицина”, - говорит профессор Крейг Старк. Аминокислоты – великолепный пример пребиотических молекул, так как они необходимы для формирования белков, пептидов и энзимов.

Их модели показали, что “ионы плазмы действительно могут разгоняться и вырабатывать достаточно энергии для образования формальдегида, аммиака, цианводорода и, наконец, аминокислоты глицина. Это было бы невозможно, если бы отсутствовала плазма, - говорит Старк.

Авторы продемонстрировали, что при достаточно скромном температурном режиме в плазме вырабатывается достаточное количество энергии для формирования глицина.Более высокие температуры так же могут провоцировать более сложные реакции, и, таким образом, в результате будут вырабатываться более сложные пребиотические молекулы.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=5183

 

Жизнь может существовать на темной стороне "синхронных" планет

31 декабря 2013 г.

За последнее десятилетие планетологи смогли обнаружить несколько тысяч экзопланет, в том числе несколько десятков "суперземлель" и двойников Земли. Большая часть из них вращается вокруг тусклых и холодных звезд-карликов. Благодаря приливным силам вращение таких планет вокруг своей оси синхронизировано с их движением по орбите, из-за чего они всегда повернуты к светилу одной стороной. Из-за большой разницы в температурах на светлой и темной половинах они считаются непригодными для зарождения и поддержания жизни.

Ху Юнюнь и Ян Цзюнь из Пекинского университета считают, что это далеко не так, и предложили объяснение того, как может происходить обмен теплом между полушариями планеты. В этом им помогла климатическая модель, описывающая работу океанов и атмосферы таких экзопланет, которая была построена на базе сведений, полученных при наблюдении за планетой Gliese 581g.

Ученые предположили, что на такой планете может существовать глобальный океан, схожий по площади и объему с мировым океаном Земли. Руководствуясь этой идеей, они провели ряд симуляций климата на виртуальном "двойнике" Gliese 581g, меняя долю углекислоты в атмосфере.

Оказалось, что даже при очень низких концентрациях СО2 в воздухе и большом удалении от красного карлика, жидкий океан все же может существовать на темной стороне Gliese 581g. Причиной этого, по словам планетологов, является то, что течения в глобальном океане планеты будут переносить тепло с экватора дневной стороны на "темную" половину.

источник - http://ria.ru/studies/20131231/987457093.html

 

Ученые объяснили изобилие полиароматических углеводородов в космосе

21 января 2014 г.

Исследования последних лет показали, что в межзвездной среде и околозвездных оболочках могут быть найдены как простые молекулы — водород, угарный газ, так и сложные — фуллерен C60, полициклические ароматические углеводороды. В этих же областях также часто присутствуют частицы космической пыли, которые могут состоять из силикатов, карбида кремния, оксидов и других веществ.

"Вся эта сложная химия в межзвездной среде и околозвездных оболочках играет значительную роль в эволюции галактик, комет, формировании планет и наконец, в формировании небиологической органики, которая предшествовала появлению жизни на Земле", — пишут в своей статье Пабло Мерино из Астробиологического центра в городе Торрехон-де-Ардос (Испания) и его коллеги.

В тех областях, где газ и пыль подвергаются действию ультрафиолетового излучения, содержание полиароматических углеводородов достигает 20%.

источник - http://ria.ru/studies/20140121/990491897.html

 

Шансы на существование внеземной жизни увеличились в 10 раз

22 января 2014 г.

Землеподобные планеты (суперземли) могут поддерживать жизнь даже будучи в десять раз дальше от звезд, чем предполагалось ранее. Так считают исследователи из Университета Абердина и Университета Сент-Эндрюс, пишет TheDailyGalaxy. Ранее предполагалось, что многие планеты необитаемы, поскольку не могут поддерживать существование жизни на поверхности. Команда ученых бросила вызов традиционной «обитаемой зоне» или «зоне Златовласки» — области пространства вокруг звезды, в пределах которого может развиться жизнь — приняв во внимание возможность существования жизни глубоко под землей.

Традиционная обитаемая зона зависит от предпосылки, что планета должна быть не слишком близка к своему солнцу, но и не слишком далека, чтобы жидкость оставалась жидкой, а не вскипела или замерзла.

«Однако эта теория не принимает во внимание возможность существования жизни под поверхностью планеты. По мере погружения под поверхность планеты, температура повышается, и как только вы достигаете температуры, при которой может существовать жидкая вода, вы можете обнаружить жизнь».

Если только антропный принцип не возьмет свое.

Команда создала компьютерную модель, которая оценивает температуру ниже поверхности планеты заданного размера на определенном расстоянии от звезды.

«Самая «глубоководная» жизнь на Земле прячется на расстоянии 5,3 км ниже поверхности, но на глубине 10 км также может прятаться жизнь — просто туда еще не добрались. Используя нашу компьютерную модель, мы обнаружили, что обитаемая зона для похожих на Землю планет на орбите солнца, похожего на наше, минимум в три раза больше, если включить пять километров ниже поверхности планеты».

Модель показывает, что жидкая вода, а значит и жизнь, может быть на глубине 5 километров под поверхностью Земли, даже если бы Земля была в три раза дальше от Солнца, чем сейчас. Если пойти дальше и допустить, что в пределах 10 километров от поверхности Земли также может быть жизнь, обитаемая зона увеличивается в четырнадцать раз.

Нынешняя обитаемая зона для нашей Солнечной системы достигает Марса, но с учетом новых обстоятельств ее можно продлить до Юпитера и Сатурна. Результаты также показывают, что даже так называемые блуждающие планеты, дрейфующие в абсолютной темноте, также могут быть обитаемы.

«Каменистые планеты, которые в несколько раз больше Земли, также могут содержать жидкую воду в пределах 5 километров под поверхностью, даже в безвоздушном пространстве и даже если у них нет атмосферы, поскольку чем больше планета, тем больше тепла она вырабатывает внутри».

Предполагается, что планета Gliese 581d, которая находится в 20 световых годах от Земли в созвездии Весов, слишком холодна, чтобы на ее поверхности оставалась жидкая вода. Модель ученых показывает, что на этой планете вполне может быть жидкость даже на глубине 2 километра.

источник - http://hi-news.ru/space/shansy-na-sushhestvovanie-vnezemnoj-zhizni-uvelichilis-v-desyat-raz.html

 

Планеты возле оранжевых карликов могут подходить для жизни лучше Земли

24 января 2014 г.

При поиске планет, пригодных для жизни, астрономы обычно стараются найти объекты, похожие на Землю. "Однако условия на других планетах могут быть даже более подходящими для зарождения и развития жизни. Помимо планет, спутники также могут быть обитаемыми", — отмечают Рене Хеллер из Университета Макмастера в Гамильтоне (Канада) и Джон Армстронг из Государственного университета Вебера в Огдене (США).

Они считают, что кроме основного параметра, который принимают во внимание астрономы, — расстояния от планеты до звезды, — есть и другие факторы, определяющие температуру поверхности планеты. Один из них — приливные силы, которые возникают в результате гравитационного взаимодействия планеты и звезды.

Поэтому авторы статьи полагают, что такие планеты могут быть найдены у долгоживущих звезд, по размеру немного превосходящих Солнце. На их роль подходят оранжевые карлики, такие как наш ближайший сосед — альфа Центавра B, вокруг которого обращается планета с массой, близкой к земной.

источник - http://ria.ru/space/20140124/991147161.html

 

 

Могла ли жизнь зародиться сразу после Большого Взрыва?

03 февраля 2014

Возможно, жизнь во Вселенной могла зародиться намного раньше, чем принято считать, - уже через 15 миллионов лет после Большого Взрыва. Новое исследование выдвигает гипотезу, что даже те экзопланеты, орбиты которых лежат далеко за так называемой «Зоной Златовласки» - зоной удаленности от звезды, которая по своим температурным условиям является подходящей для формирования и развития жизни, - в далеком прошлом могли быть достаточно теплыми для того, чтобы поддерживать жизнь, нагреваясь, благодаря космическому реликтовому излучению.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=5389

 

Ученые считают, что жизнь на других планетах возможна и без больших лун

04 февраля 2014 г.

Сильное гравитационное притяжение Луны держит Землю, ограничивая наклон оси планеты значениями 22 и 24,6 градусов от вертикали. Благодаря этому сильные изменения климата сведены к минимуму, делая Землю наиболее подходящим местом для формирования, эволюции и сохранения жизни.

Некоторые ученые считают, что без Луны Земля была бы безжизненной, основываясь на моделях, которые показывают, что в этом случае наклон оси изменялся бы от 0 до 85 градусов.

Однако Лиссо и его коллеги создали собственную модель, а затем провели множество компьютерных симуляций, чтобы исследовать, как сильно земная ось без Луны будет менять свой наклон в течение 4 миллиардов лет.

Они обнаружили, что без Луны наклон оси действительно изменялся бы более значительно, однако эти изменения не так велики, как предполагали результаты прежней работы.

Например, в течение 100 миллионов лет наклон оси этой модели никогда не был более 40 градусов или менее 10. 

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=5394

 

Новая теория предполагает существование сверхпригодных для жизни планет

05 февраля 2014

Ученые давно уже сосредоточились на поиске внеземной жизни на планетах, которые похожи на Землю. Однако, Рене Хеллер, исследователь из института МакМастера, считает, что, возможно, астрономам следует обратить внимание на другие планеты, отличные от нашей.

Эти планеты могут быть в два или три раза массивнее Земли и намного старше. На них может быть значительно меньше гор.

Хеллер и его соавтор Джон Армстронг описывают так называемые «сверхпригодные для жизни планеты»: большое количество довольно мелких водных бассейнов (в отличие от нескольких больших океанов), более надежный мировой "термостат", и магнитный щит, который защищает планету от космического излучения.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=5397

 

Кислород оказался не нужен для развития многоклеточной жизни

18 февраля 2014 г.

"Появление первых многоклеточных животных во многом совпало с ростом доли кислорода в атмосфере. Насколько мне известно, никто и не догадывался проверить, как много кислорода нужно было этим организмам. Поэтому мы решили это сделать. Наше исследование показало, что недостаток кислорода не должен был мешать зарождению многоклеточной жизни", — заявил Дэниел Миллс из университета Южной Дании в Оденсе.

Миллс и его коллеги пришли к такому выводу, наблюдая за жизнью нескольких морских губок (Halichondria panicea), обитавших в аквариуме, долю кислорода в котором можно было плавно регулировать. Как объясняют биологи, современные морские губки являются ближайшим аналогом первых многоклеточных жителей Земли в древности, что позволяет использовать их для оценки того, в каких условиях жили их предки 560-540 миллионов лет назад.

Понижая концентрацию кислорода в воде, ученые обнаружили, что губки продолжали нормально жить даже в том случае, когда его доля составляла около 0,5% от современных значений. Это позволяет говорить о том, что многоклеточная жизнь может существовать даже при почти полном отсутствии кислорода.

источник - http://ria.ru/studies/20140218/995423289.html

 

Ученые воспроизвели процесс появления "кирпичиков" жизни в космосе

19 февраля 2014 г.

Ученые брали образцы метеоритов и подвергали их воздействию частиц и атомных ядер на ускорителях ОИЯИ, воспроизводя космические излучения — галактические космические лучи. "Проводилось облучение взвеси метеоритной пыли в формамиде, а затем исследовалось, что возникает. Облучение только формамида рождает некоторые продукты, но при облучении протонами с веществом метеоритов мы получает здесь абсолютно все — РНК, различные сахара", — сказал руководитель исследовательской группы Евгений Красавин.

источник - http://ria.ru/studies/20140219/995846867.html

 

"След" метеорита окислил океаны во время вымирания динозавров

9 марта 2014 г.

Сосуке Оно из Технологического института города Чиба (Япония) и ее коллеги раскрыли возможную причину практически мгновенного исчезновения морских рептилий и целых групп позвоночных и беспозвоночных организмов после падения астероида — "серный след" этого небесного тела.

Они пришли к такому выводу, изучив химический состав пород, собранных в районе гигантского кратера Чиксулуб на полуострове Юкатан в Центральной Америке, где предположительно "приземлился" этот астероид. Еще в прошлые годы ученые заметили, что близлежащие к кратеру породы содержат в себе большое количество гипса и других минералов с большой долей серы.

Это заставило их проверить, что произойдет с кусочками пород из Чиксулуба, если столкнуть их в специальной камере с "мини-астероидом", роль которого играла лазерная пушка, разгоняющая "ядро" из металлической фольги до скорости в 10 километров в секунду, с которой предположительно падал настоящий метеорит.

Столкновение "метеорита" с "Землей" привело к выделению больших объемов ангидрида серы (SO3) и других ее соединений, попадание которых в океан быстро привело бы к его закислению и вымиранию многих морских организмов. Этот эксперимент, как полагают авторы статьи, позволяет говорить о том, что "серный фактор" был одной из главных причин мел-палеогенового вымирания.

источник - http://ria.ru/earth/20140309/998815424.html

 

Ученые выдвинули предположение, что темная материя причастна к исчезновению динозавров 65 миллионов лет назад

11 марта 2014

Самой из наиболее вероятных причин исчезновения динозавров на Земле 65 миллионов лет назад ученые считают падение на планету массивного космического тела, что привело к глобальным изменениям климатических условий. Но двое ученых из Гарвардского университета добавили к массе существующих теорий об исчезновении динозавров еще одну, крайне нетрадиционную теорию. Физики-теоретики Лиза Рэндалл и Мэтью Рис считают, что позади волны исчезновения фауны на нашей планете стоит темная материя.

На основании некоторых наблюдений Рэндалл и Рис выдвинули предположение о существовании тонкого и плотного диска темной материи, который располагается под небольшим углом к плоскости нашей галактики и вращается со скоростью, отличной от вращения элементов галактики, состоящих из обычной материи. Таким образом, каждая звездная система галактики, включая и Солнечную систему, периодически проходит через точку пересечения плоскости галактики с диском темной материи.

Гравитационные возмущения, возникающие из-за взаимного влияния темной и обычной материи, приводят к нарушению стабильности поясов астероидов, изменяют траектории движения комет и других небольших космических тел, находящихся на краю Солнечной системы. В результате этих возмущений некоторые кометы и астероиды направились внутрь Солнечной системы, а их плотность могла быть такой, что Земля испытала на себе невероятно мощную космическую "бомбардировку".

источник - http://www.dailytechinfo.org/space/5705-uchenye-vydvinuli-predpolozhenie-chto-temnaya-materiya-prichastna-k-ischeznoveniyu-dinozavrov-65-millionov-let-nazad.html

 

 

Шведские ученые нашли фрагмент астероида, «взорвавшего» жизнь на Земле

3 июля 2014 г.

Принято считать, что случаи мощного космического воздействия на Землю были катастрофическими для флоры и фауны нашей планеты. Классический пример — гибель динозавров, произошедшая около 66 млн лет назад. Но есть немало свидетельств того, что глобальные межпланетарные события могли положительным образом повлиять на многообразие форм жизни, пишет издание.

Считается, что биологическое разнообразие на Земле резко увеличилось в Ордовикский период (второй период Палеозойской эры) порядка 470 млн лет назад. Именно тогда, как предполагается, произошло столкновение двух астероидов (либо астероида с кометой), что вызвало метеоритный дождь, обильно «оросивший» Землю.

 «Со временем фрагменты этого метеоритного потока были обнаружены по всей планете и датируются именно этим периодом — 470 млн лет назад. Но до сих пор ученым не удавалось найти ни одного свидетельства существования второго небесного тела, с которым столкнулось то, которое разлетелось на множество мелких осколков», — пишет газета.

Все ранее найденные ископаемые метеориты с тем же «возрастом» являются однотипными L-хондритами, что подтверждает их происхождение от одного общего небесного тела. Но куда делись остатки того, другого, тела, которое, собственно, и нанесло сокрушительный удар, оставалось загадкой.

И вот «недостающее звено» найдено. Остатки метеорита никогда ранее не встречавшегося класса нашли в Швеции при вскрытии горных пород во время строительства известнякового карьера три года назад. Все это время ученые изучали находку. И пришли к выводу, что «возраст» у метеорита тот же, а вот состав — принципиально иной.

источник - http://ria.ru/studies/20140703/1014631210.html

 

 

Астрономы впервые нашли сложную органику у рождающихся планет

8 апреля 2015 г.

Кэрин Оберг из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра в Кембридже (США) и ее коллеги впервые в истории астрономии нашли формирующиеся планеты, окруженные сложной органикой, наблюдая за солнцеподобным светилом MWC 480, расположенным в 455 световых годах от Земли в сторону созвездия Возничего.

Данная звезда родилась совсем недавно по космическим меркам – всего миллион лет назад, и ее до сих пор окружает холодный и достаточно "рыхлый" протопланетный диск, где только начинают формироваться протопланетные тела. Этот диск почти не излучает света или тепла, из-за чего он остается для большинства телескопов, кроме мощнейших миллиметровых радиотелескопов, таких как ALMA в пустыне Атакама.

Используя эту обсерваторию, группа Оберг смогла заглянуть внутрь этого "бублика" из газа и пыли и найти в нем целый ряд органических молекул, в том числе и сложную органику. Главным их открытием стало обнаружение метилцианида – соединения метана и циановой кислоты.

Это означает, что экзопланеты могут формироваться в тех же самых химических условиях, в которых родилась Земля. Это создает все условия для зарождения жизни на их поверхности. В ближайшее время Оберг и ее коллеги попытаются заглянуть внутрь других новорожденных протопланетных дисков при помощи ALMA. Эти наблюдения, как надеются планетологи, помогут им понять, насколько часто встречается органика в "роддомах" экзопланет.

источник - http://ria.ru/space/20150408/1057438128.html

 

НАСА запускает "климатическую" инициативу для поиска инопланетян

20 апреля 2015 г.

НАСА заявило о старте новой программы по поиску инопланетной жизни NExSS, в рамках которой следы внеземных цивилизаций и живых организмов будут искать не только планетологи, но и климатологи.

Одним из новшеств программы NExSS является то, что в ее рамках широкое участие примут климатологи, которые сегодня работают над адаптацией уже существующих моделей климата Земли для работы с экзопланетами.

Изначально эти модификации будут простыми – ученые просто добавят возможность менять число дней в году, продолжительность суток и прочие простые параметры моделирования, однако со временем они адаптируют их для работы с любыми каменистыми экзопланетами, а не только "двойниками" Земли.

Эти модели и принципы поиска внеземной жизни будут подготовлены к 2018 и к 2020 годам, когда в космос будут отправлены телескопы TESSи "Джеймс Уэбб", наследники "Кеплера" и "Хаббла".

источник - http://ria.ru/science/20150420/1059726426.html

 

Ученые исключили планеты у Тау Кита из числа возможных двойников Земли

23 апреля 2015 г.

Две землеподобные планеты у звезды Тау Кита, открытые в 2012 году, вряд ли могут быть двойниками Земли и таить в себе жизнь из-за того, что они находятся или на краю "зоны жизни" или недавно попали в нее в результате увеличения яркости светила.

Планета е находится в "зоне жизни" только если мы сделаем очень большие допущения и расширим ее. Планета f выглядит более многообещающей, однако результаты моделирования эволюции Тау Кита говорят о том, что она могла попасть в зону жизни лишь недавно, благодаря постепенному повышению яркости светила по мере его старения.

Кроме того, недра этой звезды содержат в себе гораздо больше магния, чем внутренние слои Солнца. Излишки магния в верхних и глубинных слоях мантии этих планет приведут к тому, что они будут насыщены двумя видами пород – оливином и ферропериклазом, и почти не будут содержать пироксена и первоскитов, доминирующих в недрах Земли.

И оливин, и ферроперклаз являются более текучими и гибкими, чем два других типа пород, благодаря чему процессы в недрах Тау Кита e и f будут протекать заметно бурнее, чем во внутренних слоях нашей планеты. Их чрезмерная активность, как считают авторы статьи, крайне негативно скажется на обитаемости этих планет, так как она будет мешать образованию коры и формированию литосферных плит на протяжении очень долгого времени.

Вдобавок к этому, моделирование эволюции Тау Кита показывает, что планета f не всегда находилась в зоне жизни – она попала туда относительно недавно, примерно миллиард лет назад. Это еще больше ставит под сомнение то, что на ее поверхности за это время успела зародиться жизнь. В свою очередь, планета e в скором времени покинет "зону жизни" из-за растущей яркости светила, и превратится в некий аналог Венеры в нашей Солнечной системе.

источник - http://ria.ru/science/20150423/1060370447.html

 

Метеорит-убийца динозавров вызвал серию извержений вулканов в Индии

5 мая 2015 г.

Большинство палеонтологов и геологов сегодня считают, что последнее массовое вымирание животных на Земле, которое произошло 65,5 миллиона лет назад, было вызвано падением астериода, оставившего за собой гигантский 300 километровый кратер Чиксулуб в южной Мексике. В его падении никто не сомневается, однако его роль в вымирании динозавров и морских рептилий пока остается предметом дискуссий.

К примеру, в 1989 году известный сегодня палеонтолог Марк Ричардс из университета Калифорнии в Беркли (США) изложил альтернативное объяснение вымиранию динозавров – в его представлении, причиной их исчезновения послужили массовые излияния магмы и извержения вулканов на месте современного плоскогорье Декан в Индии, произошедшие примерно в то же время. По его расчетам, подобные события должны происходить раз в 20-30 миллионов лет из-за подъема горячих потоков магмы, так называемых "плюмов", из недр к поверхности Земли.

За последние годы, как рассказывает Ричардс, было найдена масса свидетельств в пользу того, что другие массовые вымирания – великое Пермское вымирание 255 миллионов лет назад, Триасово-Юрское вымирание 200 миллионов лет назад, и недавно обнаруженное второе массовое вымирание в середине Пермского периода – были вызваны излияниями магмы и вулканами.

Благодаря этим открытиям и новым датировкам пород с плоскогорья Декан, Ричардс смог примирить свою теорию с общепринятыми представлениями о мел-палеогеновом вымирании. Он обратил внимание на то, что пик извержений в Индии практически идеально накладывается на время падения метеорита и отличается от него максимум на 100 тысяч лет, что является мгновением по геологическим меркам.

источник - http://ria.ru/science/20150505/1062673172.html

 

Астрономы нашли новые следы астероидного происхождения воды на Земле

7 мая 2015 г.

Планетологи нашли новое подтверждение того, что вода могла быть занесена на нашу планету астероидами, а не кометами, наблюдая за белым карликом в созвездии Большой Медведицы, который недавно перемолол и "съел" крупный астероид, на треть состоявший из воды, говорится в статье, опубликованной в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

"Как показали наши наблюдения, что богатые водой астероиды не были уникальной чертой Солнечной системы, а достаточно часто встречаются в нашей Галактике. Таким образом, в Млечном Пути может существовать множество планет с таким количеством воды, которое было бы сопоставимо с объемами океанов Земли", — заявил Роберто Радди из университета Уорика (Великобритания).

Радди и несколько других планетологов из Британии и Германии пришли к такому выводу, наблюдая за крайне необычным белым карликом SDSS J1242+5226.

Все белые карлики и субкарлики обладают одним любопытным свойством – любая поглощаемая ими материя распределяется по их поверхности не случайно, а в виде своеобразного слоеного пирога. Тяжелые элементы, вроде кислорода или кремния, будут постепенно "тонуть" и опускаться к низу этой "слоенки", а водород и гелий будут "всплывать".

Благодаря этому следы тяжелых элементов, даже если они присутствуют на поверхности карлика в больших количествах, можно будет увидеть практически только в тот момент, когда звезда будет "пережевывать" и съедать поглощаемые ей обломки планет, астероидов и комет. В это время тяжелые элементы еще не успеют "утонуть", и их присутствие в атмосфере и на поверхности карлика можно будет заметить по характерным линиям поглощения и излучения в его спектре.

Этим свойством воспользовались Радди и его коллеги: телескоп Уильяма Гершеля в Ла-Пальме и орбитальная обсерватория "Спитцер" помогли им застать SDSS J1242+5226 за поеданием крупного астероида, который был сопоставим по массе с Церерой – карликовой планетой, так и не родившимся "зародышем" планеты, с которым сегодня сближается зонд Dawn.

Судя по изменениям в спектре белого карлика, данное каменистое небесное тело практически на 40% состояло из воды. Подобного объема влаги хватит для того, чтобы заполнить мировой океан нашей планеты примерно на треть. Таким образом, падения всего трех подобных астероидов на юную Землю было бы достаточно для того, чтобы она получила то количество воды, которое оно имеет сегодня.

источник - http://ria.ru/science/20150507/1062940705.html

 

Первая жизнь на Земле могла возникнуть в озере, а не в океане

20 мая 2015 г.

Молибден и борю –микроэлементы, критически важных для сборки молекул ДНК. Источников молибдена на Земле в нужной форме и количестве практически нет, из-за чего некоторые ученые полагают, что они были занесены на нашу планету извне.

Джон Парнелл (John Parnell) из университета Абердина (Шотландия) и его коллеги нашли более правдоподобное объяснение тому, как жизнь могла развиваться в отсутствии молибдена в первичном океане Земли, изучив образцы пород, сформировавшихся примерно миллиард лет назад на западе Шотландии, в окрестностях современного полуострова Стоер.

Когда ученые проанализировали содержание молибдена в этих отложениях, они поняли, что в его водах содержалось около 232 грамм этого металла на каждую тонну воды. Это очень высокий показатель – воды мирового океана докембрийской эпохи содержали в себе лишь 25 грамм молибдена на тонну.

Данный факт, как полагают авторы статьи, говорит о том, что первые цианобактерии, а также другие виды фотосинтезирующих микробов, могли появиться в подобных озерах, откуда они уже распространились по первичному океану и в последствии насытили атмосферу Земли кислородом. В свою очередь, кислород окислил залежи молибдена на суше и сделал их доступными для жизни в океане, тем самым закрыв «молибденовую проблему».

источник - http://ria.ru/science/20150520/1065539069.html

 

Существует ли жизнь, основанная не на воде?

24 мая 2015 г.

Большая часть поисков внеземной жизни на Марсе и в других частях Вселенной до сих пор крутится вокруг охоты на воду. Иная возможность рассматривается авторами исследования, опубликованного в последнем издании журнала Astrobiology, в котором изучается вариант с другой жидкостью, способной поддерживать жизнь в таких местах, как ледяной спутник Сатурна Титан.

Стивен Беннер, ведущий автор исследования, объяснил, что Титан будет слишком холодным. Необходим гораздо теплее, богаче на метан мир, чтобы поддерживать генетические молекулы. Беннер и его коллеги предлагают тип экзопланет, названные ими «теплые Титаны».

Команда изучила несколько типов простых полиэфиров в пропане в диапазоне различных температур. Они обнаружили, что эти соединения являются "достаточно легкорастворимыми" при температуре около 200° К (-73,5° С), но эта растворимость резко уменьшается при температурах ниже 170° К (-103,15° С), что еще хорошо в сравнении с температурой метановых океанов Титана – около 95° К (-178,15° С).

источник - http://www.infuture.ru/article/13278

 

Внеземную жизнь могут выдать микробные "солнечные зайчики"

23 июня 2015 г.

Свет, отраженный от поверхности листьев растений, бактерий в воздухе и воде, и животных на поверхности планеты, может выдать присутствие жизни на потенциальных "двойниках" Земли для нового поколения мощных телескопов.

После запуска орбитального телескопа "Кеплер", ученые обнаружили почти две тысячи планет вне пределов Солнечной системы, несколько десятков из которых являются потенциальными "двойниками" Земли или находятся в так называемой "зоне жизни". Их открытие побудило планетологов и астробиологов приступить к разработке методов, которые бы позволили оценить их пригодность к жизни или же попытаться найти ее следы в их атмосфере.

Большая часть этих методов, как отмечает Эдвард Швитерман из университета штата Вашингтон в Сиэтле, рассчитана на обнаружение следов жизнедеятельности растений и прочие фотосинтезирующих организмов, по которым проще всего найти следы жизни на Земле, смотря на нее из космоса.

Подобные приемы опираются или на то, как растения меняют химический и изотопный состав атмосферы, или же на следы хлорофилла, главного фотосинтезирующего пигмента флоры, в спектре атмосферы планеты. К примеру, если планета покрыта лесами, то отраженный от нее свет будет заметно ярче в "красной" части спектра, так как фотосинтезирующие организмы будут поглощать зеленую компоненту видимого света.

Швитерман и его коллеги задумались, а можно ли использовать свет, отраженный от молекул других пигментных молекул, придающих цвет всем представителям флоры и фауны на Земле, для их обнаружения на поверхности экзопланет.

Для этого ученые изучили химическую структуру и спектр нескольких десятков пигментов, встречающихся в покровах самых распространенных водорослей и микробов, и попытались оценить, используя компьютерную модель экзопланеты, насколько они будут заметны для телескопов на Земле.

источник - http://ria.ru/science/20150623/1082155827.html

 

Изотопный анализ помогает изучать историю водных оболочек планет

08 июля 2015 г.

В 1995 году зонд NASA «Галилео» измерил соотношение водорода к дейтерию в атмосфере Юпитера. Результаты измерений говорят о соотношении 40 тысяч к одному. Юпитер — такая массивная планета, что её не могут покинуть ни водород, ни дейтерий. Поэтому учёные-планетологи уверены, что все планеты Солнечной системы сформировались с таким соотношением водорода к дейтерию.

Таким образом, все планеты земной группы в момент своего формирования содержали атомы водорода и дейтерия в пропорциях 40 тысяч к одному.

Если вы зачерпнёте стакан воды из любого водоёма Земли, соотношение атомов водорода к дейтерию в нём будет 6250 к одному. Когда-то давно наша планета содержала огромное количество водорода. Постепенно атомы водорода покидали Землю, снижая соотношение с первоначальных 40 000 к 1 до 6250 к 1. Таким образом, к настоящему моменту Земля уже потеряла 80% своего водорода, а поскольку на нашей планете водород содержится главным образом в воде, потеря водорода эквивалентна потере воды.

Космическая станция NASA «Пионер» в 1978 году выпустила зонд в атмосферу Венеры, который измерил её физические и химические свойства. Одним из самых неожиданных открытий стало соотношение атомов водорода к дейтерию — всего лишь 62 к одному, в сто раз ниже, чем на Земле.

Какой из этого следует вывод? Однажды Венера была влажной планетой, но потом превратилась в сухую пустыню. Когда-то на Венере были океаны, но они выкипели, а ультрафиолетовый солнечный свет разделил молекулы воды на атомы кислорода и водорода. В результате этого лёгкие атомы водорода поднялись слишком высоко и «утекли» в космос, в то время как тяжёлый дейтерий остался в атмосфере. Соотношение водорода к дейтерию на Венере — свидетельство того, что случилось с нашей соседкой миллиарды лет назад.

Что касается Марса, полученные марсоходом NASA «Кьюриосити» данные говорят, что соотношение водорода к дейтерию на этой планете в семь раз меньше, чем на Земле. Это говорит нам о том, что Марс, как и Венера, в прошлом потерял почти всю свою воду.

источник - http://hi-news.ru/science/voda-pokidaet-tyoplye-planety-stanet-li-zemlya-poxozha-na-mars.html

 

Жизнь могла зародиться в пересыхающих лужах

21 июля 2015 г.

В последние годы все большее количество эволюционистов-биологов приходит к мысли о том, что жизнь могла зародиться не в океанах Земли, а на поверхности суши, в озерах и у жерл гейзеров и вулканов. В пользу этого говорит то, что на суше присутствовал ряд критически важных элементов, в том числе молибден, бор и азот, которых было крайне мало в "супе" первичного океана.

Николас Хад из Технологического института Джорджии в Атланте (США) и его коллеги нашли еще один серьезный аргумент в пользу "сухопутного" происхождения жизни, обнаружив простейший природный биореактор, способный производить сложные белковые молекулы – самую обычную пересыхающую лужу.

Как объясняют ученые, аминокислоты крайне неохотно соединяются друг с другом в "правильном" порядке, и на сегодняшний день эволюционистам удавалось получать простейшие молекулы белков только в условиях очень высоких температур и давлений, не совместимых с зарождением жизни.

Хад и его коллеги нашли альтернативный и более приемлемый с точки зрения эволюции жизни вариант осуществления этих реакций, наблюдая за тем, что происходило в сохнущих на солнце капельках воды, насыщенных аминокислотами и другими "кирпичиками" жизни.

Оказалось, что уже через три цикла высыхания и повторного формирования подобной микро-лужи в ней начинали появляться примитивные цепочки из двух или трех аминокислот. Через 20 подобных циклов в "супе" аминокислот начали появляться цепочки из почти двух десятков звеньев, которые уже в принципе могут претендовать на некую биологическую функцию в организме.

источник - http://ria.ru/science/20150721/1139878838.html

 

Витамин B3 мог быть доставлен на Землю из космоса

02 августа 2015

В новом исследовании ученые во главе с Карен Смит из Центра космических полетов Годдарда НАСА, США, опираются на результаты своей предыдущей научной работы, согласно которым витамин B3 присутствует на «богатых углеродом метеоритах в концентрациях от 30 до 600 миллиардных долей».

Новые эксперименты исследователей стали эволюционным продолжением этих ранних опытов, отличаясь от них тем, что к реакционной смеси теперь добавлялся водяной лед, а кроме того, количества используемых реагентов подбирались близкими к их количествам в составе льдов вещества межзвездного пространства и комет. Как сообщает НАСА, исследователи обнаружили, что даже в присутствии воды этот витамин может быть синтезирован в широком диапазоне условий, при изменении количеств водяного льда вплоть до 10 раз.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=7598

 

Солнечные очки помогут найти "зеленую" жизнь на Альфе Центавра

8 августа 2015 г.

Астрономы придумали оригинальный метод для поисков следов растительной жизни на планетах у близлежащих к нам звезд, таких как Альфа Центавра, – присутствие флоры на них может выдать разница в поляризации видимого и инфракрасного излучения светила, отраженного от планеты.

Обычные солнечные очки, как рассказывают Светлана Бердюгина из Астробиологического института НАСА в Гонолулу (США) и ее коллеги, подсказали им оригинальную методику обнаружения зеленых растений на поверхности ближайших к нам планет, отраженный свет которых мы можем увидеть при помощи орбитальных или наземных обсерваторий.

Главной чертой всех солнечных очков является то, что они покрыты особой антибликовой пленкой-поляроидом, не пропускающей отраженные солнечные лучи или прямые лучи Солнца. Пигменты в листьях растений и клетках бактерий, в свою очередь, поляризуют все те лучи видимого света, которые отражаются от их поверхности.

Научная команда Бердюгиной обратила внимание на то, что этого не происходит с тепловым излучением – оно тоже отражается от поверхности листьев растений и клеток микробов, но при этом почти не поляризуется.

Это позволяет, сравнивая степень поляризации видимого и теплового излучения, исходящего от экзопланеты, понять, есть ли на ее поверхности живые существа, чьи клетки содержат в себе пигменты, в том числе и хлорофилл.

источник - http://ria.ru/science/20150808/1169736462.html

 

Ученые находят новые доказательства «кометного» происхождения жизни на Земле

21 августа 2015

Доктор Харуна Сугахара из Японского агентства земных и морских наук и технологий вместе с доктором Койчи Мимура из Нагойского университета, оба научных учреждения Япония, сообщили о проведении «шоковых экспериментов с замороженными смесями, состоящими из аминокислот, водяного льда и силиката (форстерита) в условиях низких температур (77 К)» в опубликованной ими статье. «В этих экспериментах замороженная смесь аминокислот была запечатана в капсулу и… вертикальная пушка была использована для имитации удара, происходящего при столкновении».

Ученые исследовали полученные в результате проведенных опытов смеси методом газовой хроматографии и обнаружили, что некоторые из аминокислот соединились после удара в короткие пептиды, включающие до трех аминокислотных звеньев (трипептиды). На основании полученных экспериментальных данных, ученые произвели расчеты, показавшие, что вероятность образования «строительных кирпичиков» жизни при столкновениях с кометами оказывается довольно высокой как в случае Земли, так и в случае других небесных тел.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=7676

 

Ученые назвали альтернативный источник кислорода в атмосферах экзопланет

1 сентября 2015 г.

Японские астробиологи предложили новый механизм для возникновения значительных количеств кислорода в атмосферах экзопланет. Его источником может послужить фотокаталитическая реакция, проходящая на оксиде титана. Исследование показало, что если бы на участке Земли, по площади равном Ирландии, происходил катализируемый светом Солнца процесс разложения воды, то наша планета обладала бы тем же самым количеством кислорода, что и сейчас даже при полном отсутствии жизни.

Наличие кислорода в атмосфере является важным маркером при поиске потенциально обитаемых миров. Предполагается что будущие телескопы нового поколения будут способны увидеть его следы в атмосферах ближайших экзопланет. Однако  грубые оценки авторов показывают, что одного этого параметра может оказаться недостаточно.

источник - https://nplus1.ru/news/2015/09/10/extraterrestrial-oxygen

 

Медики нашли изменения в иммунной системе у космонавтов на МКС

4 сентября 2015 г.

Брайан Крушиан из Космического центра НАСА имени Джонсона в Хьюстоне (США) и его коллеги раскрыли еще одно проявление влияния невесомости на иммунную систему, проследив за тем, как иммунная система двух десятков астронавтов и космонавтов реагировала на шестимесячное пребывание на борту МКС.

Во время этих командировок экипаж МКС три раза проводил самообследования, забирая пробы крови и тканей и замораживая их для возвращения на Землю. После посадки "Союзов" и шаттлов Крушиан и его коллеги анализировали эти образцы и сравнивали их с теми, которые были получены перед отправкой в космос.

Как оказалось, длительная жизнь в условиях невесомости приводит к заметным перестройкам в работе иммунной системы, подавляя работу целого ряда иммунных клеток на протяжении всего времени пребывания астронавтов на МКС. В результате этого сила иммунного ответа была снижена даже после возвращения экипажей на Землю, что снижало способность их тела отражать инфекции.

источник - http://ria.ru/science/20150904/1229302695.html

 

Млечный путь может быть не самым дружелюбным местом для жизни

9 сентября 2015 г

Опираясь на наше понимание жилых зон галактики, мы предположили, что общая потенциальная обитаемость любой галактики зависит от трех основных астрофизических критериев.

Один из них — просто общее число звезд, имеющих планеты под боком, что грубо связано с размером галактики. Другой — общее число строительных блоков планет и жизни — углерода, кислорода и железа — так называемые астрофизические «металлы». Еще один критерий — негативное влияние взрывов сверхновых, чья мощная (и ядовитая) радиация может потенциально уничтожить образование и эволюцию сложной жизни на планетах поблизости.

Что примечательно, крупнейшее исследование в своем роде, Sloan Digital Sky Survey, показало, что более 150 000 галактик поблизости отвечают трем этим критериям. Эти данные показывают, что крупнейшие галактики располагают наибольшими объемами металлов. Просеивая эти данные мы также обнаружили, что гигантские эллиптические галактики, обладающие более скругленной формой, чем наш Млечный Путь со спиральными рукавами, могут быть более благоприятными для жизни.

Каждая гигантская эллиптическая галактика размером в два раза больше Млечного Пути может содержать в 10 000 раз больше потенциально обитаемых планет земного типа. Результаты, опубликованные в Astrophysical Journal Letters, также показывают, что эти галактики имеют относительно невысокий уровень взрывов сверхновых, что говорит о том, что большинство этих планет остаются вне зоны влияния вредоносной радиации.

источник - http://hi-news.ru/science/mlechnyj-put-mozhet-byt-ne-samym-druzhelyubnym-mestom-dlya-zhizni.html

 

Обитаемость каменистых планет зависит от «системы кондиционирования воздуха»

19 сентября 2015

Многие экзопланеты находятся в конфигурации приливного захвата, то есть обращены к родительским звездам всегда одной и той же стороной, подобно тому, как это происходит в случае Луны и Земли. В результате, на этих планетах имеется две различных, с точки зрения климата, стороны – дневная и ночная. И несмотря на это, климат на таких планетах отнюдь не во всех случаях делает их поверхность безжизненной, превращая её в раскаленную пустыню на одной стороне и в ледяную пустыню – на другой. Здесь в игру вступает высокоэффективная «система кондиционирования воздуха», удерживающая температуры на поверхности планеты в границах, характерных для потенциально обитаемых планет.

На экзопланетах с периодом собственного вращения менее 12 дней струя западного ветра, известная как явление суперротации, формируется в верхних слоях атмосферы в направлении вдоль экватора. Эта струя ветра препятствует осуществлению на планете атмосферной циркуляции, поэтому дневная сторона поверхности планеты становится чересчур горячей для существования на ней жизненных форм. Вторая возможная система ветров характеризуется двумя более слабыми струями восточного ветра, движущимися в высоких широтах. Третий возможный климат сочетает слабую суперротацию с двумя высокоширотными струями ветра. Эти две последние системы ветров не препятствуют осуществлению «системы кондиционирования воздуха», и планеты остаются потенциально обитаемыми.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=7783

 

Астрономы составили новый индекс обитаемости для экзопланет

06 октября 2015

Астрономы из Виртуальной планетной лаборатории Вашингтонского университета, США, изобрели способ сравнивать между собой экзопланеты, чтобы определить, какие из тысяч открытых на сегодня внесолнечных планет требуют более тщательного изучения для поиска на них следов внеземной жизни.

Этот новый показатель, получивший название «индекс обитаемости для планет, совершающих транзит», описан в новой научной работе, выполненной профессорами астрономии Вашингтонского университета Рори Барнсом и Викторией Мэдоуз в соавторстве с Николь Эванс.

В основу своего показателя исследователи положили такие факторы, как: каменистость планеты, её расположение относительно краев обитаемой зоны звезды, а также уникальный фактор, получивший название «вырожденность эксцентричность-альбедо», который отражает соотношение между альбедо, или отражательной способностью поверхности экзопланеты, и эксцентричностью её орбиты. Роль последнего фактора хорошо иллюстрируется следующим примером: планета, имеющая высокое значение альбедо, интенсивно отражает излучение, испускаемое звездой, а потому для неё «подойдет» орбита с высоким эксцентриситетом, характеризующаяся тем, что планета получает повышенное количество энергии от звезды при прохождении мимо неё в точке, близкой к перицентру своей орбиты. В итоге, температуры на планете не будут ни слишком высокими, ни слишком низкими – то есть, подходящими для жизни.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=7833

 

Возможное решение парадокса Ферми: «Земля рано расцвела»

21 Октября 2015

Парадокса Ферми состоит в следующем: учитывая возраст Вселенной и очевидно высокую вероятность возникновения жизни на других планетах у других звезд, где все разумные инопланетяне?

По данным нового исследования, основанного на данных, собранных космическим телескопом Хаббла и космическим телескопом Кеплера, возможно, что Земля (и вся жизнь на ней) появилась слишком рано. В более широком смысле из этого исследования вытекает, что мы не слышим развитые внеземные цивилизации потому, что, короче говоря, у Вселенной не было времени, чтобы создать множество пригодных для жизни миров.

Из исследования, которое фокусируется исключительно на вероятности эволюции обитаемых миров (а не разумных инопланетян), вытекает, что когда из протопланетарного диска нашего юного Солнца появилась наша планета примерно 4,6 миллиарда лет назад, она была рождена в эпоху, когда «существовало только 8% потенциально обитаемых планет из всех, которым только предстоит появиться». Это значит, что с тех пор Вселенной оставалось сделать еще 92% планет, которые будут достаточно малыми и твердыми и находиться в нужном месте для развития жизни.

Вселенная, согласно новому теоретическому исследованию, только начала свое дело по производству планет. Последняя звезда выдохнется только через 100 триллионов лет (пока Вселенная будет продолжать свое вечное движение к тепловой смерти), поэтому времени еще много.

Взяв эти наблюдения за основу, ученые предсказали, что Земля 2.0 (скалистая планета земного типа, вращающаяся в пределах обитаемой зоны своей звезды), скорее всего, появится в гигантском скоплении галактик или карликовых галактик, где располагаются внушительные объемы звездообразующих (и планетообразующих) газов. Увы, дни планетообразования в Млечном Пути сочтены, поскольку большая часть газов уже была потреблена во время бурных дней звездообразования в нашей галактике.

источник - http://hi-news.ru/space/vozmozhnoe-reshenie-paradoksa-fermi-zemlya-rano-rascvela.html

 

Выдвинута альтернативная гипотеза происхождения воды на Земле

12 ноября 2015 г.

Древнейшие породы Земли с канадского острова в Арктике рассказали ученым о том, что вода нашей планеты существовала на ее поверхности изначально, а не была принесена кометами или астероидами.

"Мы обнаружили, что молекулы воды в образцах этих пород содержали в себе мало атомов дейтерия. Это говорит о том, что она попала на Землю не после того, как она сформировалась и охладилась, а вместе с пылью, из которой была слеплена наша планета. Большая часть воды в этой пыли испарилась, но ее остатков хватило для формирования океанов Земли", — заявила Лидия Халлис из университета Глазго.

Сегодня крайне мало ученых считают, что вода и большая часть газов в атмосфере Земли могла возникнуть на нашей планете "самостоятельно". Это объясняется тем, что Земля находится в так называемой горячей части протопланетного диска, где водяной лед и прочие замороженные летучие вещества постепенно разрушались под действием ультрафиолета и других лучей новорожденного Солнца.

С другой стороны, в последние годы планетологи нашли множество свидетельств и теоретических доказательств в пользу того, что Земля и некоторые другие землеподобные планеты Солнечной системы могли сформироваться в более далекой и холодной части протопланетного диска, а затем были "согнаны" со своего места на современные орбиты Юпитером и Сатурном. Открытие Халлис и ее коллег может быть еще одним аргументом в пользу этой "миграционной" теории.

источник - http://ria.ru/science/20151112/1319392351.html

 

Российская наука предоставила доказательства внеземного происхождения жизни

29 февраля 2016

На основании многолетнего изучения метеоритов и их остатков, российские ученые пришли к сенсационным выводам.

Возраст микроорганизмов превышает 4 миллиарда лет. Они были обнаружены благодаря современному электронному микроскопу на метеорите, который, предположительно, прилетел с Марса.

Как выяснилось, микроорганизмы могут преодолевать космические перелеты благодаря полной заморозке внутри метеорита. Это подтверждают и исследования, проведенные в Антарктиде и в открытом космосе, когда микроорганизмы были обнаружены в космической пыли, осевшей на обшивке Международной космической станции.

"Не планеты, а, скажем, были какие-то тела, у которых были лужи, озера, речки, мелкие моря и там жили эти штуки", размышляет академик РАН Алексей Розанов, директор Палеонтологического института имени А. А. Борисяка РАН.

источник - http://www.infuture.ru/article/15696

 

Жизнь могла появиться сразу после образования Земли

15 марта 2016 г.

Марк Харрисон из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (UCLA) и его коллеги нашли свидетельство, что жизнь, вероятно, существовала на Земле еще 4,1 миллиарда лет назад — на 300 миллионов лет раньше, чем думали до этого. Это говорит о том, что жизнь вполне могла начаться вскоре после формирования планеты 4,54 миллиарда лет назад.

Исследование показывает, что жизнь существовала до массивной бомбардировки внутренней Солнечной системы, которая оставила на Луне гигантские кратеры 3,9 миллиарда лет назад.

Ученые изучили более 10 000 образцов циркона, изначально сформированного из расплавленных пород, магмы, из Западной Австралии. Цирконы — прочные, тяжелые минералы, связанные с искусственным кубическим цирконием, который используют для имитации бриллиантов. Они улавливают и сохраняют свое непосредственное окружение и могут выступать в роли капсул времени. Углерод, содержащийся в цирконе, имел характерную сигнатуру — особое соотношение углерода-12 и углерода-13, — которая указывает на присутствие фотосинтетической жизни.

Ученые определили 656 цирконов, содержащих темные пятнышки, и качественно проанализировали 79 из них при помощи Раман-спектроскопии, методики, которая показывает молекулярную и химическую структуру древних микроорганизмов в трех измерениях.

источник - http://hi-news.ru/research-development/zhizn-mogla-poyavitsya-srazu-posle-obrazovaniya-zemli.html

 

Жизнь на Земле не могла зародиться без магнитного "щита"

17 марта 2016 г.

Наблюдения за звездой Каппа Кита, молодым двойником Солнца, позволили ученым понять, что жизнь на нашей планете не могла зародиться, если Земля изначально не обладала мощным магнитным полем, способным защитить ее от "супервспышек" и сверхсильного солнечного ветра.

Примитивная жизнь на древней Земле,  в принципе, как показывают расчеты авторов статьи, способна пережить подобную активность звезды, если планета обладала магнитным полем, чья сила составляла как минимум треть от сегодняшних значений. В противном случае атмосфера Земли была бы просто "сдута" солнечным ветром, и наша планета превратилась бы в некое подобие Марса.

Все это, как считают до Насцименто и его коллеги, говорит в пользу того, что 400-600 миллионов лет после своего формирования Земля уже обладала полноценным "магнитным щитом", защитившим жизнь на ее поверхности от уничтожения молодым Солнцем, что в целом подтверждает данные по изучению "намагниченности" цирконов в древнейших породах Землей.

источник - http://ria.ru/science/20160317/1391481366.html

 

На спутнике Сатурна могут присутствовать органические формы жизни

21 марта 2016

По данным американских ученых, впервые оценивших кислотность океанов, которые скрываются под покрытой льдом поверхностью Энцелада, все условия для обнаружения форм жизни на этом спутнике Сатурна есть.

Американский исследователь Кристофер Глейн стал автором подробной химической модели океанов Энцелада, измерив количество растворенного углерода в выбросах гейзеров. В его статье для журнала Geochimica et Cosmochimica Acta утверждается, что баланс кислотности океанических вод Энцелада соответствует уровню, вполне достаточному для существования в нем различных примитивных организмов.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=8333

 

Древние сверхновые существенно повысили радиационный фон на ранней Земле

2 июля 2016

Опубликованное в апреле исследование предоставило убедительные свидетельства существования двух сверхновых, взорвавшихся в доисторический период на расстоянии примерно 300 световых лет от Земли. Теперь новое исследование, основанное на результатах компьютерного моделирования, показывает, что в результате этих взрывов жизненные формы на поверхности нашей планеты подвергались продолжительному действию потоков космической радиации, которая также оказала влияние на атмосферу.

Первый наблюдаемый эффект, вызванный взрывами двух звезд, произошедшими соответственно 1,7-3,2 и 6,5-8,7 миллиона лет назад, на нашей планете состоял в освещении неба Земли голубым светом, достаточно ярким, чтобы изменить продолжительность сна животных на несколько недель.

Однако основной обнаруженный в этом новом исследовании эффект состоял в увеличении радиационного фона на нашей планете. Так, радиация, достигшая Земли в тот период, могла вызвать 20-кратный рост числа мюонов у поверхности Земли. Обычно мюонная составляющая отвечает примерно за 1/6 часть нормальной дозы излучения, следовательно 20-кратное увеличение этой составляющей приводит к повышению дозы радиации сверх нормальной не менее чем втрое. Повышение радиации за счет мюонов могло оказаться достаточным для увеличения скорости мутаций и частоты возникновения раковых заболеваний, «однако не в чрезмерно большой степени. Тем не менее, если увеличивается скорость мутаций, то ускоряется эволюция».

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=8700

 

Как часто во Вселенной появляется жизнь?

6 июля 2016

Еще в 1961 году астроном Фрэнк Дрейк вывел вероятностную формулу, которая могла помочь прикинуть количество активных внеземных цивилизаций, передающих сигналы в радиодиапазоне в нашей галактике. Новая формула, разработанная Шарфом и Кронином, не ставит перед собой задачу заменить уравнение Дрейка. Вместо этого она глубже погружает нас в статистику абиогенеза.

Уравнение, если коротко, гласит, что вероятность возникновения жизни на планете тесно связана с количеством химических «строительных блоков», поддерживающих жизнь и доступных на планете.

Под строительными блоками ученые имеют в виду необходимый химический минимум для запуска процесса создания простых жизнеформ. Это могут быть основные пары ДНК/РНК или аминокислот, либо любые доступные молекулы или материалы на планете, которые могут участвовать в химических реакциях, приводящих к появлению жизни. Химия остается химией по всей Вселенной, но разные планеты могут создавать разные условия, пригодные для появления жизни.

Если более конкретно, уравнение Шарфа и Кронина утверждает, что шансы возникновения жизни на планете зависят от количества строительных блоков, которые могли бы существовать теоретически, количества доступных строительных блоков, вероятности того, что эти строительные блоки действительно станут жизнью (в процессе сборки), и количества строительных блоков, необходимых для производства определенной формы жизни. В дополнение к определению химических предпосылок для возникновения жизни, это уравнение стремится определить частоту, с которой возникают репродуктивные молекулы. У нас на Земле абиогенез состоялся в тот момент, когда появилась РНК. За этим важнейшим шагом последовал расцвет простой одноклеточной жизни (прокариот) и сложной одноклеточной жизни (эукариот).

У нас нет достаточного количества эмпирических данных, чтобы закончить уравнение Шарфа и Кронина в данный момент, но в будущем это изменится. В ближайшем десятилетии мы сможем использовать телескоп Джеймса Вебба и миссию MIT Tess, чтобы восполнить недостающие значения.

источник - http://hi-news.ru/space/kak-chasto-vo-vselennoj-poyavlyaetsya-zhizn.html

 

Названы наиболее вероятные сценарии гибели человечества

7 июля 2016 г.

 Группа исследователей из США назвала максимально реалистичные версии гибели человеческой цивилизации, пишет журнал Science. "Конец света", как полагают ученые, может наступить по трем причинам: извержение супервулкана, солнечная активность и столкновение с астероидом.

источник - http://ria.ru/science/20160717/1468086083.html

 

Названы наиболее подходящие для жизни звезды

11 июля 2016 г.

 Группа астрофизиков из США назвала группы звезд, которые, по их мнению, наиболее подходят для зарождения и поддержания на их экзопланетах жизни.

Ученые полагают, что наиболее перспективными с точки зрения поисков возможных следов жизни являются окрестности звезд, находящиеся в интервале от позднего спектрального класса G (как Солнце) до середины цикла развития класса К (более крупные и холодные относительно Солнца звезды).

источник - http://ria.ru/science/20160711/1463444452.html

 

Астрономы нашли объяснение одиночеству жизни на Земле

2 августа 2016 г.

Отсутствие разумных цивилизаций в ближайших окрестностях Земли может объясняться тем, что жизнь на нашей планете появилась слишком рано с точки зрения космологии и законов эволюции Вселенной.

"Когда люди задумываются о том, когда вероятнее всего может возникнуть жизнь, они наивно думают, что эта эпоха уже наступила. Это не так – мы обнаружили, что шансы зарождения жизни будут гораздо выше в далеком будущем Вселенной", — заявил Абрахам Лоеб из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра в Кембридже (США).

Последние выкладки команды Лоеба показывают, что жизнь могла появиться на так называемых "алмазных" планетах, состоящих исключительно из углерода и других легких элементов, уже через 30-40 миллионов лет после Большого Взрыва, когда первые звезды Вселенной взорвались и "засеяли" ее тяжелыми элементами. Жизнь, по мнению ученых, исчезнет примерно через 100 триллионов лет, когда угаснут последние светила, небольшие красные карлики.

Это достаточно большой временной промежуток, и логично предположить, как отмечает Лоеб, что разумная или неразумная внеземная жизнь появлялась во время этой "эры живых существ" крайне неравномерным образом из-за различий в химическом составе галактик, частоте взрывов сверхновых и гамма-вспышек, и целого ряда других факторов.

Руководствуясь этой идеей, авторы статьи вычислили то, как много цивилизаций и просто внеземной жизни будет возникать во Вселенной в разные эпохи ее существования.

Как показал этот анализ, жизнь на Земле оказалась исключением из правил, своеобразным "ранним ребенком" Вселенной – в соответствии с расчетами Лоеба и его коллег, первые разумные существа в космосе должны появиться через несколько миллиардов лет, когда число красных карликов во Вселенной вырастет до более высоких значений.

источник - http://ria.ru/science/20160802/1473403640.html

 

Существует больше 100 определений жизни

10 января 2017

В школах учат помнить семь процессов, которые якобы определяют жизнь: движение, дыхание, чувствительность, рост, размножение, выделение и питание.

Хотя это полезный старт для определения жизни, этим все не ограничивается. Есть много вещей, которые мы могли бы запихнуть в эти рамки и назвать живыми. Некоторые кристаллы, инфекционные белки — прионы и даже определенные компьютерные программы будут «живыми», если исходить из этих семи принципов.

Классический пограничный пример — вирусы. Они не являются клетками, у них нет метаболизма и они остаются инертными до тех пор, пока не столкнутся с клетками, поэтому многие люди (включая и многих ученых) заключают, что вирусы не являются живыми

Даже попытки использовать наше знание земной жизни, чтобы попытаться найти инопланетян, могут приводить к смешанным результатам. NASA, например, считало, что проведет хорошую работу по определению жизни в 1976 году, когда космический аппарат «Викинг-1» успешно сел на Марсе, будучи оснащенным тремя экспериментами для жизни. Один тест, в частности, показал, что на Марсе была жизнь: уровень диоксида углерода в марсианской почве был высоким, а значит в ней жили и дышали микробы.

Но увиденный на Марсе диоксид углерода сейчас повсеместно объясняется куда менее захватывающим явлением небиологических окислительных химических реакций.

В 2010 году открытие бактерий с ДНК, содержащей мышьяк вместо стандартного фосфора, поразило многих астробиологов. Хотя эту находку с тех пор не раз поставили под сомнение, многие тихо надеются, что жизнь не будет следовать классическим правилам. В то же время некоторые ученые работают над формами жизни, которые вообще не основаны на химии.

Пока мы не обнаружили и не изучили альтернативные формы жизни, мы не можем знать, какие признаки, важные для нашей жизни, действительно универсальны.

источник - https://hi-news.ru/science/sushhestvuet-bolshe-100-opredelenij-zhizni-i-vse-oni-oshibochny.html

 

Разработан новый инструмент для поисков жизни на далеких планетах

16 января 2017

Одним из способов поисков жизни на других планетах является поиск аминокислот. Однако поиски этих молекул на поверхности Марса или другой планеты представляют собой довольно сложную научную задачу. Ровер Curiosity, исследующий Марс, предпринимал попытку такой идентификации, однако эти эксперименты были осложнены реакциями с другими материалами, содержащимися в собранных образцах.

В новом исследовании группа ученых во главе с Джессикой Кример разработала новый метод, основанный на капиллярном электрофорезе и позволяющий определять 17 различных аминокислот в образце грунта совместно. Этот конкретный набор аминокислот может быть обнаружен в больших количествах как в биологических образцах, так и в образцах небиологического происхождения, однако при определенном сочетании этих аминокислот в нем может служить индикатором присутствия жизни.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=9326

 

Тектоника литосферных плит может оказаться необходимым условием жизни

19 января 2017 г.

Из всех планет Земля является единственным местом, имеющим тектонику. Также это единственное место, на котором есть жизнь. Но необходима ли тектоника для жизни?

Астрономы обнаружили тысячи планет за пределами Солнечной системы; некоторые из них вполне могут быть пригодны для жизни. И тектоника плит может повысить вероятность наличия жизни — особенно если говорить о более сложных организмах.

Когда две плиты сталкиваются и давят одна на другую, одна из них может сместиться вниз. Этот процесс субдукции рождает глубокие океанические трещины или вызывает извержение вулканов. Иногда, как в Гималаях, континентальные плиты сталкиваются, а поскольку идти им некуда, остается только воздвигать горы.

Все это необходимо жизни на Земле.

Эти процессы выводят углерод из недр Земли и вводят его обратно, и в процессе этого регулируется уровень диоксида углерода в атмосфере. Двуокись углерода — это парниковый газ: если его будет слишком много, атмосфера будет удерживать слишком много тепла.

Таким образом, углеродный цикл выступает как глобальный термостат, регулирует себя, когда нужно (хоть и не принимает во внимание излишек диоксида углерода, порожденный изменяющими климат действиями человека). Более теплый климат также приводит к большему количеству осадков, которые помогают извлекать еще больше диоксида углерода из атмосферы.

Газ растворяется в каплях дождя, которые падают на голую почву и породы. Химические реакции между дождевой водой и породами высвобождают углерод и минералы вроде кальция из пород. Вода затем стекает в реки и ручьи, достигает океана, и уже там углерод образует карбонатные породы и органические объекты вроде ракушек.

Карбонат оседает на дне океана, на тектонической плите, которая подвергается субдукции и уносит углерод в недра Земли. Вулканы затем отрыгивают углерод обратно в атмосферу в виде углекислого газа. Через сотни миллионов лет цикл, наконец, завершается.

Поддержание теплого климата необходимо для того, чтобы планета оставалась обитаемой. Но тектоника плит влияет и на другие вещи. Например, было проведено исследование, которое показало, что эрозия и процессы выветривания удаляют такие элементы, как медь, цинк и фосфор, из пород и уносят их в море.

Эти элементы являются важными питательными веществами для организмов вроде планктона. В прошлом они могли быть ответственны за взрывы биоразнообразия, вроде кембрийского взрыва 540 миллионов лет назад. Данные также показывают, что периоды с небольшой эрозией — и меньшим количеством доступных питательных веществ в океане — совпадали с событиями массового вымирания.

источник - https://hi-news.ru/research-development/tektonika-plit-neozhidannyj-ingredient-neobxodimyj-dlya-zhizni.html

 

Ученые НАСА выяснили, как найти следы жизни в водах Европы и Энцелада

27 января 2017 г.

Питер Уиллис из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США) и его коллеги создали специальные светящиеся молекулы, которые соединяются только с "левыми" аминокислотами. Когда к таким красителям присоединяется аминокислота, он меняет свой цвет и начинает медленнее двигаться внутри раствора, что позволяет определять присутствие настоящих "кирпичиков жизни" даже в самых минимальных концентрациях, и подсчитывать их буквально с точностью до молекулы, пропуская из через сверхтонкие сосуды-капилляры.

Для проверки работоспособности этой идеи ученые отправились в самое "внеземное" место на Земле – на берега калифорнийского озера Моно, чьи воды содержат в себе так много щелочи, что в нем пока было найдено лишь считанное число бактерий. Сегодня Моно считается ближайшим аналогом того, как выглядит подледный океан Энцелада.

Капиллярная методика Уиллиса и его коллег дала свои плоды – ученым удалось зафиксировать присутствие сразу 17 аминокислот в водах Моно в концентрациях, которые в почти 10 тысяч раз ниже тех, которые может "учуять" лаборатория SAM на борту марсохода Curiosity.

источник - https://ria.ru/science/20170127/1486628993.html

 

Водоросли выжили после 450 дней в открытом космосе

12 февраля 2017

В рамках эксперимента на борту МКС два вида встречающихся в природе водорослей все время находились фактически в открытом космосе. Эксперимент завершился успешно: оба вида в итоге выжили. Результаты этого исследования способны не только помочь ученым лучше понять, как могла появиться жизнь на Земле, но и в конечном итоге могут пригодиться в решении вопросов, связанных с выживанием первых колонистов на Марсе.

Перед помещением в космическую среду водоросли прошли процесс легкой дегидратации и только после этого, летом 2014 года, были отправлены на МКС. В течение 450 дней, проведенных за бортом космической станции, водоросли ежедневно и по несколько раз в день подвергались резким перепадам температуры, варьирующейся от -20 градусов до +20 градусов Цельсия. В дополнение к отсутствию атмосферы и, как следствие, невозможности добычи питательного углекислого газа, водоросли подвергались постоянной бомбардировке ультрафиолетовым излучением таких уровней, при которых, скорее всего, погибнут практически все виды других живых существ на Земле. Для мониторинга температурных изменений и объемов излучения командой МКС использовались датчики, находящиеся за бортом МКС.

Открытие ученых также позволяет в очередной раз заново взглянуть на гипотезу панспермии, согласно которой метеориты, кометы и астероиды могли являться источниками появления простейшей жизни на Земле. Исследование показывает, что определенные виды растений действительно способны выживать даже в таких сложных условиях, как космос. Однако доказывает ли это, что «семена жизни» были занесены на Землю именно с помощью метеоритов и комет – это уже другой вопрос.

источник - https://hi-news.ru/research-development/eksperiment-vodorosli-vyzhili-posle-450-dnej-provedennyx-v-otkrytom-kosmose.html

 

В НАСА обсуждают вопрос, что может стать маркером жизни

16 февраля 2017 г.

В конце декабря NASA попросило престижную Национальную академию наук, техники и медицины собрать ведущих экспертов из области астробиологии на встречу, чтобы обсудить текущее состояние поиска внеземной жизни в солнечной системе и внесолнечных планетарных системах.

Существует растущий интерес к биосигнатурам — или веществам, которые обеспечивают доказательства жизни — поскольку NASA готовит миссии по их потенциальному обнаружению. Среди них визит на Европу в 2020-х и запуск космического телескопа Джеймса Уэбба в 2018 году, который будет сканировать атмосферы планет возле других звезд.

Чего NASA хочет избежать любой ценой, так это повторения опыта миссий «Викингов» еще в 1970-е годы, когда анализ химии марсианской почвы сначала выдал доказательство жизни в ней, а затем был посчитан ложноположительным. Авторы эксперимента до сих пор пытаются доказать, что жизнь «Викинги» все же нашли.

источник - https://hi-news.ru/space/vozmozhno-my-nikogda-ne-uznaem-inoplanetyan-v-lico.html

 

В недавно открытой планетной системе жизнь могла быть перенесена между планетами

28 апреля 2017

После того как НАСА объявило в феврале об открытии планетной системы из семи планет, три из которых были классифицированы как потенциально обитаемые – исследователь из Чикагского университета  Себастьян Крийт задался вопросом,: могла ли жизнь, гипотетически зародившаяся на одной из планет системы, быть перенесена вместе с космическими осколками на другую из этих планет?

В ходе исследования ученые провели несколько сеансов моделирования системы TRAPPIST-1 и обнаружили, что этот процесс мог происходить на протяжении периода, не более продолжительного, чем 10 лет. Основная часть кусков материала, переносимого между планетами, которые имели достаточно большой размер, чтобы находящиеся на них жизненные формы могли выдержать воздействие космической радиации при таком переносе, имели скорость, слегка превышающую вторую космическую скорость для этих планет, подводят итог авторы.

источник  - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=9678

 

Большинство из пригодных для жизни планет могут быть полностью покрыты водой

09 мая 2017

В представлении большинства людей пригодная для жизни планета является своего рода "двойником" Земли, где площади суши и океанов находятся в идеальном балансе друг относительно друга. Однако, в реальности все может обстоять совершенно иначе, согласно исследованиям, проведенным Фергусом Симпсоном из университета Барселоны (University of Barcelona), большинство планет, условия на которых пригодны для жизни, будут полностью или почти полностью покрыты водой. Это утверждение не является голословной фантазией, оно основано на результатах компьютерного моделирования, учитывающего огромное количество факторов, имеющих отношение к планетологии. И, согласно полученным результатам, площадь суши на любой "благоприятной" планете, имеющей достаточно большие запасы воды, не будет превышать 10 процентов от общей площади поверхности, что существенно меньше 29 процентов площади суши на Земле.

Планеты, на которых присутствует небольшое количество воды, будут напоминать сухие пустыни, наподобие Марса. Кроме этого, на "водный облик" планеты оказывает ключевое влияние ее размер. Большие планеты, включая Землю, должны иметь более глубокие океаны, вода из которых не буде улетучиваться в космос из-за достаточно сильной их гравитации. Планетам меньших размеров, обладающим более слабой гравитацией, потерять свою воду гораздо легче и они, скорее всего, будут сухими безжизненными пустынями.

С точки зрения всего вышесказанного можно понять, что Земля представляет собой редчайшее исключение возможно из-за наличия на нашей планете очень глубоких океанов. Количество воды на нашей планете, составляет достаточно малую часть от объема всей материи, но это количество идеально вписывается в общий баланс планеты. Ведь для того, чтобы затопить большую часть суши потребуется не очень большое количество дополнительной воды. И наоборот, если исключить небольшое количество воды из экосистемы, то подавляющее большинство земной поверхности превратится в бесплодную пустыню.

источник - http://www.dailytechinfo.org/space/9178-astronomy-schitayut-chto-bolshinstvo-iz-prigodnyh-dlya-zhizni-planet-mogut-byt-polnostyu-pokryty-vodoy.html

 

Астрономы нашли новую угрозу для жизни на планетах у красных карликов

14 июля 2017 г.

 Все землеподобные планеты у красных карликов могут быть полностью лишены атмосферы из-за необычно сильного взаимодействия их магнитных полей, солнечного ветра и магнитного поля светила, говорится в статье, опубликованной в Astrophysical Journal Letters.

Красные карлики могут вырабатывать серии слабых вспышек, способные уничтожить атмосферу у потенциальных двойников Земли

"Магнитное поле Земли играет роль своеобразного щита, который защищает атмосферу нашей планеты и жизнь на ее поверхности от частиц солнечного ветра. Если бы наша планета находилась ближе к Солнцу и постоянно бомбардировалась таким же потоком частиц, как и планеты у звезды TRAPPIST-1, тогда этот щит очень быстро развалился бы на части.

источник - http://www.infuture.ru/article/18500

 

"Водные миры" могут быть в принципе необитаемыми

31 июля 2017 г.

 Ледяные экзопланеты, похожие на Энцелад или Европу, вряд ли могут поддерживать жизнь, так как повышение температуры их поверхности превратит их не в мир-океан, а в гигантский парник.

"Многие наши коллеги считают, что ледяные миры могут стать обитаемыми, если яркость их светила повысится и их ледяная оболочка будет растоплена. Мы показали, что это на самом деле невозможно для экзопланет, не обладающих сушей и похожих по размерам на Энцелад и Европу. Они сразу превращаются из "ледышки" в "парник" минуя фазу, во время которой они напоминают Землю", — пишут Цзюнь Ян из университета Пекина и его коллеги.

источник - https://ria.ru/science/20170731/1499495401.html

 

Ультрафиолетовое излучение может играть большую роль в поиске жизни во Вселенной

02 сентября 2017

Сукрит Раньян из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра (США), и его коллеги показывают, что красные карлики могли излучать недостаточно УФ света, чтобы запустить биологические процессы, аналогичные тем процессам, что протекали на нашей планете. Например, определенный уровень УФ излучения может оказаться необходимым для формирования рибонуклеиновой кислоты (РНК), молекулы, являющейся базовым элементом всех известных нам форм жизни.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=10213

 

Вся органика Земли может иметь "инопланетное" происхождение

7 сентября 2017 г.

 Большое количество органической материи в комете Чурюмова-Герасименко указывает на то, что фактически все "кирпичики" жизни, которые они содержат, должны были сформироваться еще до рождения Солнечной системы и за ее пределами, говорится в статье, опубликованной в журнале MNRAS.

"Мы предполагаем, что сложные органические молекулы, которые были найдены "Розеттой" в пыли кометы Чурюмова-Герасименко, сформировались в межзвездной среде, внутри структур, которые наши коллеги называют "диффузными полосами". Эти молекулы пережили бурную историю формирования Солнечной системы благодаря тому, что кометы формировались очень постепенно и спокойно", — пишет Жан-Лу Берто (Jean-Loup Bertaux) из университета Версаля (Франция).

Одной из отличительных черт этой кометы, как показали замеры самой "Розетты" и ее спускаемого модуля "Фила", было то, что ее недра содержали в себе необычно много органики –примерно 40% ее массы. Этот факт, а также некоторые особенности в химическом составе кометы Чурюмова-Герасименко натолкнули Берто и Лаллемен на мысль, что все "кирпичики жизни" могут быть своеобразными космическими "пришельцами" – они могли возникнуть в межзвездной среде задолго до рождения Солнца и попасть в "зародыш" Солнечной системы значительно позже.

источник - https://ria.ru/science/20170907/1502012874.html

 

Ученые НАСА предлагают новый метод поиска потенциально обитаемых планет

05 ноября 2017

Обычно исследователи в поисках следов жизни на экзопланетах обращают внимание на концентрации в атмосферах кислорода или метана. Однако Владимир

и его коллеги предлагают искать в атмосферах экзопланет более грубые признаки, указывающие на возможную обитаемость. В результате действия вспышек излучения, возникающих на родительской звезде, в атмосфере планеты молекулы кислорода, азота и воды расщепляются на составные части, которые затем рекомбинируют, образуя сложную смесь веществ, включающую среди прочего оксид азота (NO) и молекулу гидроксила (OH). Аирапетян и его команда предлагают наблюдать инфракрасное излучение, возникающее при переизлучении света родительской звезды молекулами оксида азота и гидроксила атмосферы экзопланеты.

источник - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=10371

 

Ученые рассказали о новом подходе к поиску внеземной жизни

25 января 2018 г.

До сегодняшнего дня исследователи считали основным показателем жизни на планете наличие кислорода в атмосфере. При этом не учитывались другие важные признаки — так называемые биосигнатуры, указывающие на возможное существование живых организмов.

Такими признаками ученые считают достаточное количество метана и углекислого газа, наличие воды в жидком состоянии, а также отсутствие монооксида углерода.

источник - https://ria.ru/science/20180125/1513273413.html

 

Нехватка фосфора во Вселенной снижает шансы для внеземной жизни

7 апреля 2018

Исследуя космос в поиске признаков наличия жизни астрономы, как правило, обращают внимание на наличие и концентрацию таких химических элементов, как кислород и углерод. Однако еще один элемент, обладающий очень важным значением, по крайней мере для жизни на Земле, может стать ключом к открытию систем внутри Млечного Пути, обладающих подходящими условиями для существования живых организмов.

Фосфор является относительно редким элементом во Вселенной и самым редким из шести, необходимых для той жизни, которая нас окружает. В следовых количествах он синтезируется в ходе термоядерной реакции в недрах звезд, однако основным источником фосфора во Вселенной являются сверхновые. Считается, что от массы вещества Вселенной фосфор составляет всего 0,0007 процента.

Однако новое исследование международной группы ученых говорит о том, что некоторые сверхновые дают меньше фосфора, чем другие, и в целом его содержание во Вселенной может быть еще меньше, чем предполагалось, а значит, мест, где его достаточно для зарождения жизни, — тоже меньше.

К таким выводам исследователи пришли после изучения двух туманностей — Кассиопеи А и Крабовидной туманности. Ранние результаты показывают, что в Крабовидной туманности содержится значительно меньше фосфора, чем в Кассиопее А.

Возможно, фосфор и его соединения, появившиеся в Крабовидной туманности, могли со временем перейти из газовой фазы в твердую. По крайней мере это могло бы объяснить разницу газовых спектров двух туманностей.

источник  - https://hi-news.ru/research-development/nexvatka-fosfora-vo-vselennoj-snizhaet-shansy-dlya-vnezemnoj-zhizni.html

 

Вирусы могут стать новым трендом в астробиологии

15 апреля 2018

В новейшей версии астробиологической стратегии НАСА вирусы упоминаются шесть раз на 250 страницах документа, указывают авторы новой научной статьи. Они призывают включить поиски вирусов в программы поисков жизни на других планетах.

На Земле число вирусов превосходит число клеточных жизненных форм примерно в 10 раз. И кроме того, наша планета буквально кишит вирионами. На самом деле, в столовой ложке морской воды содержится до 50 миллионов вирионов. Если бы представители иных цивилизаций послали миссию по сбору образцов с поверхности нашей планеты и отобрали бы немного воды из океана, они решили бы, что нашу планету населяют вирионы, рассказал один из авторов нового исследования Кен Стедман из Портлендского государственного университета (США).

Обнаружение вирионов или следов их присутствия на поверхностях других планет могло бы косвенно свидетельствовать о наличии на поверхности планеты в прошлом или в настоящее время клеточных форм жизни. Однако сегодня проблему представляет отсутствие возможности оснастить требуемым для поисков вирусов оборудованием (таким как просвечивающий электронный микроскоп) космические миссии к иным планетам. Кроме того, проблему может представлять идентификация абсолютно новых вирусов, подобных которым на Земле ученые еще не обнаруживали.

источник  - http://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=10839

 

Вспышки сверхновых могли привести к массовым вымираниям на Земле

22 мая 2018

Два с половиной и восемь миллионов лет назад неподалеку от нас (по астрономическим меркам) вспыхивали две сверхновые, которые могли привести к истощению озонового слоя Земли и многочисленным нежелательным последствиям для жизни. В особенности серьезным ударом могла стать сверхновая возрастом два с половиной миллиона лет. Плиоцен, жаркая и мягкая эпоха, закончился, и начался плейстоцен, эпоха оледенения и ледникового периода. Естественные вариации на орбите Земли и покачивания, вероятно, объяснили бы изменение климата, но событие сверхновой, которое произошло как раз в этот период, подошло бы лучше.

Считается, что сверхновая вспыхнула в 50-100 парсеках от нас. Брайан Томас, астрофизик из Университета Уошберн в Канзасе, решил выяснить это наверняка и смоделировал последствия для биологии на поверхности Земли, основанные на геологических свидетельствах вспышек двух сверхновых, 2,5 и 8 миллионов лет назад соответственно. В своей последней работе Томас изучил продвижение космических лучей сверхновых через атмосферу к поверхности, чтобы понять их влияние на живые организмы.

Глядя на летопись окаменелостей во время плиоцен-плейстоценовой границы (2,5 миллиона лет назад), мы видим резкие изменения в окаменелостях и глобальном покрытии почвы. Томас отмечает, что «были изменения, особенно в Африке, которые показали переход от более лесистой к луговой почве». В это же время геологическая летопись показывает глобальное повышение концентрации железа-60, которое представляет собой радиоактивный изотоп, образующийся во время взрыва сверхновой.

Озоновый слой защищает биологическую жизнь от вредоносной, изменяющей генетический фон ультрафиолетовой радиации солнца. Томас составил модели глобального климата, модели атмосферного химического состава и трансфера излучения (распространения излучения в слоях атмосферы), чтобы лучше понять, как вспышка космических лучей сверхновых могла повлиять на атмосферу Земли, в частности озоновый слой.

Стоит отметить, что космические лучи сверхновых не будут испепелять все на своем пути. Межгалактическая среда выступает как своего рода сито, замедляя космические лучи и «радиоактивный железный дождь» (из железа-60) на протяжении сотен тысяч лет. Высокоэнергетические частицы первыми прибудут к Земле и будут взаимодействовать с нашей атмосферой не так, как низкоэнергетические частицы, которые прибудут позже. Томас смоделировал истощение озонового слоя через 100, 300 и 1000 лет после того, как первые частицы сверхновой начали проникать в атмосферу. Что любопытно, истощение достигло пика (26%) через 300 лет.

Высокоэнергетические космические лучи для 100-летнего сценария будут просачиваться прямо через стратосферу и сбрасывать свою энергию ниже озонового слоя, истощая его меньше, а в 300-летнем сценарии менее энергичные космические лучи будут вносить больше энергии в стратосферу, существенно истощая озоновый слой.

Томас изучил несколько возможных разрушительных последствий для биологии (эритема, рак кожи, катаракта, замедление фотосинтеза морских фитопланктонов и ущерб растениям) для разных широт в результате увеличения интенсивности ультрафиолетового излучения, вызванной уменьшением озонового слоя. Повышенный урон показался по всем направлениям, увеличиваясь с широтой и соответствуя изменениям, сохранившимся в летописи окаменелостей. Однако не все последствия были одинаково ущербны для организмов. Планктон, главный производитель кислорода, пострадал минимально. Кроме того, небольшим было увеличение риска солнечных ожогов и рака кожи среди людей.

источник - https://hi-news.ru/research-development/vspyshki-sverxnovyx-mogli-privesti-k-massovym-vymiraniyam-na-zemle.html

 

Жизнь на планетах зависит от ультрафиолета

02 августа 2018

Ученые определили группу планет за пределами нашей солнечной системы, где существуют те же самые химические условия, которые, возможно, привели к возникновению жизни на Земле.

Исследователи из Кембриджского университета и Лаборатории по медицинским исследованиям Молекулярной биологии (MRC LMB) нашли, что возможность для развития жизни на поверхности скалистой планеты связана с типом и силой света, исходящего из родительской звезда.

Детальные результаты исследования были опубликованы в журнале Science Advances. Здесь рассказывается, что звезды, которые испускают достаточно ультрафиолетового света, способны дать импульс жизни на своих орбитальных планетах таким же образом, как это, вероятно, произошло с нашим Солнцем и Землей. Все дело в том, что определенный уровень ультрафиолета приводит в действие ряд химических реакций, которые производят стандартные блоки для зарождения жизни.

Исследователи определили диапазон планет, где ультрафиолетовый свет от их хозяйской звезды достаточен для того, чтобы позволить этим химическим реакциям произойти, и которые лежат в пригодном для жизни диапазоне, где жидкая вода может существовать на поверхности планеты.

«Это исследование позволяет нам значительно сузить области, где стоит сказать потенциально обитаемые планеты» - сказал Пол Риммер, ученый из Кавендишской лаборатории в Кембридже и MRC LMB.

источник - http://www.infuture.ru/article/20277

 

Омега Центавра занесена в черный список

13 августа 2018

Поиск жизни в обширной вселенной является весьма трудной задачей, но ученые вполне могут вычеркнуть из своего списка одну космическую область.

Речь идет шаровом скоплении Омега Центавра, расположенном в созвездии Центавра. Расстояние от нашей планеты до этого скопления составляет приблизительно 16 000 световых лет. Данный объект был открыт в 1677 года и известен он под некоторыми другими обозначениями NGC 5139, GCL 24, ESO 270-SC11.

На первый взгляд плотное шаровое скопление звезд Омега Центавра, которое является самым крупным скоплением своего рода во Млечном Пути, кажется идеальным местом для поиска обитаемых планет. Оно включает приблизительно 10 миллионов звезд. Это скопление можно увидеть даже невооруженным глазом.

Исследователи сконцентрировали свое внимание на 350 000 звезд, цвет которых означает, что они могли потенциально иметь на своих орбитах потенциально обитаемые планеты. Как известно, цвет звезд является отличным датчиком их температуры и возраста.

Для каждой звезды они ученые вычислили пригодную для жизни зону. Исследовав эти звезды, ученые пришли к выводу, что уровень обитаемых экзопланет в этом шаровом скоплении довольно низкий.

«Уровень, по которому звезды гравитационно взаимодействуют друг с другом, был бы слишком высок, чтобы питать стабильные пригодные для жизни планеты» - сказал исследователь Девени.

источник - http://www.infuture.ru/article/20316

 

На ближайших к нам экзопланетах жизнь может развиваться прямо сейчас

10 апреля 2019

Планета Проксима b, расположенная на расстоянии всего лишь 4,24 светового года от нас, получает в 250 раз больше рентгеновского излучения, чем Земля, а кроме того, ее поверхность подвергается воздействию более мощных потоков ультрафиолетового излучения. Может ли жизнь сохраниться и эволюционировать в этих условиях? Астрономы из Корнеллского университета, США, говорят, что это возможно, и приводят убедительный аргумент – факт существования человека на Земле.

Согласно авторам работы, жизнь на древней Земле развивалась в еще более жестких радиационных условиях, чем текущие условия на экзопланете Проксима b и других близлежащих экзопланетах. 4 миллиарда лет назад Земля представляла собой раскаленную, хаотичную планету, подвергающуюся воздействию потоков жестких излучений – и тем не менее, жизнь на нашей планете сохранилась и проэволюционировала.

Аналогичные процессы могут в настоящее время происходить на ближайших к Земле экзопланетах, согласно главному автору новой работы Лизе Калтенеггер из Корнеллского университета и директору Института Карла Сагана этого же университета. В своей работе Калтенеггер и ее соавторы смоделировали уровень ультрафиолетового фона на поверхностях четырех ближайших к Земле экзопланет, которые могут оказаться обитаемыми: Проксимы b, TRAPPIST 1e, Росс 128b и LHS-1140b. Согласно авторам, эти планеты в настоящее время получают от родительских звезд не больше жесткого излучения, чем получала Земля 4 миллиарда лет назад - и следовательно, шансы этих планет оказаться обитаемыми вновь повышаются!

источник - https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20190410075919

 

Возможна ли жизнь рядом с черными дырами? Новое исследование говорит, что да

20 июня 2019

Черные дыры – одна из самых устрашающих и разрушающих сил во Вселенной, однако некоторые ученые предполагают, что излучение этих объектов, которые они создают в ходе поглощения окружающей материи, может способствовать появлению биомолекулярных структурных элементов жизни и даже стимулировать фотосинтез.

Астрофизики создали компьютерные модели, чтобы более подробно изучить специфику радиационных дисков из газа и пыли, называемых активными ядрами галактик (АЯГ), которые вращаются вокруг сверхмассивных черных дыр.

Компьютерные модели показали, что планеты с атмосферой по плотности сравнимой с земной и выше, и находящиеся достаточно далеко от АЯГ, будут способны сохранить свои атмосферы и, более того, будут способны поддерживать жизнь на своей поверхности. Ученые поясняют, что на определенном расстоянии от центра АЯГ у последних, как и у звезд, существуют так называемые «обитаемые зоны», где количество ультрафиолетового излучения не так высоко, чтобы погубить все живое, что может там находиться.

источник - https://hi-news.ru/space/vozmozhna-li-zhizn-ryadom-s-chernymi-dyrami-novoe-issledovanie-govorit-chto-da.html

 

Смертоносные цианиды могут помочь глубже понять раннюю жизнь на Земле

04 июля 2019

В новом исследовании указывается, что метеориты, содержащие железо (Fe), цианиды (MeCN) и монооксид углерода (CO), могли способствовать зарождению и развитию жизни на нашей планете. Цианиды, в частности, могли играть ключевую роль в зарождении жизни, сообщило НАСА в заявлении, поскольку эти соединения участвуют в синтезе аминокислот и нуклеиновых оснований, «строительных кирпичиков» белков и нуклеиновых кислот, на которых основана биологическая жизнь.

«Когда обычный человек говорит о цианидах, то сразу вспоминаются шпионские фильмы – парень, глотающий таблетку и умирающий с пеной изо рта – однако на самом деле цианиды являются важным составным элементом биологических молекул, необходимым для жизни», - сказала Карен Смит (Karen Smith), главный научный сотрудник Государственного университета Бойсе, США, в заявлении.

Цианид-ион в сочетании с железом и монооксидом углерода напоминает фрагменты структуры молекул ферментов, называемых гидрогеназами. Эти ферменты давали энергию ранним формам жизни – одноклеточным организмам, таким как бактерии и археи – посредством расщепления водорода, которым была богата атмосфера ранней Земли.

В этом новом исследовании команда Смит выяснила, что входящие в состав вещества метеоритов, называемых углеродистыми хондритами, цианиды и монооксид углерода соединяются с железом в прочные комплексы (цианокарбонильные комплексы железа), напоминающие активные места гидрогеназ. Это сходство может означать, что «небиологические процессы, протекающие в родительских астероидах или метеоритах, а также на поверхности ранней Земли, могли привести к возникновению молекул, ведущих к появлению жизни», согласно НАСА.

источник - https://www.astronews.ru/cgi-bin/mng.cgi?page=news&news=20190704042502

 

NASA обнаружили в двух метеорах строительные блоки жизни

24 ноября 2019

Ученые проанализировали образцы двух метеоритов, которые упали на нашу планету и в которых были обнаружены молекулы сахара.

Как сообщают представители NASA, в прошлом нашу планету активно бомбардировали метеориты, которые содержали молекулы сахара. По мнению ученых это открытие может раскрыть новые теории о понимании происхождения жизни. Напомним, что в прошлом были обнаружены основные строительные блоки жизни, включая компоненты белков, ДНК и РНК, однако сахара являлись недостающим элементом. Исследователи полагают, что метеоритный удар позволил доставить эти молекулы на Землю.

источник - https://hi-news.ru/space/nasa-obnaruzhili-v-dvux-meteorax-stroitelnye-bloki-zhizni.html